Touchdown na Marse! InSight NASA pristane nahliadnuť do červenej planéty

PASADENA, Kalifornia - Mars práve privítal nového robotického obyvateľa.



NASA Pristávací modul InSight bezpečne dosadol na marťanský povrch dnes (26. novembra) a odštartoval prvé úspešné pristátie na Červenej planéte od príchodu rovera Curiosity v auguste 2012 - na siedme výročie štartu Curiosity.



Signály potvrdzujúce pristátie InSight prišli na Zem o 14:53 hod. EST (1953 GMT), u členov misijného tímu a predstaviteľov NASA vyvolávate radosť a úľavu tu v laboratóriu Jet Propulsion Laboratory (JPL) agentúry, ktoré misiu InSight riadi. O niekoľko minút neskôr dostal tím od pristávacieho modulu potvrdenie, že po pristátí funguje. [ NASA InSight Mars Lander: úplné pokrytie ]

'Bolo to intenzívne a bolo cítiť tie emócie,' povedal správca NASA Jim Bridenstine, ktorý bol počas pristávania v riadiacej miestnosti tu v JPL. „Keď bolo načase byť ticho, bolo veľmi, veľmi tiché a samozrejme veľmi oslavné s každou malou novou informáciou, ktorá bola prijatá. Byť tu je úplne iné, ako to sledovať v televízii, zďaleka vám to môžem povedať teraz, keď som zažil oboje. “



Kris Bruvold, vľavo, a Sandy Krasnerová reagujú po prijatí potvrdenia, že pristávací modul Mars InSight úspešne pristál na povrchu Marsu

Kris Bruvold, vľavo, a Sandy Krasnerová reagujú po prijatí potvrdenia, že pristávací modul Mars InSight úspešne pristál na povrchu Marsu(Obrazový kredit: Bill Ingalls/NASA)

Napätie sa ale úplne rozplynulo až o 20:30. EST (01:30 GMT 27. novembra), keď sa členovia misijného tímu dozvedeli, že InSight úspešne nasadil svoje solárne panely. Bez týchto polí by pristávací modul nemohol prežiť, nieto sondovať interiér Červenej planéty ako nikdy predtým - hlavný cieľ misie InSight v objeme 850 miliónov dolárov.



Agonizačnému zdržaniu sa nedalo vyhnúť; Orbiter NASA Mars Odyssey nebol schopný zaslať potvrdenie o nasadení do riadenia misie asi 5,5 hodiny po dotyku, uviedli predstavitelia agentúry.

Ak sa polia rozvinú podľa plánu, InSight sa pripojí k relatívne vybranému klubu. Menej ako 40 percent všetkých misií na Marse za desaťročia úspešne dorazilo do cieľa, či už ide o orbitálnu cestu okolo planéty alebo jej prašný červený povrch.

Dlhá cesta na Mars

Schéma NASA



Schéma pristávacieho modulu NASA InSight Mars a jeho vedeckých nástrojov na pohľad do vnútra Červenej planéty.(Obrazový kredit: NASA/JPL -Caltech - Adrian Mann/Tobias Roetsch/Future Plc)

InSight odštartoval 5. mája z leteckej základne Vandenberg v Kalifornii, čo je vôbec prvé vzlietnutie medziplanetárnej misie zo západného pobrežia USA. (Floridské vesmírne pobrežie je tradičným odrazovým mostíkom pre takýchto ďalekosiahlych plavcov.)

InSight sa podelila o svoju raketovú jazdu Atlas V s dvoma kufríkovými kockami veľkosti MarCO-A a MarCO-B, ktoré si za posledných 6,5 mesiaca urobili vlastnú cestu na Mars. Duo MarCO (ktorého názov je skratkou pre „Mars Cube One“) sa vydalo na ukážkovú misiu za 18 miliónov dolárov, ktorá sa snaží ukázať, že malé vesmírne lode dokážu skúmať hlboký vesmír.

NASA

Prístroj NASA InSight Mars zachytil svoj prvý obrázok len pár minút po dopade na Červenú planétu 26. novembra 2018(Obrazový kredit: NASA TV)

Kľúčovú úlohu v dnešnom vzrušení zohrali aj MarCO-A a MarCO-B, ktoré tu na JPL prenášali údaje z InSight do riadenia misie počas trýznivého vstupu, zostupu a pristátia (EDL) pristávacieho modulu.

