Vylepšená veľkosť Mliečnej dráhy, riešenie galaxie

Vlnitá galaxia

Disk disku galaxie Mliečna dráha môže byť skutočne zvlnený. (Obrazový kredit: Heidi Newberg)



Dve prstencové štruktúry hviezd obopínajúce vonkajší disk Mliečnej dráhy teraz zrejme patria samotnému disku.



Výsledky načrtnuté v novej štúdii ukazujú, že disk je zhruba o 60 percent väčší, ako sa pôvodne predpokladalo. Výsledky nielenže zväčšujú veľkosť Mliečnej dráhy, ale tiež odhaľujú zvlnenie, ktoré vyvoláva zaujímavé otázky o tom, čo vlnovité fluktuácie prechádzali diskom.

Vedci uviedli, že pravdepodobným vinníkom bola trpasličia galaxia. Mohlo sa to už dávno ponoriť do centra Mliečnej dráhy, čo vyvolalo vlniace sa vzorce, ktoré astronómovia teraz prvýkrát zistili. [Keď sa galaxie zrazia: Fotografie veľkých galaktických havárií]



Zhruba pred 15 rokmi Heidi Newberg, astronómka z Polytechnického inštitútu Rensselaer v New Yorku, a jej kolegovia našli skupinu hviezd za najvzdialenejším okrajom disku. Takzvaný prstenec Monoceros je vzdialený asi 60 000 svetelných rokov od centra galaxie (tesne za miestom, kde sa predpokladalo, že disk končí pri 50 000 svetelných rokoch).

V priebehu rokov boli astronómovia rozdelení do dvoch táborov ohľadom pôvodu prsteňa. Niektorí tvrdili, že to bol jednoducho prílivový prúd: Trosky trpasličej galaxie, ktoré spadli do Mliečnej dráhy a boli pri tom natiahnuté. Iní tvrdili, že prsteň je súčasťou disku. Problém však je, že krúžok je mierne nad rovinou disku. Astronómovia v druhom tábore to teda pripísali skutočnosti, že disk vzplanie smerom k okraju.

Zadajte Yan Xu, astronóma z Národných astronomických observatórií v Číne. Xu, Newberg a kolegovia sa na problém pozreli druhýkrát pomocou údajov z prieskumu Sloan Digital Sky Survey. S vylepšenými údajmi v porovnaní s predchádzajúcimi štúdiami našli štyri celkové štruktúry vo vonkajšom disku a tesne mimo neho, čo sa v súčasnosti považuje za vonkajší disk Mliečnej dráhy. Treťou štruktúrou bol veľmi diskutovaný prstenec Monoceros a štvrtou štruktúrou bol prúd Triangulum Andromeda, ktorý sa nachádza 70 000 svetelných rokov od centra galaxie.



Všetky štyri štruktúry sa vzhľadom na disk striedali. Išli zhora, pod to, nad to, pod to. Newberg, ktorý bol v tábore prílivových prúdov, bol prekvapený, že prstenec a ďalšie tri štruktúry boli v skutočnosti súčasťou oscilačného disku.

'Nevedeli sme, ako sa disk môže pohybovať hore a dole,' povedal Newberg. Našťastie počítačové simulácie rôznych tímov ukázali, že a trpasličia galaxia pád do Mliečnej dráhy môže vytvoriť podobný vzor. 'Keď to prejde, môže to narušiť disk rovnako ako kamienok narúša vodu v kaluži,' povedal Newberg. 'A tá vlna sa môže šíriť diskom z tej udalosti.'

Tento nový obrázok dáva zmysel, povedal Newberg. Dokonca sa zhoduje s pozorovaniami plynov v disku, ktoré sú už dlho pozorované ako zvlnené . Dôsledky však siahajú ďaleko za vlnitý disk.



'Ak je pravda, že prstenec Monoceros a štruktúra Triangulum Andromeda sú súčasťou tohto oscilačného vzoru, potom hviezdny disk vyjde oveľa ďalej, ako nám učebnica hovorí, že by mal byť,' povedal Newberg. Namiesto rozšírenia takmer 100 000 svetelných rokov z jednej strany na druhú by bola široká viac ako 160 000 svetelných rokov.

Tým sa veľkosť Mliečnej dráhy zvýši na Andromeda . Malý polomer Mliečnej dráhy v porovnaní s väčším polomerom Andromedy vždy astronómom robil záhadu, pretože tieto dve galaxie majú zhruba rovnakú hmotnosť.

Tím plánuje ďalej mapovať zvlnený disk galaxie Zeme a lepšie zosúladiť svoje výsledky s modelmi.

The štúdia bola podrobná v edícii Astrophysical Journal z 10. marca.

Sledujte Shannon Hall na Twitteri @ShannonWHall .Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook a Google+ . Pôvodný článok na demokratija.eu .