NASA pridáva raketu ULA Vulcan Centaur na spustenie zostavy pre budúce misie

Umelec

Umelecká predstava rakety Vulcan Centaur, nosnej rakety novej generácie United Launch Alliance, ktorá by mala odštartovať pri prvom testovacom lete v roku 2021. (Obrazový kredit: United Launch Alliance)



NASA zaradila do svojej rady nosných rakiet novú raketu.



Raketa Vulcan Centaur novej generácie od United Launch Alliance (ULA) bude pridaná do katalógu NASA nosných rakiet, vďaka dohode s programom služieb spustenia agentúry.

Táto príležitosť umožňuje novým a existujúcim poskytovateľom štartu predstaviť nové rakety, ktoré v súčasnosti nie sú súčasťou zmluvy NASA Launch Services-2. Aby sa potenciálni dodávatelia kvalifikovali, musia byť schopní úspešne spustiť a dodať minimálne 551 libier. (250 kilogramov) užitočného zaťaženia na kruhovú obežnú dráhu 124 kilometrov (200 kilometrov) so sklonom 28,5 stupňa (sklon je uhol obežnej dráhy vzhľadom na zemský rovník).



„ULA je poctená, že NASA LSP zaradila našu raketu Vulcan Centaur do katalógu nosných rakiet, ktoré sú k dispozícii na podporu budúcich misií prieskumu vesmíru,“ hovorí Tory Bruno, prezident a generálny riaditeľ spoločnosti ULA, uviedol vo vyhlásení . „Vulcan Centaur, jednojadrové vozidlo, bude podporovať náročné misie s unikátnymi schopnosťami druhého stupňa, ktoré v tomto odvetví nemajú obdobu, a tešíme sa na pokračujúce partnerstvo s NASA LSP.“

Súvisiace: Northrop Grumman testuje raketové motory pre Vulcan Centaur

Vulcan Centaur bude predstaviteľom ULA v budúcnosti, pretože spoločnosť postupne vyraďuje niektoré zo svojich rakiet. (ULA predtým vyradila svoj single-stick Delta II rakety v roku 2018 a jedno jadro Delta IV v roku 2019 a plánuje jeho postupné ukončenie Delta IV Heavy po ďalších štyroch štartoch a jeho Atlas V po Vulcane je v plnom prúde.) Raketa už zachytila ​​vytúženú zmluvu s Americké vesmírne sily (USSF), aby v najbližších rokoch spustila užitočné zaťaženie národnej bezpečnosti.



Táto zákazka, zadaná v auguste minulého roku, má potenciálne hodnotu miliárd dolárov. V priebehu nasledujúcich piatich rokov ULA a SpaceX obaja spustia národné bezpečnostné misie pre ministerstvo obrany, pričom ULA dostane 60% zmlúv na vypustenie satelitu a SpaceX 40%.

Letectvo už začalo objednávať misie na rok 2022 podľa nových ponúk. SpaceX dostane 316 miliónov dolárov na spustenie jednej misie s názvom USSF-67 v druhej polovici roku 2022. ULA získala 337 miliónov dolárov na spustenie dvoch misií-USSF-51 a USSF-106-naplánovaných na druhý a štvrtý štvrťrok fiškálneho roka 2022, resp.

Tieto misie budú lietať na rakete Vulcan Centaur.



Sledujte Amy Thompson na Twitteri @astrogingersnap. Sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebooku.