Lietajúci tanier NASA štartuje na testovanie techniky pristátia na Marse

NASA

Nafukovací lietajúci tanier NASA, nazývaný nadzvukový spomaľovač s nízkou hustotou, štartuje pri druhom testovacom lete technológií pristátia na Marse 8. júna 2015. Nafukovací spomaľovač obsahuje aj najväčší nadzvukový padák, aký kedy NASA vyrobila. (Obrazový kredit: NASA TV)



„Lietajúci tanier“, v ktorý NASA dúfa, že pomôže astronautom jedného dňa bezpečne pristáť na Marse, opäť vyrazil do neba.



Vesmírna agentúra Nadzvukový spomaľovač s nízkou hustotou Testovacie vozidlo (LDSD) - ktoré predstavuje najväčší nadzvukový padák, aký bol kedy nasadený - štartovalo dnes (8. júna) z Tichomorského raketového zariadenia na havajskom ostrove Kauai o 13:45 hod. EDT (1745 GMT; 7:45 miestneho času na Havaji).

Vzlet balónom podporovaný druhým skúšobným letom systému LDSD, ktorý je navrhnutý tak, aby extrémne ťažké užitočné zaťaženie jemne klesol na povrch Marsu. [Otestujte letové fotografie pre lietajúci tanier NASA]



Takáto schopnosť „je skutočne zásadná nielen pre budúce vylepšené robotické misie, ale [tiež] ľudský prieskum Marsu “Povedal Steve Jurczyk, spolupracovník správcu riaditeľstva misie NASA pre vesmírne technológie, počas tlačovej konferencie, ktorá sa uskutočnila pred spustením 1. júna.

NASA

Prototyp nízkohustotného nadzvukového spomaľovača v tvare NASA nesie nebeský balón počas skúšobného letu technológie pristátia na Marse z Kauai na Havaji 8. júna 2015.(Obrazový kredit: NASA TV)

Potrebná nová technológia pristátia



1-tonový vozítko Curiosity je najťažším predmetom, aký kedy NASA na Červenú planétu položila. Curiosity pristála v auguste 2012 a do značnej miery maximalizovala možnosti jej raketového „nebeského žeriavu“ a 50 stôp širokého (15 metrov) padáka.

'Práve teraz sme trochu na technologickej hranici toho, čo môžeme pristáť na Marse, pokiaľ ide o veľkosť a hmotnosť,' povedal Jurczyk.

'Takže táto nová technológia je potrebná na vylodenie 5 metrických ton na ľudské misie, možno 30 [metrických ton] a ďalej,' dodal s odvolaním sa na systém LDSD.



Tento systém pozostáva z podzvukového „nadzvukového nafukovacieho aerodynamického spomaľovača“ (SIAD) a 100 stôp širokého (30 m) nadzvukového padáka-najväčšieho takého sklzového lietadla, aký kedy lietal. SIAD je navrhnutý tak, aby sa zmestil okolo ráfika atmosférického vstupného vozidla a spomalil ho zvýšením jeho povrchu a tým aj odporu. Inžinieri NASA vyvíjajú dve verzie SIAD; jedna je po nafúknutí široká 6 stôp (20 stôp) a druhá meria v priemere 26 stôp (8 m).

Nadzvukový padák pre NASA

Nadzvukový padák pre misiu NASA s nízkou hustotou nadzvukového spomaľovača (LDSD) má šírku 100 stôp, najväčší padák svojho druhu, aký bol kedy použitý na nadzvukové spomalenie. Táto grafika NASA porovnáva veľkosti minulých padákov na Marse s veľkosťou LDSD.(Obrazový kredit: NASA)

Tím LDSD navrhol pre toto zariadenie vysokohorský test, pričom využil skutočnosť, že riedky vzduch ďaleko nad zemským povrchom je dobrým analógom Atmosféra Marsu .

400 metrov široký (121 m) balón vznáša testovacie vozidlo LDSD až do nadmorskej výšky asi 23 kilometrov (37 kilometrov) od zariadenia Pacific Missile Range Facility. 7 000 libier (3 175 kilogramov) sa plavidlo zhodilo; potom naštartuje svoj palubný raketový motor, ktorý vozidlo rozbije na nadzvukové rýchlosti a do výšky asi 55 kilometrov.

Potom sa SIAD nafúkne. Tento manéver spomaľuje plavidlo LDSD z približne trojnásobku rýchlosti zvuku (Mach 3) na 2,35 Macha - teoreticky dostatočne pomaly na to, aby sa obrovský padák bezpečne rozvinul a naviedol vozidlo až k mäkkému striekaniu v Tichom oceáne.

Kozmické lode používajú viacero spôsobov, ako dostatočne spomaliť a bezpečne pristáť na Marse. Pozrite sa, ako pristátie na Marse funguje, v tejto infografike demokratija.eu.

Kozmické lode používajú viacero spôsobov, ako dostatočne spomaliť a bezpečne pristáť na Marse. Pozrite sa, ako pristátie na Marse funguje, v tejto infografike demokratija.eu.(Obrazový kredit: Karl Tate, infografický umelec)

Letový test č. 2

Prvá takáto letová skúška systému LDSD bola 28. júna 2014. V ten deň všetko prebehlo v poriadku, kým nenastal čas na nasadenie padáka; the nadzvukový žľab bol rýchlo zničený , roztrhané rýchlo sa rútiacim vzduchom.

Napriek tomu členovia tímu LDSD prehlásili pokus za úspešný s tým, že sa naučili veľa, čo by im pomohlo zlepšiť technológiu pristátia. Tento druhý testovací let má skutočne nový a vylepšený nadzvukový žľab, povedal projektový manažér LDSD Mark Adler z Jet Propulsion Laboratory NASA v Pasadene v Kalifornii.

'Teraz sme vyvinuli oveľa robustnejší a silnejší padák, ktorý budú môcť tentokrát vyskúšať,' povedal Adler počas tlačovej konferencie pred uvedením. Tento druhý test sa zameriava predovšetkým na nový žľab, pretože SIAD a ďalšie aspekty testovaného vozidla fungovali prvýkrát dobre, dodal.

Výsledky dnešného testu nebudú známe ešte nejaký čas po štarte. Predstavitelia NASA napríklad uviedli, že napríklad bude pravdepodobne trvať viac ako 2 hodiny, kým balón dosiahne výšku 23 míľ.

Bez ohľadu na výsledky by dnešný pokus s LDSD mal byť hodnotný, povedal Jurczyk.

'Som si istý, opäť sa z testu veľa naučíme a získame veľa znalostí, ktoré budú formovať budúce testy a budúce systémy na pristátie väčšieho užitočného zaťaženia na povrchu Marsu,' povedal. 'NASA by mohla byť pripravená na použitie tejto technológie v budúcich misiách na Marse už v roku 2020 a mohlo by to byť obzvlášť prospešné pre misie ako návrat vzorky Marsu a prekurzory misií na skúmanie ľudí.'

Náklady na program LDSD sú asi 230 miliónov dolárov, povedal Adler. Tretí skúšobný let, naplánovaný na štart z Kauai, je predbežne naplánovaný na budúci rok.

Dnešný testovací let bol pôvodne naplánovaný na 2. júna, ale silný vietor a rozbúrené more, ktoré mohli brániť obnoveniu vozidla LDSD, spomalili vzlety takmer o týždeň.

Sledujte Mike Wall na Twitteri @michaeldwall a Google+ . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa demokratija.eu .