Kapsula posádky NASA Orion už letela na komerčnej rakete (video)

Raketa United Launch Alliance Delta IV Heavy vypustila NASA

Ťažká raketa United Launch Alliance Delta IV vypúšťa 5. decembra 2014 kapsulu posádky NASA Orion na prieskumnom letovom teste-1, bez posádky na orbite Zeme. (Obrazový kredit: Bill Ingalls/ NASA)



Akokoľvek to znie šokujúco, NASA neprelomí novú pôdu, ak skutočne pôjde so súkromnou raketou na nadchádzajúci testovací let svojej kapsuly posádky v Orione.



Počas stredajšieho vypočutia v Senáte (13. marca) šéf NASA Jim Bridenstine uviedol, že cieľom vesmírnej agentúry je vypustiť Orion na bezpilotnú misiu okolo Mesiaca do júna 2020 podľa plánu. Zdá sa, že megarocket systému NASA Space Launch System (SLS) nebude pripravený vyraziť včas, takže let-známy ako Exploration Mission 1 (EM-1)-môže vzlietnuť miesto na komerčnej rakete , pridal.

Bridenstine neuviedla žiadne súkromné ​​boostery podľa názvu, ale dnes lietajú iba dve americké rakety dostatočne silné na to, aby túto prácu zvládli - SpaceX's Falcon Heavy , ktorá po prvý raz vzlietla minulý rok, a Delta IV Heavy, ktorú stavia United Launch Alliance (ULA).



Súvisiace: Najvyššie rakety sveta: Ako sa hromadia

Orion už má históriu s Delta IV Heavy. Posilňovač spustil kapsulu na svoju prvú a doposiaľ jedinú vesmírnu misiu, bezpilotný výlet na obežnú dráhu Zeme v decembri 2014, známy ako Exploration Flight Test-1 (EFT-1).

Tu je video na osvieženie pamäte.



EFT-1 trval iba 4,5 hodiny; Orion absolvoval dve kolá našej planéty a potom sa vrátil domov pri padáku pomocou Tichého oceánu pomocou padáka.

Tu je video, ako sa pozrieť na to splashdown.

EM-1 je oveľa ambicióznejší. Ak pôjde všetko podľa plánov, Orion bude míňať takmer mesiac v hlbokom vesmíre vrátane približne týždňa na obežnej dráhe okolo Mesiaca, aby sa ukázalo, že je pripravený niesť astronautov.



Súvisiace: Prvý testovací let kozmickej lode NASA Orion na fotografiách

EM-1 bude tiež loft 13 cubesats ako sekundárne užitočné zaťaženie. Tieto malé vesmírne lode budú vykonávať rôzne vedecké práce, od lovu vodného ľadu na Mesiaci až po meranie dlhodobých účinkov vesmírneho žiarenia na kvasinkovú DNA.

Aby bolo jasné, nevieme, že NASA ide na misiu EM-1 do súkromia; Bridenstine povedal senátorom, že rozhodnutie sa očakáva do niekoľkých týždňov. A šéf NASA zdôraznil, že SLS zostáva veľkou súčasťou dlhodobých plánov agentúry bez ohľadu na to, čo sa stane s nadchádzajúcim testovacím letom.

'The Space Launch System „SLS - najväčšia raketa, aká bola kedy postavená v americkej histórii - je kritickým prvkom toho, čo Spojené štáty americké potrebujú postaviť,“ povedal Bridenstine.

Kniha Mika Walla o hľadaní mimozemského života, Tam vonku “(Grand Central Publishing, 2018; ilustroval Karl Tate ), je teraz vonku. Sledujte ho na Twitteri @michaeldwall . sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebook .