Vedci tvrdia, že teleskop na lov planét potrebuje na splnenie misie ďalšie štyri roky

Planetový lovecký teleskop Kepler zdvíha veko

Ilustrácia tohto umelca ukazuje teleskop na lov planét Kepler, ako odháňa prachový kryt, aby otvoril citlivé oko kamery vo vesmíre. (Obrazový kredit: NASA/Ames/Caltech.)



MOFFETT FIELD, Kalifornia-Vesmírny teleskop Kepler nebude schopný dosiahnuť všetky svoje ciele misie, pokiaľ NASA nezdvojnásobí dĺžku misie, tvrdia vedci pracujúci s plodným nástrojom na lov planét.

Finančné prostriedky pre Keplera sa vyčerpajú v novembri 2012. Tím Kepler chce udržať teleskop v prevádzke približne do roku 2016.

'Úlohou je šíriť túto správu medzi našich kolegov, aby uznali, že ak Kepler nedostane predĺženú misiu, veda o exoplanétach bude trpieť desaťročím,' hovorí Natalie Batalha, zástupkyňa vedúceho Keplerovej vedy. tím tu vo výskumnom centre Ames NASA, uviedol v pondelok (5. decembra).



Za posledných 2 1/2 roka prevádzky teleskop našiel asi 30 potvrdených mimozemských planét a takmer ich objavil 2 300 ďalších kandidátov , z ktorých väčšina bude pravdepodobne nakoniec potvrdená, hovoria vedci.

A tento týždeň tím Kepler oznámil svoje prvé potvrdenie zhruba planéty podobnej Zemi, schopnej udržať tekutú vodu, a teda možno aj život, ako ho poznáme.

'Kepler má veľmi významný vplyv na vedu o exoplanétach,' povedal Batalha v rozhovore počas prvej vedeckej konferencie Kepler v Ames.



Misiu Kepler napriek tomu spomalili neočakávane veľké rozdiely v údajoch, ktoré získaval vesmírny teleskop. Vedci tvrdia, že predĺžený čas by im umožnil prekonať tieto variácie a odhaliť viac malých, skalnatých planét, ktorých signály môžu byť zaplavené hlučnými údajmi.

Tím plánuje predložiť návrh vo februári.

Lov mimozemských svetov



Kozmická loď Kepler v hodnote 600 miliónov dolárov odštartovala v marci 2009. Jej úlohou je hľadať planéty veľkosti Zeme v „obývateľnej zóne“ alebo v blízkosti ich materských hviezd-oblasti okolo hviezd, ktorá by mohla umožniť existenciu vody v kvapalnej forme.

Celkovým cieľom misie Kepler je pomôcť vedcom určiť, aké bežné môžu byť tieto planéty v celej našej galaxii. [ Galéria: Svet planét Kepler ]

Ďalekohľad hľadá cudzie svety takzvanou tranzitnou metódou. Hľadá drobné poklesy vo svetle hviezdy, ku ktorým dochádza, keď pred ňou prejde planéta. Na označenie potenciálnej exoplanéty musí Kepler spravidla vidieť tri takéto prejazdy alebo tranzity.

Kepler bol veľmi produktívny. V pondelok vedci z misie oznámili objav 1094 nových kandidátov na exoplanéty, čím sa prístroj počas prvých 16 mesiacov prevádzky (do septembra 2010) celkovo zhodil s 2 326 potenciálnymi mimozemskými svetmi.

Tieto nálezy môžu po následných pozorovaniach, ktoré spravidla vykonávajú veľké pozemné prístroje, postúpiť z kandidátov na planéty bona fide. Jedna z týchto potvrdených planét je len 2,4-krát väčšia ako Zem a obieha v obývateľnej zóne svojej slnečnej hviezdy, oznámil tím Kepler tento týždeň.

Aj keď bolo zatiaľ potvrdených iba asi 30 Keplerových kandidátskych planét, vedci z misií predpovedali, že najmenej 80 percent z nich nakoniec urobí škrty.

Predĺžiť misiu?

Vedci misie nechcú, aby budúci rok na Kepleri zhasli svetlá. Pracujú na návrhu na predĺženie misie teleskopu o štyri roky po novembri 2012.

Rovnako ako väčšina federálnych agentúr, NASA čelí an neistá budúcnosť rozpočtu Vedci však tvrdia, že rozšírenie Keplera pravdepodobne banku nezlomí. V súčasnej dobe stojí prevádzka teleskopu a analýza jeho údajov zhruba 20 miliónov dolárov ročne.

Ak by sme Keplerovi poskytli ďalšie štyri roky, teleskop by mohol rozšíriť svoj pozorovací dosah na planéty, ktoré obiehajú ďaleko od svojich hostiteľských hviezd, uviedli vedci. Dokončenie obvodu týmto svetom trvá dlhšie, takže ich tranzity nie sú také časté.

Rozšírenie by tiež umožnilo vedcom Kepleru zaoberať sa problémom, ktorý pri plánovaní misie neočakávali: relatívne hlučné údaje.

Hlučné hviezdy

Hluk alebo fluktuácie v Keplerových meraniach jasnosti hviezd sú asi o 50 percent vyššie, ako vedci predpokladali, predovšetkým preto, že hviezdy sú dvakrát tak variabilné, ako sa očakávalo, uviedli vedci.

Vedci si nie sú celkom istí, prečo sú hviezdy také premenlivé.

'Je to tajomstvo,' povedal pre Kpace.com analytik Kepler Jon Jenkins z Ames a inštitútu SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence).

Vďaka prekvapivo hlučným údajom je pre Keplera ťažké vybrať relatívne malé planéty už po troch tranzitoch. Výsledkom je, že je nepravdepodobné, že by Kepler dosiahol stanovené ciele svojej misie počas pridelených 3 a pol roka. To nie je dostatok času na stanovenie toho, ako sa planéty veľkosti Zeme bežne vyskytujú v obývateľných zónach ich materských hviezd, uviedli vedci.

'Môžeme to obnoviť tým, že získame viac tranzitov,' povedal Doug Caldwell, vedecký pracovník spoločnosti Kepler v inštitúte SETI.

Misia s dĺžkou osem rokov by mala Keplerovi poskytnúť dostatok času, dodal Caldwell.

Staršieho spisovateľa demokratija.eu Mike Walla môžete sledovať na Twitteri: @michaeldwall . Sledujte demokratija.eu a získajte najnovšie informácie o vesmírnej vede a prieskumné správy na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook .