Dostane sa Európa konečne zo zeme?

Umelec

Umelecké zobrazenie misie Hera na binárnom asteroide Didymos. (Obrazový kredit: ESA–ScienceOffice.org)



BERLÍN-Vedci a verejní obhajcovia sa pokúšajú zhromaždiť podporu pre navrhovanú misiu Európskej vesmírnej agentúry (ESA) k asteroidu blízko zeme Zeme.



Ako spoločník kozmickej lode NASA s názvom Double Asteroid Redirect Test (DART), Misia ESA Hera bude zhromažďovať údaje, ktoré by mohli byť použité pri misii na záchranu planét, ak by sme niekedy potrebovali zraziť vesmírnu skalu zo kurzu smrteľnej kolízie so Zemou.

'Aby sme navrhli vychyľovaciu misiu, musíme predpovedať, čo sa stane,' uviedol Kai Wünnemann, ktorý vedie oddelenie výskumu nárazov a meteoritov v Berlínskom prírodovednom múzeu, 15. novembra.



Súvisiace: Ľudstvo čoskoro sonduje sondu na asteroid, aby pomohlo zachrániť nás všetkých

Pri tej istej príležitosti priaznivci Héry zverejnili list podpísaný viac ako 1 200 vedcami a občanmi, v ktorom vyzvali členov ESA, aby fond Hera počas ich nasledujúceho ministerského zasadnutia 27. a 28. novembra.

Počas ministerských schôdzí ESA, ktoré sa konajú približne každé tri roky, delegáti rozhodujú o rozpočte na nasledujúce roky. Na poslednom stretnutí, v roku 2016, členské štáty odmietli financovať staršiu verziu Hery s názvom Asteroid Impact Mission (AIM).



Vedúci vedec ESA pre Heru, Patrick Michel, z francúzskeho Observatoire Côte d'Azur a francúzskej vesmírnej agentúry, tentoraz dáva väčšiu nádej, že projekt 290 miliónov eur (320 miliónov dolárov) bude schválený.

'Pravdepodobnosť [dopadu asteroidu] je nízka, ale dôsledky sú vysoké,' povedal Michel pre demokratija.eu. „Preto je dôležité starať sa o to. Navyše máme nástroje ... Nemôžeme stratiť viac času. Študovali sme to 15 rokov, tak čo budeme robiť, ak sa to tentokrát nestane? Chcete urobiť viac papierovania? Miniete viac peňazí? '

Didymos je binárny asteroid , to znamená, že sú to dve vesmírne skaly. Väčší má priemer asi 800 metrov a obieha po ňom malý mesiac neformálne nazývaný Didymoon, ktorý je široký iba 160 metrov. (Veľkosť Didymoonu je niekedy porovnávaná s Veľkou pyramídou v Gíze.) Ak by sa asteroid veľkosti Didymoon zrazil so Zemou, spôsobilo by to výbuch väčší ako najväčšia jadrová zbraň. Pokiaľ však ide o ciele vo vesmíre, Didymoon je považovaný za celkom malý. Žiadna kozmická loď ešte nikdy nenavštívila taký malý asteroid.



Sonda DART agentúry NASA štartuje na rakete SpaceX Falcon 9 v júni 2021 a v októbri 2022 narazí do Didymoonu rýchlosťou viac ako 6 kilometrov za sekundu a odrazí skalu z pravidelnej obežnej dráhy okolo svojho spoločníka. AIM bol navrhnutý tak, aby bol svedkom vplyvu a študoval efekty. Hera, ktorá bola navrhnutá minulý rok, je prestavenou verziou tejto misie. Ak bude schválený, začne v októbri 2024 a na Didymoon príde v decembri 2026.

'Potrebujete detektíva, ktorý pôjde na miesto činu, aby starostlivo pochopil, čo sa stalo,' povedal Michel pre demokratija.eu.

Wünnemann vysvetlil, že vedci v laboratóriu vykonávajú počítačové simulácie a testy, aby predpovedali, čo sa môže stať počas misie vychyľovania asteroidov, ale niekedy sa ich predpovede nezhodujú s realitou. Modely napríklad predpovedali, že nárazová hlavica Japonská vesmírna loď Hayabusa2 Spustená na asteroide Ryugu by vytvorila kráter len asi 1 až 2 metre v priemere, ale namiesto toho vytesal kráter široký asi 10 metrov. Vedci dúfajú, že meraním krátera DART a skúmaním vlastností a hmotnosti Didymoonu budú môcť svoje modely doladiť.

Holger Sierks, výskumný pracovník nemeckého inštitútu Maxa Plancka pre výskum slnečnej sústavy, ktorý pracoval na misii ESA Rosetta ku kométe, povedal, že dnes vieme o asi 20 000 objektoch blízko Zeme, „asi 2 000 z nich musíme skutočne starostlivo sledovať. aby som sa tu v Berlíne nezapojil do zbierky nádherných dinosaurov. “ Dole od tlačovej konferencie boli galérie so skamenelinami podobných dinosauromT. rexktorý vyhynul asi pred 66 miliónmi rokov po tom, čo sa 6 kilometrov široký (10 km) vesmírny kameň katastroficky zrazil so Zemou a zničil 80% života na planéte.

Napriek tomu, že dopad asteroidu je pravdepodobne najmenej pravdepodobnou prírodnou katastrofou, stojí za to sa naň pripraviť, pretože to môže byť jediná prírodná katastrofa, ktorej môžeme zabrániť, povedal Michel. 'Aj keby sme mohli predpovedať zemetrasenie alebo cunami, nezabránili by sme tomu.'

Začiatkom tohto roka ESA požiadala o pomoc Briana Maya, astrofyzika a gitaristu z kapely Queen, aby propagujte Heru vo videu . 'Rozsah tohto experimentu je obrovský,' povedal May po opise misie. „Jedného dňa môžu byť tieto výsledky rozhodujúce pre záchranu našej planéty. Ak asteroid niekedy predstavuje skutočnú hrozbu pre Zem, budeme pripravení. “

Nasledujte Megan Gannon @meganigannon . sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook .

Všetko o vesmírnych prázdninách 2019

Potrebuje viac miesta? Prihláste sa na odber nášho sesterského časopisu „Všetko o vesmíre“ za najnovšie úžasné správy z poslednej hranice! (Obrazový kredit: Všetko o vesmíre)