Ďalší cieľ sondy NASA Pluto môže byť v skutočnosti „rojom“ predmetov

Štyria členovia juhoafrického pozorovacieho tímu New Horizons

Štyria členovia juhoafrického pozorovacieho tímu New Horizons skenujú oblohu a čakajú na začiatok okultácie MU69 2014 skoro ráno 3. júna 2017. (Obrazový kredit: NASA/JHUAPL/SwRI/Henry Throop)



Chladné, vzdialené telo, ktoré vesmírna loď NASA New Horizons oddiali už o 18 mesiacov, môže byť v skutočnosti zhlukom malých predmetov, naznačujú nové pozorovania.



New Horizons - ktorý predviedol vôbec prvý prelet okolo Pluta v júli 2015-bude mať ďalšie blízke stretnutie 1. januára 2019, tentoraz s málo študovaným objektom s názvom 2014 MU69.

Vedci z misií mali nedávno možnosť dozvedieť sa viac o MU69 2014, ktorý leží asi 1,6 miliardy kilometrov za dráhou Pluta a predpokladá sa, že je široký 20 až 40 km. V noci 2. júna MU69 prešiel pred vzdialenou hviezdou v 2-sekundovej „okultácii“ viditeľnej z úzkeho pásma pevniny a mora, ktoré sa tiahlo od Indického oceánu cez Južnú Afriku až po južnú Argentínu a Čile. [Destination Pluto: NASA's New Horizons Mission in Pictures]



Členovia tímu New Horizons si teda založili obchod na rôznych miestach pozdĺž okultnej cesty a namierili svoje teleskopy k nebu . Úradníci NASA uviedli, že nakoniec urobili viac ako 100 000 snímok okultnej hviezdy, pričom žiadny z nich nezachytil samotný MU69 z roku 2014.

'Tieto výsledky nám hovoria niečo skutočne zaujímavé,' povedal hlavný riešiteľ New Horizons Alan Stern z Juhozápadného výskumného ústavu v Boulderi v Colorade. uviedol vo vyhlásení .

'Skutočnosť, že sme vykonali okultné pozorovania z každého plánovaného pozorovacieho miesta, ale nedetegovali sme samotný objekt, pravdepodobne znamená, že buď MU69 je vysoko reflexný a menší, ako sa očakávalo, alebo to môže byť binárny alebo dokonca roj menších telies od čias, keď sa vytvorili planéty v našej slnečnej sústave, “dodal Stern.



Tým sa možno čoskoro podarí zúžiť tieto možnosti. MU69 vykoná tento mesiac ďalšie dve hviezdne zákryty: jednu 10. júla a druhú 17. júla.

Vedci z New Horizons plánujú využiť Stratosférické observatórium NASA pre infračervenú astronómiu-prúd 747 vybavený 100-palcovým (2,5 m) teleskopom-na pozorovanie udalosti z 10. júla. Hlavným cieľom agentúry je podľa agentúry Reuters nájsť úlomky okolo roku 2014 MU69, ktoré by mohli predstavovať nebezpečenstvo pre New Horizons počas nadchádzajúceho preletu.

Členovia tímu New Horizons budú sledovať okultáciu 17. júla z južnej Argentíny, ktorá bude zhromažďovať údaje, ktoré by mohli pomôcť prikrášliť veľkosť MU69 z roku 2014. Vedci na sledovanie tejto udalosti použijú aj Hubbleov vesmírny teleskop NASA, ktorý hľadá nebezpečné trosky.



Misia New Horizons v hodnote 700 miliónov dolárov sa začala v januári 2006. O viac ako deväť rokov neskôr, 14. júla 2015, sonda poskytla ľudstvu prvý detailný pohľad na Pluto a odhalila prekvapivo zložitý a rozmanitý svet s rozsiahlymi rovinami dusíka a ľadu a týčiace sa hory vodného ľadu.

Nadchádzajúci prelet okolo roku 2014 MU69 je stredobodom rozšírenej misie New Horizons, ktorú NASA minulý rok oficiálne schválila.

Sledujte Mike Wall na Twitteri @michaeldwall a Google+ . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa demokratija.eu .