Čo by mohol vesmírny teleskop urobiť iba pre vedu o slnečnej sústave?

Umelec

Umelecké zobrazenie slnečnej sústavy a kozmických lodí, ktoré za tie roky opustili Zem, aby ju preskúmali. (Obrazový kredit: Jenny Mottar / NASA)



Planetárni vedci dodnes zostrojili kozmické lode a astrofyzici vesmírne teleskopy. Ale podľa niektorých vedcov slnečnej sústavy nastal čas to zmeniť.



Astrofyzikové vesmírne teleskopy, obzvlášť úctyhodné Hubblov vesmírny teleskop boli zásadnými nástrojmi vedy práve tu v našej slnečnej sústave a ďaleko za ňou. Vedci z planéty však tvrdia, že existuje len toľko vedy, ktorú môžete urobiť s požičaným teleskopom, najmä s takým, akým je napríklad Hubbleov teleskop na požiadanie.

'Naozaj sme nemali vyhradený vesmírny teleskop slnečnej sústavy, spoliehali sme sa na astrofyzikálne zdroje - ktoré sú skvelé, zásadne prispeli k vede slnečnej sústavy,' povedala Amanda Hendrixová, planetárna vedkyňa z Planetary Science Institute. počas virtuálneho stretnutia poradnej skupiny pre vonkajšie planéty, ktoré sa konalo 3. septembra. „Sme však pripravení na ďalšie kroky.“



Súvisiace: Hubblov vesmírny teleskop a 30 rokov, ktoré zmenili náš pohľad na vesmír

Aj keď takýto nástroj nezmapuje kurz na konkrétny cieľ, neznamená to, že v budúcnosti nemôže takýmto misiám pomôcť, povedal Hendrix. Citovala najmä Pozorovania pomocou Hubbleovho vesmírneho teleskopu toho, čo sa stalo ďalším cieľom New Horizons, Arrokoth, ktorý bol objavený až po spustení kozmickej lode, ako precedens.

'Vesmírne teleskopy majú synergiu s návštevnými misiami, takže môžu pomôcť pri plánovaní nových misií, zvýšiť návratnosť cielených misií z hľadiska vedy pomocou doplnkových pozorovaní, identifikovať ciele a nebezpečenstvá a rozšíriť štúdie variability nad rámec životnosti misií,' povedal Hendrix.



Medzi astrofyzikálnymi observatóriami Hubble obzvlášť významne prispel k planetárnej vede, povedal Hendrix, najmä pri štúdiu búrok a polárnych žiari na Jupiteri, hľadaní oblakov na jeho mesiaci Europa a identifikácii nových objektov Kuiperovho pásu ako Arrokoth.

Hubble však nebude trvať večne a ďalšie dva hlavné astrofyzikové vesmírne teleskopy Webb a Roman teleskopy, nebudú schopné vidieť ultrafialové svetlo, čo je obzvlášť dôležité pre planetárnych vedcov.

A je tu väčší problém spoliehať sa na observatóriá astrofyziky, povedal Hendrix. Pretože sú tieto nástroje veľmi žiadané a ich koordinátori často plánujú sledovanie času v ročných cykloch, pre planetárnych vedcov je ťažké získať dlhodobé vysokofrekvenčné pozorovania, ktoré sú pre ich prácu obzvlášť dôležité.



Tento typ pozorovania je životne dôležitý pre štúdium rýchlo sa meniacich javov: Ak chcete študovať oblaky alebo sopky alebo búrky alebo polárne žiary, pozorovanie tu alebo tam ho jednoducho nezastaví.

Mnoho naliehavých otázok v modernej planetárnej vede vyžaduje sledovanie krátkych javov alebo zmien v priebehu času. Má Venuša aktívne sopky? Ako fungujú tie na Jupiterovom mesiaci Io? Ktoré ľadové mesiace vystreľujú oblaky z vnútorných oceánov do vesmíru, čo uľahčuje ich štúdium? Ako sa menia kométy? Ako vznikajú a pretrvávajú planetárne prstence? Ako interaktívny prúd nabitých častíc prúdiacich mimo naše slnko interaguje s magnetickými poľami na každej planéte?

A na rozdiel od novej misie navštíviť tieto svety, jeden vesmírny teleskop by dokázal vyriešiť skupinu týchto otázok na celom rade miest.

'Je tu toľko vedy, ktorú je potrebné urobiť, a v skutočnosti ju môže vykonávať iba zariadenie zamerané na pozorovanie cieľov z diaľky,' povedal Hendrix. 'Je potrebné urobiť veľa vedy, ak nepôjdete na konkrétne miesto v slnečnej sústave.'

E -mail Meghan Bartelsovej na mbartels@demokratija.eu alebo ju sledujte na Twitteri @meghanbartels. Nasleduj nás na Twitteri @Spacedotcom a na Facebooku.