A bolo to strašné. InSight trafil do úzkych Atmosféra Marsu rýchlosťou asi 19 800 km/h, pričom jeho vstupný uhol je presne 12 stupňov. Ak by lander prišiel ešte o niečo strmšie, zhorel by; akákoľvek plytšia, a preskočilo by to atmosféru ako plochý kameň cez rybník.

Keď pristávací modul prechádzal po marťanskej oblohe, jeho tepelný štít vydržal teploty okolo 2 700 stupňov Fahrenheita (1 500 stupňov Celzia) - dosť horúce na roztavenie ocele. Atmosférický odpor ohromne spomalil InSight, asi na 1,7 -násobok rýchlosti zvuku, v tom okamihu pristávač vyslal svoj nadzvukový padák.

InSight čoskoro spustil malé palubné motory, aby ešte viac spomalil, a nakoniec pristál na rovníkovej rovine nazývanej Elysium planitia rýchlosťou približne 8 km/h. (Tieto čísla sú založené na práci modelára pred pristátím tímu InSight EDL; skutočné čísla sa môžu nakoniec mierne líšiť.)

To všetko sa stalo za 6,5 ​​minúty - celkový čas letu InSight v marťanskom vzduchu, od vstupu do atmosféry až po pristátie. Sekvencia EDL pristávacieho modulu bola o niečo kratšia ako slávna aplikácia Curiosity. 7 minút teroru „Skúsenosť, ktorá predstavovala raketový nebeský žeriav, ktorý pomocou káblov spustil ťažký rover veľkosti auta na marťanský povrch. (EDL InSight odráža teleso pristávača Phoenix Phoenix, ktoré pristálo v blízkosti severného pólu Červenej planéty v máji 2008. Telo InSight je tiež založené na tele Phoenixu; oba pristávacie zariadenia pre NASA zostrojila letecká spoločnosť Lockheed Martin.)

MarCO-A a MarCO-B nesledovali InSight na povrch. Bantamové sondy preleteli priamo na Mars, ich práca bola vykonaná a ich miesto v histórii ako prvé medziplanetárne kubatáty stmelilo. [ NASA Mars InSight Lander: 10 prekvapivých faktov ]

„Veríme, že je to celkovo veľmi zaujímavá technológia, a skutočne sme ukázali niečo jedinečné v hlbokom vesmíre, ktoré nám umožní kompaktné a efektívne plnenie ďalších budúcich misií,“ povedal tu vedúci misie MarCo-A Cody Colley z JPL. včera (25. novembra) počas tlačovej konferencie pred pristátím.

Ich práca jepravdepodobnehotovo, povedal by som: Je možné, že MarCO-A a MarCO-B by mohli pozorovať asteroid alebo iné nebeské teleso, ak ich cesty dostatočne priblížia a ak bude poskytnuté financovanie predĺženej misie, John Baker, vedúci programovej kancelárie NASA pre misii MarCO, povedal demokratija.eu.

Sondovanie interiéru Marsu

Aj keď bolo pristátie vzrušujúce, bola to len predohra hlavnej udalosti - vedeckej práce InSight o Červenej planéte.

Počas nasledujúcich dvoch pozemských rokov bude pristávací modul skúmať vnútornú stavbu a zloženie Marsu v bezprecedentných detailoch. InSight na to použije dva hlavné vedecké nástroje: tepelnú sondu, ktorá sa sama udrie až 5 metrov pod povrch Marsu, a sadu troch neuveriteľne presných seizmometrov, ktoré budú hľadať „zemetrasenia“, „údery meteoritu a ďalšie otrasy.

„Neuveriteľne presné“ nerobí tieto seizmometre spravodlivosť.

'Môžu vidieť vibrácie s amplitúdou približne veľkosťou atómu - možno zlomok atómu,' povedal na včerajšej tlačovej konferencii hlavný vyšetrovateľ InSight Bruce Banerdt, tiež z JPL.

Seizometrická súprava je preto uzavretá vo vákuovej komore, aby sa minimalizovali poruchy, ktoré by mohli hromadiť údaje. Koncom roku 2015 tím misie zistil únik v tejto komore. Únik bol opravený, ale nie včas, aby sa InSight mohol spustiť v marci 2016, ako sa pôvodne plánovalo. Štartovacie okná pre misie na Marse sa otáčajú len raz za 26 mesiacov, takže pristávač musel na štart zo zeme počkať do minulého mája.

