Pôda na Marse je veľmi zvláštna, ukazuje Krtkov boj

Vedci z misie landera NASA InSight Mars nedávno prinavrátili tepelnú sondu vesmírnej lode do pohybu potom, čo ju pripevnili naberačkou pôdy.

Vedci z misie landera NASA InSight Mars nedávno prinavrátili tepelnú sondu vesmírnej lode do pohybu potom, čo ju pripevnili naberačkou pôdy. (Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech)

Krtkove boje na Marse neboli márne.



Skopová tepelná sonda na palube NASA Pristávací modul InSight Mars bol navrhnutý tak, aby sa dostal do hĺbky 3 až 5 metrov pod zem pomocou samohybného nástroja prezývaného „krtek“. Krtko sa však uviazol len o pol metra (0,3 m) krátko po nasadení vo februári 2019 a nemohol sa ani mesiace pohnúť.

'Chvíľu sme si škriabali hlavy a pokúšali sme sa zistiť, čo by sme mohli urobiť,' povedal v piatok (18. októbra) počas prezentácie na 22. výročnom medzinárodnom projekte manažér projektu InSight Tom Hoffman z NASA Jet Propulsion Laboratory v Pasadene v Kalifornii. Dohovor o spoločnosti Mars v Los Angeles.

Súvisiace: Mars InSight na fotografiách: Misia NASA sondovať jadro červenej planéty

Tím InSight predložil dve možné vysvetlenia nedostatočného pokroku krtka: Buď mu prekážala cesta veľká skala, alebo malý bager stratil trenie s pôdou Červenej planéty. Bez dobrého uchopenia špiny sa krtko nemôže veľmi pohybovať.

Minulý týždeň sme dostali dobrú správu: Tím InSight dostal krtka posuňte sa o niekoľko centimetrov technikou „prichytenia“ pritlačením naberačky pôdy landera o krtko vytvoríte trenie. Tento výsledok ukázal, že hypotéza číslo dva bola pravdepodobne o peniazoch a ponúkal nádej, že sa krtko nakoniec môže dostať do predpísanej hĺbky.

Ale aj keď sa to nakoniec nestane, krtek bude tím stále učiť niekoľko zaujímavých vecí o Marse. Napríklad na rozdiel od typických dier vykopaných tu na Zemi, tá, ktorú vyhĺbil krtek InSight, nemá okolo okraja žiadne nečistoty, povedal Hoffman.

'Kam zmizla pôda?' povedal. 'V zásade bolo narazené späť do zeme, takže sa zdá, že je veľmi súdržné, aj keď je veľmi prašné.'

A toto je zvláštna kombinácia charakteristík, ktorá silne naznačuje, že špina na Marse je mimozemská vo viac ako jednom smere.

'Vlastnosti pôdy sú veľmi odlišné od toho, čo sme kedy videli na Zemi, čo je už veľmi zaujímavý výsledok,' povedal Hoffman.

InSight skúma marťanský interiér ako nikdy predtým a pomáha vedcom vytvoriť podrobnú 3D mapu planéty od kôry po jadro. Táto práca odhalí veľa o tom, ako sa skalnaté planéty formujú a vyvíjajú, povedali členovia misijného tímu.

Zariadenie Lander ponúka dva hlavné vedecké nástroje: sondážnu tepelnú sondu, ktorá sa oficiálne nazýva Balíček tepelných tokov a fyzikálnych vlastností (HP3), a sadu supercitlivých seismometrov známych ako SEIS (seizmický experiment pre vnútornú štruktúru).

SEIS už zistil 150 seizmických udalostí, z toho 23 určite je marsquakes , Povedal Hoffman. Ale iba tri z 23 z nich boli väčšie ako zemetrasenie s magnitúdou 3 tu na Zemi, dodal.

'Takže veľmi veľa marsquakes, ale druh menej podstatných, ako by ste čakali,' povedal Hoffman.

Väčšina zemetrasení je spôsobená pohybom tektonických dosiek, ktoré tvoria kôru našej planéty. Zdá sa však, že Mars také platne nemá. Otrasy Červenej planéty - a tiež tie na Mesiaci - sú pravdepodobne dôsledkom neustáleho ochladzovania a sťahovania hornín, ktoré spôsobujú stres, ktorý nakoniec láme kôru, podľa predstaviteľov NASA .

Kniha Mika Walla o hľadaní mimozemského života ' Tam vonku “(Grand Central Publishing, 2018; ilustroval Karl Tate ), je teraz vonku. Sledujte ho na Twitteri @michaeldwall . sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebook .