Sonda Solar Orbiter, ktorá dnes štartuje, odhalí tajomstvá slnečných pólov

Európska vesmírna agentúra

Solar Orbiter Európskej vesmírnej agentúry urobí vôbec prvé priame zábery slnečných pólov. (Obrazový kredit: Kozmická loď: ESA/ATG medialab; Slnko: NASA/SDO/P. Testa (CfA))



CAPE CANAVERAL, Florida - Solar Orbiter, medzinárodná spolupráca medzi Európskou vesmírnou agentúrou (ESA) a NASA, sa má odtiaľto začať v nedeľu (9. februára). Jeho cieľ: študovať slnko zblízka.



Za týmto účelom je plavidlo vybavené sadou 10 nástrojov-štyroch prístrojov na mieste a šiestich zobrazovacích zariadení-ktoré budú vykonávať podrobné pozorovania a poskytovať komplexný pohľad na našu hviezdu. Kozmická loď zachytí aj prvé snímky polárnych oblastí slnka. Liftoff je stanovený na 23:03 hod. EST (0403 GMT 10. februára).

'Solar Orbiter bude prvým vysielaním satelitu na fotografovanie slnečných pólov a získame vôbec prvé údaje o slnečných polárnych magnetických poliach,' povedal Daniel Müller, vedec projektu ESA z misie. predbežný vedecký brífing 7. februára. „Veríme, že táto oblasť je kľúčom k odhaleniu tajomstiev cyklu slnečnej aktivity.“



Spustenie môžete sledovať naživo tu a na domovskej stránke demokratija.eu, s láskavým dovolením NASA TV. Webcast spustenia NASA sa začne o 22:30 hod. EST (0330 GMT 19. februára).

Súvisiace: Solar Orbiter: Misia USA-ESA k slnečným pólom na fotografiách

To dodal Müller Slnečný orbiter bude tiež zhromažďovať údaje o vzdialenejšej strane slnka a vedecký tím ich použije na vytvorenie prvého 3D pohľadu na našu hviezdu.



Solar Orbiter za 672 miliónov dolárov bude fungovať ako mobilné laboratórium vo vesmíre a pomocou svojich prístrojov bude sledovať vývoj erupcií na slnku z povrchu von do vesmíru a až na Zem.

'Celá naša slnečná sústava sa riadi činnosťou, ktorá pochádza zo slnka,' povedal Nicky Fox, riaditeľ divízie heliofyziky NASA. 'Existuje neustále prúdiaca polievka energetických častíc, ktorá sa vzďaľuje od Slnka a obmýva všetky planéty.' Hovoríme tomu slnečný vietor . '

Slnečný vietor a slnečné magnetické pole spolu vytvárajú obrovskú bublinu nazývanú heliosféra, ktorá chráni našu planétu pred silným medzihviezdnym žiarením nazývaným kozmické žiarenie. Podľa Foxa sa do slnečného vetra zapúšťajú aj veľmi energetické erupcie plazmy nazývané ejekcie koronálnej hmoty (CME), ktoré majú pôvod na slnku.



Keď sa CME dostane na Zem, slnečné častice môžu interagovať s magnetickým poľom našej planéty a vytvárať silné elektromagnetické fluktuácie. Tieto geomagnetické búrky sú problematické, pretože môžu narušiť technológie tu na Zemi, ako sú komunikačné systémy a dokonca aj energetické siete, a môžu byť nebezpečné aj pre astronautov a satelity vo vesmíre.

Súvisiace: Solar Orbiter zblízka: Vo vnútri čistej miestnosti (fotografie)
Viac: Najväčšie misie k slnku

Solar Orbiter spojí slnko s heliosférou ako nikdy predtým a pomôže vytvoriť vzťah príčin a následkov k tomu, čo sa deje na slnku a čo pozorujeme v prostredí blízkom Zemi, uviedli členovia tímu misie.

'Väčšina [slnečného vetra] pochádza z polárnych oblastí, ktoré sme nikdy nezobrazovali,' dodal Thomas Zurbuchen, zástupca správcu riaditeľstva misie NASA pre vedu. 'Prvýkrát to uvidíme so Solar Orbiter.'

Müller povedal, že jedným z cieľov misie je porozumieť tomu, ako funguje slnečné magnetické pole a ako ovplyvňuje slnečný cyklus, periodickú zmenu slnečnej aktivity.

