Mars je seizmicky aktívny svet, prvé výsledky odhalili NASA InSight lander

Tento obrázok, druhá selfie zachytená NASA

Tento obrázok, druhá selfie zachytená pristávačom NASA InSight Mars, je mozaikou 14 fotografií urobených v období od 15. marca do 11. apríla 2019. (Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech)

Mars je síce chladný a suchý, ale zďaleka nie je mŕtvy.



Prvá oficiálna veda pochádza z pátrania po zemetrasení NASA Pristávací modul InSight Mars práve vyšli, a oni odhaľujú pravidelne rozbúrený svet.

'Konečne sme prvýkrát zistili, že Mars je seizmicky aktívna planéta,' povedal hlavný vyšetrovateľ InSight Bruce Banerdt z Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA v Pasadene v Kalifornii vo štvrtok (február). 20).

Súvisiace: Mars InSight na fotografiách: Misia NASA skúmať jadro Marsu

Marťanská seizmicita je medzi nimi mesiac a to na Zemi, dodal Banerdt.

'V skutočnosti je to pravdepodobne blízko druhu seizmickej aktivity, ktorú by ste očakávali mimo hraníc [tektonických] dosiek na Zemi a mimo veľmi zdeformovaných oblastí,' povedal.

Sondovanie podpovrchu Marsu

InSight pristál v novembri 2018 v blízkosti marťanského rovníka, čím sa začala dvojročná misia v hodnote 850 miliónov dolárov na skúmanie interiéru Červenej planéty v nebývalých detailoch.

Stacionárny pristávací modul nesie na túto prácu dva hlavné vedecké nástroje: nadcitlivú sadu seizmometrov a skopovú tepelnú sondu s názvom „krtek“, ktorá je navrhnutá tak, aby sa dostala najmenej 3 metre pod povrch Červenej planéty.

Analýzy merania zemetrasenia a prenosu tepla umožnia tímu misie zostaviť podrobnú 3D mapu marťanský interiér , Uviedli predstavitelia NASA. Vedci z InSight okrem toho pomocou rádiových signálov vysielaných z pristávacieho modulu sledujú, koľko sa Mars na svojej osi v priebehu času chveje. Tieto informácie pomôžu vedcom určiť, aké veľké a husté je jadro planéty. (Celý názov misie - Prieskum interiéru pomocou seizmických vyšetrovaní, geodézie a dopravy tepla - odkazuje na tieto rôzne línie vyšetrovania.)

Členovia misie povedali, že pozorovania InSight pomôžu vedcom lepšie porozumieť tomu, ako sa formujú a vyvíjajú skalnaté planéty ako Mars, Zem a Venuša.

Počiatočná veda misie sa vracia, ktoré boli dnes (21. februára) publikované v šiestich článkoch v časopisoch Prírodoveda a Prírodné komunikácie „Ukážte, že InSight je na dobrej ceste k splneniu tohto dlhodobého cieľa,“ povedal Banerdt. (Dostali sme a príchuť týchto výsledkov za posledný rok alebo tak, pretože členovia misijného tímu zverejnili niektoré nálezy v driblingoch a drantoch.)

Súvisiace: Pristávací modul NASA Mars InSight: 10 prekvapivých faktov

Veľa zemetrasení

Nové štúdie pokrývajú prvých 10 mesiacov držby InSight na Marse, počas ktorých pristávač zistil 174 seizmických udalostí.

Tieto zemetrasenia prišli v dvoch príchutiach. Stopäťdesiat z nich boli plytké otrasy s malou veľkosťou, ktorých vibrácie sa šírili marťanskou kôrou. Ďalších 24 bolo o niečo silnejších a hlbších, s pôvodom na rôznych miestach v plášti, uviedli členovia tímu InSight. (Ale ani tie väčšie zemetrasenia neboli také silné; pristáli v rozsahu 3 až 4 stupne. Tu na Zemi otrasy všeobecne musia byť poškodiť budovy najmenej o veľkosti 5,5 .)

