Mali by sme otvoriť niektoré zapečatené vzorky mesiaca Apollo?

Krabice na vzorky Apollo 16

Táto fotografia ukazuje jeden z boxov na vzorky Apolla 16, ktorý sa otvára v Lunárnom prijímajúcom laboratóriu na Zemi. Krabica obsahuje veľkú skalu a veľa malých vrecúšok so vzorkami. (Obrazový kredit: NASA/Johnsonovo vesmírne stredisko)



V rokoch 1969 až 1972 Astronauti Apolla prinieslo späť na Zem celkom deväť nádob z mesačného materiálu, ktoré boli zapečatené na mesačnom povrchu.



Dve z väčších zapečatených vzoriek zozbieral Apollo 17 moonwalkers v decembri 1972. Tri zapečatené vzorky z Apolla 15, 16 a 17 zostali neotvorené.

Podľa niekoľkých kľúčových lunárnych vedcov je teraz ten správny čas zvážiť otvorenie aspoň jednej zo stále uzavretých nádob na vzorky. [17 17 misií NASA na Mesiaci Apollo na obrázkoch]

Chránené, konzervované a spracované



Domovom geologických vzoriek Apolla - fyzicky chránených, environmentálne konzervovaných a vedecky spracovaných vzoriek Apolla je Lunar Sample Laboratory Facility, špeciálna budova agentúry NASA. Johnsonovo vesmírne stredisko (JSC) v Houstone.

Kolekcia Apollo pozostáva z mesačných hornín, jadrových vzoriek, kamienkov, piesku a prachu z mesačného povrchu. Vďaka šiestim pristávacím expedíciám Apolla sa 2 200 oddelených vzoriek dostalo späť na Zem, zachytených zo šiestich rôznych prieskumných miest na Mesiaci.

Vrátené mesačné vzorky ukázali, že sú to dary, ktoré stále dávate. Napríklad voda z vnútra mesiaca bol nedávno detegovaný citlivou hmotnostnou spektrometrickou analýzou čadičových skiel privezených späť na Zem misiami Apollo 15 a Apollo 17.



Astronauti Apolla použili kladivá na rozbíjanie malých triesok z veľkých mesačných skál a na vhadzovanie jadrových rúrok do zeme.

Astronauti Apolla použili kladivá na rozbíjanie malých triesok z veľkých mesačných skál a na vhadzovanie jadrových rúrok do zeme.(Obrazový kredit: NASA/Johnsonovo vesmírne stredisko)

Starostlivé plánovanie

'Vzorky boli úmyselne uložené v čase, keď technológia a prístrojové vybavenie pokročilo natoľko, že by sme mohli maximalizovať vedeckú návratnosť týchto jedinečných vzoriek,' povedal Ryan Zeigler z NASA, kurátor vzoriek Apollo a vedúci Kancelárie pre akvizíciu a kuráciu astromateriálov v Houstone.



Takéto vyšetrovanie však vyžaduje starostlivé plánovanie a vykonanie konzorciom expertov so skúsenosťami s manipuláciou a analýzou lunárnych vzoriek, povedal Zeigler pre demokratija.eu.

'Vzhľadom na nedávny obnovený záujem o Mesiac a konkrétne o kolísavý rozpočet lunárneho regolitu tieto zapečatené vzorky pravdepodobne obsahujú informácie, ktoré by boli dôležité pri navrhovaní budúcich lunárnych misií,' povedal Zeigler.

„Prchavé látky“ sú látky s relatívne nízkymi bodmi varu - materiály ako voda, vodík a metán. Pochopenie prchavých látok na Mesiaci by mohlo zlepšiť produktivitu a hodnotu budúcej účasti ľudí na mesiac , zdôraznili vedci.

Nové postrehy

Zeigler nie je jediným výskumníkom, ktorý by chcel odpečatiť niektoré zo zostávajúcich vzoriek Apolla. V tejto advokácii sa k nemu pridali Charles Shearer z Ústavu meteorológie, Katedry Zeme a planetárnej vedy na Univerzite v Novom Mexiku a Clive Neal z Katedry civilného a environmentálneho inžinierstva a vied o Zemi na Univerzite Notre Dame v Indiane.

Svoje argumenty uplatnia ešte tento mesiac na 49. lunárnej a planetárnej vednej konferencii, ktorú organizuje Lunárny a planetárny inštitút v Houstone, rameno Asociácie vesmírneho výskumu univerzít. Konferencia sa bude konať v The Woodlands v Texase od 19. marca do 23. marca.

'Vzhľadom na nový dôraz na prchavý lunárny príbeh nám tieto neotvorené vzorky, okrem poskytnutia nových poznatkov z oblasti lunárnej vedy, umožnia naplánovať odber vzoriek, návrat a analýzu lunárnych vzoriek obsahujúcich prchavé látky,' povedal Neal pre demokratija.eu. 'Prístup konzorcia pri analýze týchto a podobných vzoriek je preto jedinou cestou.'

Astronaut Apolla 16 Charlie Duke zbiera mesačné vzorky počas prechádzky na Mesiaci.

Astronaut Apolla 16 Charlie Duke zbiera mesačné vzorky počas prechádzky na Mesiaci.(Obrazový kredit: NASA/Johnsonovo vesmírne stredisko)

Nedotknutý a neskúmaný

Apollov súbor neotvorených vzoriek obsahuje pôvodný a nepreskúmaný mesačný materiál. Navyše, vzhľadom na to, že celková hmotnosť vzorky v neotvorených nádobách mesačných vzoriek presahuje predpokladané hmotnosti vrátené budúcimi robotickými misiami, s každou neotvorenou vzorkou by sa malo zaobchádzať ako s individuálnou lunárnou misiou, tvrdia lunárni experti.

Vedci napríklad poukazujú na „neotvorené poklady“ v zbierke vzoriek Apolla 17.

Misia Apollo 17 v decembri 1972 bola misiou v štýle „J“. To znamená, že bol schopný dlhšieho pobytu na Mesiaci a väčšej pohyblivosti povrchu prostredníctvom kolesového vozidla. Expedičná posádka Harrisona „Jacka“ Schmitta a Eugena Cernana prešla na križovatku celkovú vzdialenosť 36,9 kilometra.

Vďaka svojmu mesačnému roveru lunárna dvojica zhromaždila vzorky po širokom okolí v údolí Taurus-Littrow. Misia Apollo 17 vrátila 244 libier. (110,5 kilogramu) rôznych typov vzoriek. To bolo približne 30 percent z celkovej hmotnosti vzorky vrátenej programom Apollo, ktorý spolu získal až 840 libier. (381 kg). [ Apollo 17: Posledná misia NASA na pristátie Mesiaca na Mesiaci Apolla na obrázkoch ]

Stav pečate

Má to však malý háčik.

Neotvorené nádoby sa zdajú byť zapečatené na základe ich vonkajšieho vzhľadu. Je však pochybné, že kontajnery si stále zachovávajú úroveň vákua, ktorá existuje na Mesiaci. Očakáva sa, že kontajnery zachovajú skromnejšie vákuum a že vzorky neprišli do styku s pozemskou atmosférou.

Pointa je, že nikto nevie s istotou zistiť stav tesnení, kým sa kontajnery neotvoria.

Kontajnery používané počas programu Apollo boli na jednej strane rozumným pokusom zachovať mnoho charakteristík lunárneho regolitu. Ale čo je dôležitejšie, tieto typy konceptov zadržania vzoriek sa nielenže budú používať počas budúcich ľudských misií na Mesiac, ale môžu byť použiteľné aj pre robotické misie na Mesiac a iné planetárne telesá.

Zeigler a jeho spolupracovníci naznačujú, že by bolo rozumné predpokladať, že analytické techniky sa budú v budúcnosti naďalej zlepšovať a ciele vedy sa budú meniť s ďalšími pozorovaniami a údajmi.

'Preto obhajujeme otvorenie jednej nádoby so vzorkami a zachovanie zvyšných dvoch vzoriek pre budúce generácie lunárnych vedcov,' Shearer, Neal a Zeigler napísal do papiera plánujú predstaviť na nadchádzajúcej konferencii.

Misia Apollo 17 v decembri 1972 skúmala vysočinu a oblasť údolia Taurus-Littrow. Toto miesto bolo vybrané ako miesto, kde sa dajú nájsť skaly staršie aj mladšie ako tie, ktoré sa predtým vrátili z iných misií Apollo.

Misia Apollo 17 v decembri 1972 skúmala vysočinu a oblasť údolia Taurus-Littrow. Toto miesto bolo vybrané ako miesto, kde sa dajú nájsť skaly staršie aj mladšie ako tie, ktoré sa predtým vrátili z iných misií Apollo.(Obrazový kredit: NASA/Johnsonovo vesmírne stredisko)

Na osobnú poznámku

Za posledných desať rokov sa veľa serióznych myšlienok zaoberalo tým, prečo a ako študovať neotvorené lunárne vzorky, povedal Carlton Allen, bývalý kurátor astromateriálov v JSC. Tiež je zástancom otvorenia jednej zo zbierok vzoriek Apolla z nasledujúcich dôvodov:

Technológie: K dispozícii sú techniky na vyšetrenie zapečatených vzoriek pred otvorením a na ich otvorenie s minimálnym pozemským znečistením.

Mikroanalýza: Môžeme analyzovať stopové plyny a prchavé látky s presnosťou a presnosťou potrebnou na riešenie základných otázok lunárnej vedy, ako je stopová voda v pyroklastickom skle vrátená z Mesiaca.

Lunárna veda: Chápeme mnohé zo zostávajúcich medzier v mesačných znalostiach pred novou érou prieskumu a presnosť/správnosť potrebnú na riešenie týchto medzier, ako je existencia a história vody a ľadu v blízkosti povrchu na rôznych miestach a teplotách.

Nakoniec Allen povedal, že existuje aj osobná poznámka.

'Niektorí astronauti, ktorí zbierali tieto vzorky, technici, ktorí otvárali a dokumentovali jadrové trubice, a vedci, ktorí skúmali vzorky až do Apolla, sú stále s nami a profesionálne aktívni,' povedal Allen. 'Nemali by sme prehliadať tieto nenahraditeľné ľudské zdroje.'

Poznámka redaktora: Tento príbeh bol aktualizovaný 6. marca, aby opravil meno Ryana Zeiglera, kurátora vzorky Apolla agentúry NASA a manažéra Úradu akvizície a kurátora astromateriálov v Houstone.

Leonard David je autorom knihy Mars: Naša budúcnosť na červenej planéte, ktorú vydala spoločnosť National Geographic. Kniha je spoločníkom série Mars o National Geographic Channel. David, dlhoročný spisovateľ portálu demokratija.eu, podáva správy o vesmírnom priemysle viac ako päť desaťročí. Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa demokratija.eu .