'Ľudia pozorovali slnko od objavenia teleskopov pred 400 rokmi, ale v skutočnosti nevieme, čo poháňa tento 11-ročný cyklus alebo amplitúdu,' povedal Müller. 'Nemôžeme predpovedať, aký silný bude ďalší cyklus.'

Kľúč k pochopeniu toho všetkého môže ležať na póloch slnka. 'Vieme, že magnetické pole slnka sa prenáša trochu ako na dopravnom páse: z rovníkových oblastí slnka k pólom a pravdepodobne späť - časť, ktorú ešte nepoznáme,' povedal Müller.

Na rozlúštenie tejto slnečnej záhady potrebuje kozmická loď obehnúť v uhle mimo rovinu so slnečným rovníkom a pozerať sa dole na póly. A práve to Solar Orbiter urobí.

Súvisiace: European Solar Orbiter nám poskytne prvý pohľad na póly slnka

Kozmická loď je vybavená tromi prístrojmi, ktoré budú merať magnetické pole slnka. Na základe zhromaždených údajov sa tím pokúsi prepojiť body medzi pozorovaniami magnetického poľa na slnečnom povrchu s meraniami magnetického poľa, kde kozmická loď letí.

Solar Orbiter však nie je jedinou vesmírnou loďou, ktorá má za úlohu skúmať slnko. Pripojí sa k flotile sond pozorujúcich slnko, ktoré sú už desaťročia zaneprázdnené zberom údajov o našej hostiteľskej hviezde, vrátane rekordnej NASA Parker Solar Probe (PSP), ktorá bola spustená v roku 2018.

'Je to skvelý čas byť heliofyzikom,' povedal Fox. 'Všetky naše vesmírne lode majú svoje vlastné špecifické vedecké misie, ale pracujú spoločne ako tím.'

Günter Hasinger, riaditeľ vedy ESA, uviedol, že Solar Orbiter bude stáť na pleciach kozmickej lode pozorujúcej slnko, ktorá pred ňou prišla, vrátane dvoch ďalších spoločných misií ESA a NASA-Ulysses a slnečnej a heliosférickej observatória ( SOHO ).

Hasinger vysvetlil, že Ulysses bola prvou vesmírnou loďou, ktorá skutočne preletela cez póly slnka. 'Ulysses letel vo veľmi veľkej vzdialenosti a so zatvorenými očami,' povedal, 'takže sme nedostali informácie, ktoré dostane Solar Orbiter.'

Viac: Solárny kvíz: Ako dobre poznáte naše slnko?

Porovnal flotilu slnečných kozmických lodí s orchestrom: „Každý nástroj hrá inú melódiu, ale spoločne hrajú symfóniu slnka.“

Vďaka údajom, ktoré zozbieral Ulysses, tím Solar Orbiter vie, že póly slnka sú neuveriteľne dynamické a v slnečných magnetických poliach na póloch existujú veľké rozdiely v porovnaní s magnetickými poľami inde.

'Vo všeobecnosti slnečné póly vyzerajú ako zvyšok slnečného povrchu,' povedal Müller. 'Rozdiel spočíva v magnetickom poli.' On a zvyšok vedeckého tímu si myslia, že najskôr budú pozorovať počiatočné fázy nasledujúceho slnečného cyklu na póloch, a preto je misia Solar Orbiter taká dôležitá: Vyplní veľké medzery v našom chápaní fungovania slnka.

Každých 11 rokov, vysvetlil Müller, slnko preklopí svoje globálne magnetické pole - zo severného pólu sa stane južný pól a naopak. Vedci vyslaním Solar Orbiter na cestu mimo ekliptiky (roviny, v ktorej obiehajú Zem a ostatné veľké planéty), zachytia bezprecedentné pohľady na región a vrhnú svetlo na jeho procesy.

Spustenie Solar Orbiter je naplánované na nedeľu (9. februára) na rakete United Launch Alliance Atlas V. Očakáva sa, že prvé vedecké merania sa uskutočnia už v máji, pričom úplné vedecké operácie sa začnú v novembri 2021, keď sa zobrazovače remesiel dostanú na internet.

Sledujte Amy Thompson na Twitteri @astrogingersnap . sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebook .

Všetko o vesmírnych prázdninách 2019

Potrebuje viac miesta? Prihláste sa na odber nášho sesterského časopisu „Všetko o vesmíre“ za najnovšie úžasné správy z poslednej hranice! (Obrazový kredit: Všetko o vesmíre)