Nová mapa Saturnovho mesiaca Titan odhaľuje prekvapivo funkcie podobné Zemi

Globálna mozaika obrazového a infračerveného mapovacieho spektrometra (VIMS) získaných počas nominálnej a rovnodennej misie Cassini.

Globálna mozaika obrazového a infračerveného mapovacieho spektrometra (VIMS) získaných počas nominálnej a rovnodennej misie Cassini. Rozdiely v zložení sa premietajú do jemných rozdielov farieb v tejto mozaike a odhaľujú rozmanitosť terénov na Titane, ako sú hnedasté rovníkové polia dún alebo svetlé, vyvýšené terény. (Obrazový kredit: JPL/NASA/Univ. Of Arizona/CNRS/LPGNantes)



Po starostlivom spojení fotografií, ktoré počas šiestich rokov zhromaždila vesmírna loď NASA na obežnej dráhe okolo Saturnu, astronómovia vytvorili globálnu mapu povrchu Titanu, najväčšieho mesiaca planéty s prstencami, a obsahuje niektoré prekvapivo geologické vlastnosti podobné Zemi.



Medzinárodný tím astronómov pod vedením Univerzity v Nantes vo Francúzsku vytvoril pozoruhodnú mozaiku povrchu Titanu pomocou infračervených snímok nasnímaných vizuálnym a infračerveným mapovacím spektrometrom (VIMS) na palube kozmickej lode NASA Cassini.

Globálna mapa a animácie boli predstavené v utorok (4. októbra) na Európskom kongrese planetárnej vedy a Divízii planetárnej vedy Americkej astronomickej spoločnosti vo francúzskom Nantes. [ Pozrite si globálnu mapu a video z povrchu Titanu ]



Vedci použili obrázky, ktoré boli urobené počas prvých 70 preletov misie Cassini na Titane. Zostavenie mapy bolo však zložitým a starostlivým projektom, pretože vedci museli obrázky prechádzať po pixeloch, aby upravili rozdiely v osvetlení a ďalšie skreslenia spôsobené Hustá a hmlistá atmosféra Titanu , povedal Stéphane Le Mouélic z University of Nantes.

'Pretože Cassini obieha okolo Saturnu a nie nad Titanom, môžeme ho sledovať v priemere iba raz za mesiac,' uviedol Le Mouélic vo vyhlásení. „Povrch Titanu sa preto odhaľuje rok čo rok, pretože kúsky skladačky sa postupne skladajú. Odvodenie konečnej mapy bez švov je náročné kvôli účinkom atmosféry - mrakov, hmly atď. - a kvôli meniacej sa geometrii pozorovania medzi každým preletom. '

Zdvíhanie závoja na najväčšom mesiaci Saturnu



Titan je jediný mesiac, ktorý je známy maskovaním v hustej atmosfére, ktorá je zložená hlavne z dusíka. Má tiež mraky metánu a etánu a prebiehajúci výskum priniesol stále viac dôkazov o metánovom daždi na veľkom mrazivom mesiaci.

Pretože Titan je zahalený v nepriehľadnej atmosfére, jeho povrch je ťažké študovať pomocou kamier s viditeľným svetlom a iba niekoľko špecifických infračervených vlnových dĺžok môže preniknúť do oparu. Cassiniho infračervené prístroje a radarové signály poskytujú zaujímavý pohľad na povrch zmrazeného tela, ktoré, ako ukazuje nová globálna mapa, má niekoľko zaujímavých funkcií podobných Zemi.

'Vytvorili sme mapy pomocou obrázkov s nízkym rozlíšením ako pozadia s údajmi s vysokým rozlíšením navrchu,' povedal Le Mouélic. „Pri niekoľkých príležitostiach, kde máme k dispozícii snímky VIMS z najbližšieho prístupu, dokážeme ukázať detaily až do 500 metrov na jeden pixel. Príkladom toho je 47. prelet, ktorý umožňoval pozorovanie miesta, kde pristál modul zostupu Huygens. Toto pozorovanie je kľúčové, pretože nám môže pomôcť preklenúť priepasť medzi základnou pravdou poskytnutou spoločnosťou Huygens a prebiehajúcim globálnym mapovaním z obežnej dráhy, ktoré bude pokračovať až do roku 2017. “ [ Úžasné fotografie Titanu: najväčší mesiac Saturnu ]



Cassini dorazila na obežnú dráhu okolo planéty s prstencami v júli 2004 a odvtedy vykonala 78 preletov okolo Titanu, najväčšieho mesiaca planéty. V súčasnosti je do roku 2017 naplánovaných ďalších 48 preletov.

Pozorovania severných morí Titanu od Cassiniho

Pozorovania severných morí Titanu pomocou Cassiniho vizuálneho a infračerveného mapovacieho spektrometra alebo VIMS (vľavo a v strede) a pomocou systému RADAR (vpravo).(Obrazový kredit: JPL/NASA/Univ. Of Arizona/CNRS/LPGNantes)

Na svetlo sveta vychádzajú ďalšie detaily

Pri všetkých doterajších preletoch Cassini mal prístroj VIMS kozmickej lode len niekoľko príležitostí na pozorovanie Titanu s vysokým priestorovým rozlíšením. Výsledkom je, že globálna mapa mesiaca ukazuje niektoré oblasti jasnejšie a detailnejšie než ostatné, uviedli vedci.

Zostavenie budúcich máp Titanu tiež umožní vedcom pozorovať sezónne zmeny na povrchu Titanu a v mesačnej atmosfére. Napríklad, keď sa severná pologuľa Saturnu a jeho mesiace presúvajú na jar, niektoré oblasti ľadového mesiaca sa začínajú zobrazovať až teraz, vysvetlil Le Mouélic.

'Jazerá na severnej pologuli Titanu boli prvýkrát objavené prístrojom RADAR v roku 2006 a javili sa ako úplne hladké oblasti,' povedal Le Mouélic. „Na získanie prvých infračervených snímok severných jazier, ktoré sa postupne vynárali zo severnej zimnej tmy, sme však museli počkať do júna 2010. Infračervené pozorovania poskytujú ďalšiu príležitosť na skúmanie zloženia kvapalín v oblasti jazier. Tekutý etán už bol týmto spôsobom identifikovaný. “

Cassini bola vypustená v roku 1997 a k Saturnu dorazila v roku 2004. V minulom roku dostala kozmická loď predĺženie misie o sedem rokov, vďaka ktorému bude v prevádzke do roku 2017.

Sledujte demokratija.eu a získajte najnovšie správy o vesmírnej vede a prieskume na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook .