Študentský balón bude pozorovať meteorickú sprchu Draconid

Pukanie študentského balóna

Kamery na palube balónu vypusteného Zemou do neba, skupiny stredoškolákov a stredoškolákov z kalifornského Bishopu, zachytávajú balón, ktorý vyskočil 3. septembra 2011 vysoko nad Zem. (Obrazový kredit: Earth to Sky/Tony Phillips)



Skywatchers na terra firma pravdepodobne veľa neuvidia, keď meteorický roj Draconid túto sobotu (8. októbra) dosiahne vrchol, ale balón spustený skupinou kalifornských školákov by mohol získať pohľad z vtáčej perspektívy.



Aj keď meteorický roj Draconid by mal byť tento rok obzvlášť aktívny, hlavný ohňostroj bude podľa odborníkov pravdepodobne prehlušený slnečným žiarením na západnej pologuli a jasným mesiacom na východe. Kamerový študentský balón by však mal byť vysoko v stratosfére, pripravený zachytiť niekoľko záberov meteorov, ktoré horia.

„Keď ste hore tak vysoko, je naozaj tma,“ povedala členka tímu Anna Herbstová, druháčka na strednej škole Bishop Union High School v Bishope v Kalifornii. „Dúfajme, že odtiaľto budeme môcť vidieť meteory. A budeme celý čas točiť. “ [ Fotografie: Meteorická sprcha Perseid z roku 2011 ]



Experiment so študentským balónom

Herbst je jedným z 15 študentov stredných a stredných škôl, ktorí sa zúčastňujú balónovej misie. Všetci členovia tímu, ktorý sa nazýva Earth to Sky, pochádzajú z Bishopu, mesta s asi 4 000 ľuďmi v centrálnej Kalifornii blízko hraníc s Nevadou.

Záber z Kalifornie



Záber na kalifornské Biele hory odobratý zo stratosféry vysokohorským balónom 3. septembra 2011. Balón vypustila spoločnosť Earth to Sky, skupina študentov stredných a stredných škôl v kalifornskom Bishope.(Obrazový kredit: Earth to Sky/Tony Phillips)

Cieľom Earth to Sky je v sobotu (8. októbra) poslať balón bez posádky do stratosféry a nechať ho pripravený a čakať na vrchol dračej sprchy. Predpokladá sa, že sa to stane medzi 15:00. a 17:00 hod. EDT (1900 a 2100 GMT), keď by po oblohe mohlo prúdiť okolo 750 meteorov za hodinu, uviedli predstavitelia NASA.

Héliový balón bude mať dva systémy GPS, záznamník kryogénnej teploty a štyri kamery. Tri z kamier budú modelovými modelmi, ktoré boli dostatočne citlivé na to, aby spozorovali Venušu na predchádzajúcom lete, a jedna bude špeciálnou meteorickou kamerou s nízkym osvetlením, ktorú poskytla NASA, uviedli študenti.



'S fotoaparátom pri slabom osvetlení je ešte väčšia pravdepodobnosť, že uvidíme [sprchu], pretože naše [ostatné] fotoaparáty nie sú špeciálne navrhnuté pre tmavé prostredie stratosféry,' povedal Michael White, tiež druhák z Bishopu. Únie.

Aj keď to bude prvá špecializovaná astronomická misia skupiny, tím už má rozsiahle skúsenosti s balónovými experimentmi, od mája 2011 ich už odštartoval päť.

'Každý z nich sa dostal vyššie než ten predtým,' povedal vedúci skupiny a poradca skupiny, astronóm Tony Phillips z Science@NASA. 'Náš posledný let dosiahol výšku asi 100 000 stôp a v skutočnosti dúfame, že sa nám podarí dosiahnuť až 120 000 stôp.'

Nakoniec balón vyskočí a jeho užitočné zaťaženie sa vráti padákom späť na Zem. Tím obnoví kamery a zistí, či získali dobré zábery.

Pozorovanie drakonidov

Rovnako ako ostatné meteorické sprchy, aj Draconidy - pomenované tak, pretože zrejme vyžarujú zo súhvezdia Draco - vznikajú vtedy, keď Zem brázdi prúdy odpadu, ktoré na svojej ceste okolo Slnka vrhá kométa.

V prípade Draconids sa táto materská kométa nazýva Giacobini-Zinner, takže Draconidova sprcha je známa aj ako Giacobinids. [Najlepšie stretnutia s kométou]

Drakonidy sú väčšinu rokov slabé a slabé, pričom najvyššia rýchlosť meteorov je asi 10 za hodinu. To je sotva nad normálnou rýchlosťou pozadia padajúcich hviezd. Tento rok sa však Zem zrazí obzvlášť kolmo s niektorými cestami po troskách a Drakonidy budú trpieť.

Tento hviezdny graf ukazuje, ako rozpoznať Drakonidy počas meteorického roja

Tento hviezdny graf ukazuje, ako rozpoznať Drakonidy počas vrcholu meteorického roja 8. októbra 2011.(Obrazový kredit: NASA/JPL/Caltech)

Väčšina pozorovateľov oblohy na dvore však pravdepodobne nedokáže plne oceniť super nabitý meteorický roj. Vrchol bude pravdepodobne vymazaný slnkom v Severnej Amerike a vynesený Mesiacom, ktorý je na 90 percent plný v častiach sveta, kde už zostúpila noc.

Experti uviedli, že študentský balón môže tento rok získať jedny z najlepších fotografií sprchy.

'Dúfam, že chytia nejaké Draconidské ohnivé gule, aby sme ich mohli analyzovať,' uviedol vo vyhlásení Bill Cooke, vedúci úradu pre životné prostredie meteorológov NASA v Marshallovom vesmírnom letovom stredisku v Huntsville v štáte Ala. 'Mohli by byť jediní, ktorých dostaneme.'

Vedci ako Cooke chcú získať viac údajov o Draconidoch, povedal Phillips, pretože si nie sú úplne istí, kde sa nachádzajú všetky toky trosiek kométy Giacobini-Zinner.

'Chcú použiť všetky údaje, ktoré môžu, na určenie polohy týchto prúdov prachu, aby mohli vedieť, či ich v budúcnosti znova zasiahneme,' povedal Phillips pre demokratija.eu.

Prichádzajú ďalšie misie

Zatiaľ čo Zem k oblohe dúfa, že získa niekoľko dobrých fotografií padajúcich hviezd Draconid, táto misia je pre skupinu tiež cvičným behom. Plánujú spustiť ďalšiu misiu na budúci mesiac na pozorovanie meteorického roja Leonid, ktorý má tendenciu predvádzať dramatickejšiu show.

'Aj keď nie som pesimistický voči Draconidom, myslím si, že naše šance sú pre Leonidy lepšie, pretože dovtedy náš systém vyskúšame,' povedal Phillips. 'A Leonidi sú len jasnejší meteorický roj.'

Meteor Geminid prúdi po oblohe nad Steamboat Springs, Colorado, 12. decembra 2010.

Meteor Geminid prúdi po oblohe nad Steamboat Springs, Colorado, 12. decembra 2010.(Obrazový kredit: Jimmy Westlake. Celý príbeh.)

Tím taktiež pracuje na dosiahnutí ešte ambicióznejšieho cieľa. Budúci rok dúfajú, že vypustia nejaké vedecké užitočné zaťaženie na obežnú dráhu Zem na palube malého satelitu, povedal Phillips.

Študenti to všetko robia vo svojom voľnom čase, mimo vyučovania a počas obeda. Práca nie je súčasťou štruktúrovanej triedy.

'Dôvod, prečo to robíme, je ten, že máme záujem dozvedieť sa o vesmíre a podobných a meteorologických balónoch,' povedal druhovýstupca Bishop Union Wyatt Walsh. „Nemáme za to zásluhy. Robíme to len pre zábavu. '

Poznámka redaktora: Ak fotografujete úžasné fotografie meteoritov Draconid, o ktoré by ste sa chceli podeliť, aby ste sa mohli podeliť o možný príbeh alebo galériu obrázkov, kontaktujte vedúceho redaktora Tariqa Malika na adrese tmalik@demokratija.eu .

Staršieho spisovateľa demokratija.eu Mike Walla môžete sledovať na Twitteri: @michaeldwall . Sledujte demokratija.eu a získajte najnovšie správy o vesmírnej vede a prieskume na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook .