Znečistené hviezdy naznačujú pôvod vody na Zemi a mimozemských planétach

Veda o vodných asteroidoch

Umelecký dojem zo skalnatého asteroidu bohatého na vodu, ktorý trhá silná gravitácia hviezdy bieleho trpaslíka. (Obrazový kredit: Mark A. Garlick / University of Warwick)



Astronómovia spozorovali mŕtvu hviezdu znečistenú ťažkými prvkami, čo naznačuje, že hviezda nedávno skočila na asteroid obšitý vodou.



Deštruktívny proces naznačuje, ako asteroidy pravdepodobne dodávali vodu na Zem pred miliardami rokov. Naznačuje však aj to, ako asteroidy pravdepodobne dodávajú vodu exoplanétam v iných planetárnych systémoch.

'Náš výskum zistil, že asteroidy bohaté na vodu, podobné tým, ktoré sa nachádzajú v našej slnečnej sústave, nie sú jedinečné, ale zdajú sa byť časté,' uviedol vedúci výskumu Roberto Raddi z University of Warwick. uviedol vo vyhlásení . 'V súlade s tým mnohé planéty mohli obsahovať objem vody, porovnateľný s objemom Zeme.' [Súvisiace: Pri hľadaní mimozemského života nasledujte vodu ]



Astronómovia si kedysi mysleli, že bieli trpaslíci-pozostatky hviezd s nízkou hmotnosťou ako naše slnko-veľkosti Zeme-sú pôvodné. Ich intenzívna gravitácia by mala najťažšie prvky stiahnuť pomerne rýchlo dole (maximálne tisíce rokov). 'U starých bielych trpaslíkov (stámilióny rokov), ako sme pozorovali, by sme nečakali, že nejaký ťažký prvok zostane v ich atmosfére dlho,' povedal Raddi v e -maile pre demokratija.eu.

Keď však tím pozoroval predmetného bieleho trpaslíka (známy ako SDSS J1242+5226), zistil, že ho dusí kyslík, horčík, kremík, železo a ďalšie ťažké prvky. Dokonca aj vodík bol oveľa bohatší, ako sa očakávalo. Tieto prvky zodpovedajú tomu, čo astronómovia očakávajú od asteroidu bohatého na vodu.

Je pravdepodobné, že asteroid prešiel blízko bieleho trpaslíka, ktorého intenzívna gravitácia ho rozdrvila na menšie častice. Tieto častice potom vytvorili disk okolo mŕtvej hviezdy a časom pomaly pršali - svojimi prvkami znečistili povrch hviezdy. Pretože sa očakáva, že tieto prvky klesnú do stredu hviezdy, ničivá udalosť sa pravdepodobne stala pomerne nedávno, povedal Raddi.



Astronómovia predpokladajú, že asteroid bol pôvodne veľkosťou porovnateľný s Ceresom, najväčším známym asteroidom v slnečnej sústave, uviedol Raddi. Pravdepodobne obsahoval dostatok vody na naplnenie 30 percent zemských oceánov.

Zem spôsobuje otrasy asteroidov

A tento výskum ukazuje, že tento proces nebol v našej slnečnej sústave jedinečný. Vedci povedali, že sa to pravdepodobne vyskytuje v planetárnych systémoch v galaxii.



'Naša práca posilňuje predchádzajúce dôkazy o tom, že asteroidy bohaté na vodu sú bežné v iných planetárnych systémoch,' povedal Raddi. 'Tiež sa potvrdzuje, že asteroidy môžu dodávať svoje zložky (skaly a ľad) na povrch planét vo vnútorných častiach planetárnych systémov obiehajúcich iné hviezdy, pravdepodobne v rámci takzvanej obývateľnej zóny.'

Tím vykonal svoje pozorovanie na britskom ďalekohľade Williama Herschela na Kanárskych ostrovoch v Španielsku. The štúdia bola publikovaná dnes (7. mája) v časopise Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Sledujte Shannon Hall na Twitteri @ShannonWHall .Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook a Google+ . Pôvodný článok na demokratija.eu .