Pri skúmaní iných planét je medzinárodná spolupráca kľúčová

Misia ExoMars 2016

ExoMars Trace Gas Orbiter spolu s modulom EDM (Entry, Descent and Landing Demonstrator) predstavujú prvú misiu v európskom programe ExoMars. Orbiter a EDM majú prísť na Mars v roku 2016. Tento obrázok ukazuje Orbiter a EDM v konfigurácii plavby. (Obrazový kredit: ESA)



Napriek tomu, že rok 2012 bol náročným rokom pre medzinárodnú spoluprácu v oblasti prieskumu planét, vesmírne agentúry na celom svete by mali zostať odhodlané spolupracovať, hovorí významný výskumník.



Vďaka zníženiu rozpočtu sa NASA vo februári vzdala misie ExoMars vedenej Európou, ktorej cieľom je v roku 2016 a 2018 vypustiť na Červenú planétu orbiter a rover. Ale táto zlá skúsenosť by nemala narušiť spoluprácu Európskej vesmírnej agentúry ani jej medzinárodných partnerov, hovorí David Southwood, ktorý bol v rokoch 2001 až 2011 riaditeľom vedy a robotického prieskumu v ESA.

„Nakoniec, ekonomické výhody Medzinárodná spolupráca očividne zvážte zvýšené riziká, “píše Southwood v komentári k zajtrajšiemu (23. augusta) číslu časopisu Nature.



Aby takáto spolupráca mala maximálnu šancu uspieť, mali by si vedci a správcovia vziať ponaučenie z toho, čo sa stalo s ExoMars a inými neúspešnými partnerstvami, dodáva. [ Galéria: Misia ExoMars ]

„Poučiť sa z toho, čo sa v minulosti pokazilo, je nevyhnutné, ak majú byť tieto konzorciá úspešné,“ píše Southwood, teraz výskumný pracovník Imperial College London, prezident Kráľovskej astronomickej spoločnosti a člen riadiacej rady vesmírnej agentúry Spojeného kráľovstva .

Southwoodove pripomienky prichádzajú niekoľko týždňov po tom, ako NASA získala 2,5 miliardy dolárov Rover zvedavosti na Marse a len niekoľko dní potom, čo vesmírna agentúra oznámila, že v roku 2016 spustí misiu s názvom InSight, ktorá bude skúmať interiér Červenej planéty. Oba projekty majú významný medzinárodný prínos vo svojich vedeckých nástrojoch.



Sága ExoMars

Southwood skúma ExoMars ako druh prípadovej štúdie toho, čo sa môže pokaziť, keď sa vesmírne agentúry rozhodnú spojiť svoje zdroje a svoje odborné znalosti.

Misia sa narodila v roku 2005 ako európsky podnik, aj keď bola naplánovaná na štart z ruskej rakety Sojuz. Rozsah a zložitosť ExoMars sa však rozrástla a podnietila ESA k hľadaniu nových partnerov. NASA oficiálne vstúpila na palubu v roku 2009.



Architektúra misie sa zmenila tak, aby zodpovedala cieľom ESA aj NASA, píše Southwood, a aby pomohla vybudovať cestu k a Návrat vzorky Marsu úsilie v budúcnosti - kľúčová priorita NASA a Národnej akadémie vied USA, ako je stanovené v Dekadálnom prieskume akadémie o planetárnej vede v roku 2011.

V októbri 2009 návrh misie zahŕňal vypustenie pristávacieho modulu ESA v roku 2016 a dvoch roverov - po dvoch od ESA a NASA - o dva roky neskôr.

V apríli 2011 však NASA svoj rover zrušila. A potom vo februári tohto roku, keď sa americká vesmírna agentúra, ktorá sa vrátila z 20 -percentného zníženia svojho programu planetárnych vied, úplne stiahla z ExoMars.

'Pre mňa, mojich starých kolegov z ESA a mnohých ľudí z európskej vedeckej komunity, si myslím, že to bolo traumatické,' povedal Southwood pre demokratija.eu prostredníctvom e -mailu s odvolaním sa na stiahnutie NASA. [ Rozpočet NASA na rok 2013: Čo to kúpi? ]

Myslí si, že tento incident môže mať dlhodobé účinky na spoluprácu medzi týmito dvoma vesmírnymi agentúrami.

'Väčšina európskych vedcov má s kolegami z USA dobré kolegiálne vzťahy, a to sa nezmení,' povedal Southwood. „Toto je kľúčová časť môjho posolstva, je to skôr otázka manažmentu; sa zmenila analýza rizika. USA, ktoré sú zvoleným partnerom AAA, sú teraz zaradené do nižšej kategórie. “

Rusko súhlasilo, že vstúpi ako hlavný partner ESA do ExoMars, čím vyplní medzeru, ktorú zanechali Spojené štáty.

Koncepčný obrázok rovera ExoMars, ktorý sa vyvíja pre misiu na Mars v roku 2018.

Koncepčný obrázok rovera ExoMars, ktorý je vyvíjaný pre misiu na Mars v roku 2018.(Obrazový kredit: ESA)

Hýbať sa vpred

Southwood identifikuje päť lekcií, ktoré je možné vyvodiť z ExoMars a ďalšej spolupráce, ktorá nevyšla podľa plánu (napríklad Medzinárodná slnečná polárna misia, ktorá bola premenovaná na Ulysses a prevzala ju ESA po tom, čo škrty v rozpočte prinútili NASA zrušiť svoj príspevok kozmickej lode k projekt v roku 1981).

Najprv hovorí, že každý partner musí pochopiť motiváciu ostatných. Po druhé, partneri by mali byť pripravení upustiť od funkcií misie, ak hrozí, že sa náklady vymknú spod kontroly. Lekcia tri úzko súvisí s týmto posledným bodom: Navrhnite misiu modulárnym spôsobom, aby projekt mohol pokračovať, ak jeho časti zlyhajú alebo musia byť vyradené.

Po štvrté, Southwood hovorí, majte na pamäti, že medzinárodné dohody nie sú pevné. Môžu byť zlomené, aj keď sú v stávke miliardy dolárov.

'Zdalo sa nemysliteľné, aby NASA upustila od misie na návrat vzorky Marsu, ktorá sa považovala za prvú prioritu v decembrovom preskúmaní, ale stalo sa,' píše Southwood.

Piata a posledná lekcia, ktorú Southwood prináša, je: Ak je ohrozená medzinárodná misia, urobte pádny politický prípad výhod spolupráce. Politici sa nedajú ovplyvniť čisto vedeckými argumentmi, ale môžu podporiť projekt, ak v ňom uvidia iné prednosti.

'Podľa mňa spolupráca presahuje jednoduchú ekonomiku - búra kultúrne rozdiely, buduje vzájomnú dôveru, otvára vedecký potenciál na celom svete a prináša globálnu inšpiráciu, a tým prospieva celému ľudstvu,' píše Southwood. 'Škody, ktoré vzniknú porušením porozumenia, nech sú technicky akékoľvek, je potrebné vyhnúť sa všetkým týmto dôvodom.'

Sledujte senior spisovateľa demokratija.eu Mike Wall na Twitteri @michaeldwall alebo demokratija.eu @Spacedotcom . Sme tiež na Facebook a Google+ .