Vaša pomoc potrebná pri štúdiu galaxie Andromeda

Galaxia Andromeda, M31, je najbližšou špirálovou galaxiou k našej vlastnej Mliečnej ceste.

Galaxia Andromeda, M31, je najbližšou špirálovou galaxiou k našej vlastnej Mliečnej ceste. (Obrazový kredit: Robert Gendler)



Skupina astronómov pozýva verejnosť, aby sa pripojila k svojmu tímu hľadajúcich hviezdy pri hľadaní jasnej galaxie Andromeda.



Cieľom projektu je identifikovať hviezdokopy v našej susednej galaxii, známej tiež ako M31. Na nájdenie klastrov v Andromede stačí počítač s internetovým pripojením a túžba pomôcť, povedal Anil Seth, vedúci vyšetrovateľ tímu. 'Nevyžaduje sa žiadne špeciálne školenie,' povedal.

Takzvaný „projekt Andromeda“, ktorý sa začal v stredu (5. decembra), vygeneruje po dokončení najväčšiu vzorku zhlukov z jednej špirálovej galaxie.



Vedci očakávajú, že po dokončení projektu bude možné identifikovať 2500 nových hviezdokopov. To by poskytlo užitočné mantinely na zmapovanie toho, ako sa formovala a vyvíjala galaxia, ktorá je v kolíznom kurze s Mliečnou dráhou. [Keď sa galaxie zrazia: Otázky a odpovede o budúcnosti našej Mliečnej dráhy]

'Všeobecným prínosom je lepšie porozumieť tomu, ako sa tvoria špirálové galaxie,' povedal Seth, odborný asistent fyziky a astronómie na univerzite v Utahu.

'Andromeda je najbližším príkladom [špirálovej] galaxie, okrem Mliečnej dráhy,' povedal. 'Môžeme podrobne študovať veci, ktoré nemôžeme vidieť na väčšie vzdialenosti.'



Veda PHAT

Sethov tím používa obrázky z pokladnice Panchromatic Hubble Andromeda Treasury (PHAT), ktorá po dokončení prieskumu budúci rok v lete vygeneruje obrázky tretiny galaxie. (Získanie ďalších dvoch tretín by trvalo príliš veľa času ďalekohľadu, povedal Seth.)

Tento rozsiahly projekt trvá dva mesiace Hubblov vesmírny teleskop času, čo z neho robí jeden z najväčších prieskumov, ktoré teleskop dokončil. Približne 20 inštitúcií je zapojených do mnohých rôznych vedeckých cieľov; Sethova skupina má jeden z projektov.



Sethov tím najskôr manuálne identifikoval 600 zhlukov na 20 percentách doteraz nasnímaných fotografií. Proces trval mesiace. Cieľom bolo zautomatizovať zvyšok vyhľadávania pomocou počítačového programu.

Keď však tím požiadal softvér, aby urobil to isté, vyskytli sa problémy. Pretože sa pozadie galaxie líši za hviezdokopami, automatickému programu to sťažovalo prácu.

'Nedokázali sme sa dostať do bodu, kedy by sme mohli vybrať veľký počet zhlukov, ktoré sme identifikovali okom,' povedal Seth. 'Existovali tisíce kandidátov, ktorí neboli skutočnými klastrami.'

V tomto čase web Zooniverse zachytil Sethovu prácu a navrhol iný prístup: crowdsourcing fotografií. Zooniverse má zastrešených niekoľko úspešných projektov, vrátane Galaxy Zoo, snahy klasifikovať galaxie pozorované Hubblom a Sloan Digital Sky Survey.

Crowdsourcing bol pre väčšinu vedeckého tímu novou myšlienkou, ale Seth povedal, že členovia túto myšlienku nadšene prijali. Strávili pol roka prípravou približne 12 000 obrázkov pre verejnú spotrebu a dúfajú, že do leta 2013 vygenerujú 50 až 100 zobrazení pre každý obrázok.

Sondovanie pôvodu Andromedy

Obraz Hubbleovho vesmírneho teleskopu malej časti galaxie Andromeda.

Obraz Hubbleovho vesmírneho teleskopu malej časti galaxie Andromeda.(Obrazový kredit: Zolt Levay, Space Science Telescope Institute)

Vedci majú niekoľko spôsobov, ako dvakrát skontrolovať presnosť verejnosti. Patrí sem vkladanie syntetických hviezdokôp do snímok ako test a recyklácia niekoľkých obrázkov, ktoré astronómovia sami analyzovali.

S informáciami, ktoré z tohto projektu vychádzajú, tím očakáva, že môže začať zodpovedať dve hlavné otázky o Andromede: vek hviezdokôp a to, ako sa v galaxii formovali hviezdy.

'Klastre sú dobrým objektom na štúdium histórie formácie [Andromedy], pretože sa všetky rodia súčasne,' povedal Seth. „Skôr než aby sme mali jednu hviezdu, máme stovky tisíc hviezd, ktoré sa pokúšame [identifikovať], pretože sú všetky rovnako staré. Máme lepší vplyv na vek predmetov. “

Na snímkach zo systému PHAT sa už pracuje na ďalšej práci s hviezdokopami. Sethov tím vybral snímky z Hubbla, aby analyzoval informácie o tom, ako rýchlo sa hviezdy a hviezdokopy pohybujú.

Na túto prácu tím používa W.M. Observatórium Keck v Mauna Kea na Havaji a tiež observatórium MMT neďaleko Tucsonu v Arizone. Seth odhadoval, že analyzovali spektrá viac ako 10 000 hviezd z PHAT.

Medzi spolupracovníkov projektu Andromeda patrí niekoľko amerických univerzít, chicagské planetárium Adler, Oxfordská univerzita a Európska vesmírna agentúra.

Nasledujte Elizabeth Howell @howellspace alebo demokratija.eu @Spacedotcom . Sme tiež na Facebook a Google+ .