Trailblazing Mars Rover oslavuje 10 rokov na červenej planéte

NASA

Príležitosť spoločnosti Mars Exploration Rover Opportunity agentúry NASA zaznamenala súčiastkové obrázky pre tento autoportrét asi tri týždne pred dokončením desaťročnej práce na Marse. Panoramatická kamera (Pancam) vozítka zhotovila zábery v období od 3. januára do 6. januára 2014. (Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.)



Rover NASA Opportunity si dnes (24. januára) pripomína 10 rokov prieskumu Marsu, čo je mimoriadny míľnik, ktorý pridáva k rastúcej legende robota.



Veľkosť golfového vozíka Príležitosť rover pristál v noci 24. januára 2004, tri týždne po svojom dvojčati, Duchovi. Napriek tomu, že obaja roboti mali pôvodne za úlohu 90-dňové misie, Spirit skúmal Červenú planétu až do roku 2010 a Opportunity pokračuje dodnes a zhromažďuje ďalšie a ďalšie stopy o teplejšej a vlhkejšej minulosti Marsu.

„Je to dobre vyrobené americké vozidlo,“ povedal zástupca hlavného vyšetrovateľa spoločnosti Spirit and Opportunity Ray Arvidson z Washingtonskej univerzity v St. Louis vo štvrtok (23. januára) novinárom na otázku, ako vysvetliť úžasnú životnosť Opportunity. [Najnovšie fotografie z Marsu od Rovers Spirit a príležitosť]



Pokračujúca produktivita Opportunity v takom pokročilom veku misijný tím prekvapila.

„Nikdy som nečakal, že sa to stane, ale je to taká zábava,“ povedal Arvidson pre demokratija.eu. „Je to dôležitá veda a je to skúmanie a objavovanie. Mám čas svojho života. “

Už viac ako 10 rokov roboti putujú po Marse a robia vzrušujúce objavy o vode na planéte



Už viac ako 10 rokov roboti putujú po Marse a robia vzrušujúce objavy o vode v minulosti planéty. Pozrite sa na Mars rovery Duch a príležitosť pôsobili v tejto infografike demokratija.eu .(Obrazový kredit: Karl Tate, infografický umelec)

Hľadanie znakov vody

NASA vyslala Ducha a príležitosť hľadať známky minulá vodná aktivita na Marse , ktorého povrch je dnes veľmi studený a suchý.



Oba rovery našli na svojich nesúrodých miestach pristátia veľa takýchto dôkazov. V roku 2007 napríklad spoločnosť Spirit objavila usadeniny čistého oxidu kremičitého, keď jej zmrzačené pravé predné koleso vykopalo brázdu v červenej špine. Pretože sa oxid kremičitý tvorí, keď horúca voda reaguje s horninami, oblasť pravdepodobne kedysi mala dve kľúčové zložky nevyhnutné pre život, ako ho poznáme - kvapalnú vodu a zdroj energie.

A Opportunity tiež urobila svoj podiel na veľkých objavoch, niektoré z nich prišli nedávno. Vo štvrtok napríklad vedci z misií oznámili, že rover našiel dôkazy o potenciálnom potenciáli životné prostredie podporujúce život v štyri miliardy rokov starých skalách na okraji krátera Endeavour, ktoré Opportunity skúma od augusta 2011.

'Ak by som tam bol späť, keď by sa tento materiál ukladal a menil, a mal by som svoj letný dom, tu by som vŕtal, aby som získal dobrú pitnú vodu,' povedal Arvidson počas štvrtkovej tlačovej konferencie. 'Čím starší budete, tým lepšie to bude z hľadiska obývateľnosti na tomto mieste.'

Nálezy spoločnosti Spirit and Opportunity pomohli vydláždiť cestu 1-tonovému roveru NASA Curiosity, ktorý pristál v obrovskom Marsovom kráteri Gale v auguste 2012, aby zistil, či Červená planéta mohla niekedy podporovať mikrobiálny život.