Vedecký tím bude tiež sledovať polohu InSight vo vesmíre pomocou 789 libier. (358 kilogramov) komunikačné zariadenie landera. Tieto informácie umožnia vedcom zmerať nepatrné kývanie osi otáčania Marsu, čo im podľa poradia pomôže lepšie porozumieť jadru planéty.

Všetky tieto údaje poskytnú vedcom spoločne bezprecedentný pohľad do interiéru Červenej planéty.

„To je cieľom misie InSight - skutočne zmapovať vo vnútri Marsu v troch dimenziách, aby sme rozumeli vnútrajšku Marsu, rovnako ako sme pochopili povrch Marsu, “povedal Banerdt.

A vedci môžu použiť Mars ako akési laboratórium, aby pochopili, ako sa skalnaté planéty všeobecne podobajú, dodal. Je to preto, že vnútornosti Červenej planéty sú viac -menej zamrznuté na svojom mieste už krátko po tom, ako sa Mars vytvoril asi pred 4,5 miliardami rokov. Nemôžeme sa na Zem pozerať ako na časovú kapsulu týmto spôsobom, pretože vnútornosti našej planéty boli nepretržite po celé veky valené tektonikou dosiek, prúdením plášťa a inými procesmi.

InSight (ktorého názov je skratka pre „Prieskum interiéru pomocou seizmických prieskumov, geodézie a prenosu tepla“) ponúka neobvyklý stupeň medzinárodnej spolupráce. Tepelnú sondu zavrtávania poskytlo Nemecké centrum pre letectvo a vesmír a francúzska národná vesmírna agentúra CNES viedla konzorcium, ktoré vyvinulo sadu seizmometrov. [ Mars InSight: Misia NASA na skúmanie jadra červenej planéty (galéria) ]

„Spomalená misia“

Nečakajte, že vás InSight oslní peknými obrázkami. Misia sa nezaujíma o chladné povrchové vlastnosti, čo vysvetľuje, prečo pristála na Elysium Planitia; planina je hladká a plochá s nedostatkom balvanov, čo zvyšuje šance na bezpečné pristátie (a na to, aby sa sonda hrabavého tepla mohla dostať hlboko do marťanskej špiny). A InSight je lander, nie rover, takže všetky fotografie, ktoré v priebehu svojej misie preberá, budú zobrazovať rovnaký terén.

Bude tiež chvíľu trvať, kým sa sonda na Marse rozbehne. InSight použije svoje robotické rameno na umiestnenie tepelnej sondy, sady seizmometrov a štítu proti poveternostným vplyvom (ktorý bude obklopovať seizmometre) na zem.

Žiadna iná misia na Marse neuskutočnila také nasadenie nástrojov - vedecký výstroj je zvyčajne pripevnený k telám alebo ramenám kozmickej lode Red Planet - a tím InSight sa chce uistiť, že to urobili správne. Akonáhle sa teda pozrú na marťanské prostredie InSight, precvičia si nasadenie znova a znova pomocou testovacieho pristávacieho pristávacieho zariadenia tu v JPL.

Skutočné nasadenie pravdepodobne nastane až o dva alebo tri mesiace, povedal Banerdt. Kalibrácia nástrojov na použitie na Červenej planéte bude trvať zhruba mesiac.

Bude to teda trvať najmenej šesť mesiacov, kým sa tím InSight dokonca „dostane na záblesk toho, čo hľadáme“, povedal Banerdt. A pravdepodobne bude trvať celú dvojročnú životnosť misie alebo blízko nej, aby ste získali skutočne podrobný pohľad na interiér Marsu.

'Akonáhle sa dostaneme na povrch, InSight je spomalená misia,' povedal Banerdt.

Tento príbeh bol aktualizovaný o 22:20 hod. EST uvádza, že NASA dostala potvrdenie o nasadení solárnych polí InSight.

Riadiaci editor demokratija.eu Tarik Malik prispela k tomuto príbehu z Pasadeny. Vedúca spisovateľka Meghan Bartels prispela z New Yorku. Kniha Mika Walla o hľadaní mimozemského života ' Tam vonku “(Grand Central Publishing, 2018; ilustroval Karl Tate ) je teraz vonku. Sledujte ho na Twitteri @michaeldwall . Nasleduj nás @Spacedotcom alebo Facebook . Pôvodne uverejnené dňa demokratija.eu .