Curiosity našla potenciálne obývateľný jazerný systém, ktorý sa datuje zhruba pred 3,7 miliardami rokov. Je teda možné, že mikrobiálny život mohol prežiť na povrchu starovekého Marsu stovky miliónov rokov, aj keď možno nie kontinuálne v čase a priestore počas tohto úseku, uviedli vedci. [ 10 najväčších objavov Marsu duchom a príležitosťou: pohľad vedca ]

Tento obrázok ukazuje 10-ročnú cestu NASA

Tento obrázok ukazuje 10-ročnú dráhu príležitosti Mars Rover Opportunity od jeho pristátia v kráteru Eagle 24. januára 2004 (PST) po 10. výročie v januári 2014. Rover prešiel 38,73 km (24,07 míle).(Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/NMMNHS)

Jazda dobre po záruke

Základné požiadavky misie NASA predpokladali, že solárny pohon Spirit and Opportunity bude jazdiť asi 1 kilometer. Oba rovery však tento strop rozbili, rovnako ako si robili posmech z 90-dňovej životnosti. Spirit počas svojej životnosti zaznamenal 7,7 km, zatiaľ čo počítadlo kilometrov Opportunity ukazuje 38,73 km a počíta.

V skutočnosti je Opportunity držiteľom amerického rekordu v jazde mimo planétu a plazí sa na celkového šampióna, diaľkovo ovládaného rovera Lunokhod 2 Sovietskeho zväzu, ktorý v roku 1973 dosiahol na Mesiaci 42 kilometrov.

Ako sa teda spoločnosti Spirit a Opportunity podarilo udržať výkonnosť tak dlho po tom, čo im vypršala záruka? Napriek tomu, že vysoko kvalitný dizajn a konštrukcia, ktoré uvádza Arvidson, je hlavným faktorom, rovnako ako zručnosť tímu roverov, svoju rolu zohralo aj šťastie, uviedli predstavitelia misie.

Manipulátori roverov napríklad nečakali, že marťanský vánok bude v pravidelných intervaloch odfukovať prach zo solárnych panelov robotov, čo sa stáva počas celého pobytu páru na Červenej planéte.

„Toto pravidelné čistenie bolo obrovským prínosom,“ povedal vo štvrtok novinárom projektový manažér Spirit and Opportunity John Callas z Jet Propulsion Laboratory NASA v kalifornskej Pasadene. 'Nemôžeme to predpovedať - zdá sa, že to má nejaký sezónny vzťah - ale určite to umožnilo roverom pokračovať vo výrobe energie.'

Aj keď Opportunity vykazuje určité známky svojho pokročilého veku, ako napríklad artritické robotické rameno, rover si zachováva dobré zdravie, dodal Callas.

Šesťkolesový robot pokračuje v štúdiu marťanských skál so súčasným zameraním na zvláštny kameň, ktorý sa zrazu nedávno objavil v zornom poli Opportunity. Vedci misie si myslia, že Opportunity pravdepodobne zrazila túto skalu, ktorá vyzerá ako želé donut , bez otáčania substrátu. Zdá sa, že skala pristála hore nohami, čo dáva vzácnu šancu preskúmať materiál, ktorý nebol dlho vystavený atmosfére Marsu-možno miliardy rokov.

Členovia tímu tvrdia, že tento druh serendipity a oportunizmu je charakteristickým znakom misie zameranej na objavy.

„Je to úžasný zážitok,“ povedal Arvidson pre demokratija.eu. 'Zakaždým, keď sa pohneme, nájdeme niečo nové.'

Pôvodné

Dedičstvo rovera na Marse

Duch a príležitosť opúšťajú pôsobivé dedičstvo vedy a skúmania, pomáhajú vedcom spresniť ich chápanie Červenej planéty a dláždiť cestu pre ambiciózne budúce misie, uviedli predstavitelia NASA.

„Tým, že stojíme na solárnych paneloch Ducha a príležitosti, vidíme budúcnosť prieskumu Marsu, ktorý pokročil natoľko, že sme hľadali biologické podpisy, schopnosť ukladať vzorky do pamäte na návrat vzoriek a plánovať budúce ľudské misie na Mars. “povedal Michael Meyer, vedúci vedec programu NASA pre prieskum Marsu.

Dvojité rovery však prispeli aj inými, menej hmatateľnými spôsobmi, ktoré sa dotýkajú celého ľudstva, povedal Callas.

'V priebehu posledného desaťročia sa náš druh prostredníctvom týchto roverov dostal do práce na Marse,' povedal. „Okrem toho, že sme pozemšťania, sme sa kvôli týmto roverom stali aj Marťanmi - ak chcete, dvojitým občanom. Teraz žijeme vo väčšom svete, svete, ktorý presahuje našu vlastnú domovskú planétu. Tieto rovery urobili z Marsu naše susedstvo a dvorček a to je niečo skutočne pozoruhodné. '

Sledujte Mike Wall na Twitteri @michaeldwall a Google+ . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa demokratija.eu.