To bolo to chvenie do septembra 2019. InSight je odvtedy tiež zaneprázdnený; jeho celkový počet zemetrasení je teraz asi 450, uviedol Banerdt. A všetko toto chvenie skutočne pochádza z Marsu samotného, ​​dodal; pokiaľ tím dokáže, žiadna z vibrácií nebola spôsobená meteoritmi, ktoré zasiahli Červenú planétu. Pod povrchom planéty sa toho teda deje veľa.

Táto aktivita sa však úplne líši od toho, na čo sme zvyknutí na Zemi, kde je väčšina zemetrasení spôsobená tektonické dosky posuvné proti sebe, nad alebo pod seba. Mars nemá aktívnu tektoniku dosiek, uviedli vedci, takže oba typy zemetrasení sú spôsobené dlhodobým ochladzovaním planéty od jej vzniku pred 4,5 miliardami rokov.

'Keď sa planéta ochladzuje, zmršťuje sa a potom sa krehké vonkajšie vrstvy musia zlomiť, aby sa udržali na povrchu,' povedal Banerdt. 'To je druh dlhodobého zdroja stresu.'

A niektoré marťanské lokality sú viac namáhané ako ostatné. Zvlášť aktívnou oblasťou je zlomový systém Cerberus Fossae, ktorý leží asi 1 600 kilometrov východne od miesta pristátia spoločnosti Elysium Planitia spoločnosti InSight.

Tím misie vystopoval dve z najväčších zistených marsquakes na Cerberus Fossae, ktoré „obsahujú chyby, sopečné toky a odtokové kanály kvapalnej vody s vekom od 2 do 10 Ma [pred miliónmi rokov] a pravdepodobne mladšie z počtu impaktných kráterov“. Banerdt a jeho kolegovia napísali jedna z nových štúdií .

'Je teda možné, že v hĺbke je skutočná magma, ktorá ochladzuje,' povedala zástupkyňa hlavného vyšetrovateľa InSight Sue Smrekar, tiež z JPL, počas štvrtkovej telekonferencie. Toto ochladenie by viedlo k stiahnutiu komory magmy, čo by spôsobilo deformáciu kôry, dodala.

Smrekar však zdôraznil, že ide o hypotézu, nie o definitívne určenie toho, čo sa deje v Cerberus Fossae. Hoci si členovia tímu misií myslia, že chápu marťanskú seizmicitu širokými údermi, stále sa pokúšajú detailne odhaliť, ako to funguje.

Súvisiace: 7 najväčších záhad Marsu

Veľa postrehov

Z meraní zemetrasenia InSight je možné zhromaždiť množstvo informácií. Napríklad analýzy toho, ako sa seizmické vlny pohybujú cez marťanskú kôru, naznačujú, že v skale je zmiešané malé množstvo vody, uviedli členovia misijného tímu.

'Naše údaje sú v súlade s kôrou, v ktorej je určitá vlhkosť, ale nemôžeme tak či onak povedať, či sú v tomto mieste veľké podzemné nádrže vody,' povedal Banerdt.

Nové články tiež uvádzajú množstvo ďalších objavov. InSight je napríklad prvou misiou, ktorá kedy priložila magnetometer na povrch Marsu, a tento prístroj detegoval miestne magnetické pole asi 10 -krát silnejšie, ako by sa na základe orbitálnych meraní očakávalo. (Mars však stratil svoje globálne magnetické pole pred miliardami rokov. To umožnilo slnečným časticiam odstrániť kedysi hrubú vrstvu Atmosféra Marsu , čo podnietilo prechod planéty z relatívne teplého a vlhkého sveta do studenej púšte, ktorou je dnes.)

InSight tiež využíva množstvo údajov o počasí, ktoré merajú tlak mnohokrát za sekundu a teplotu raz za niekoľko sekúnd, povedal Banerdt. Tieto informácie pomáhajú tímu misie lepšie porozumieť environmentálnemu hluku, ktorý by mohol skomplikovať interpretáciu seizmických pozorovaní, ale majú aj značnú samostatnú hodnotu.

'Myslím si, že toto skutočne zmení naše chápanie interakcie atmosféry s povrchom Marsu,' povedal Banerdt. 'To je jedna z vecí, ktorá skutočne otvorí úplne nové okno výskumu na Marse.'

Aktualizácia krtka

Nie všetko však pre InSight prebehlo hladko. Krtko sa pozoruhodne nedokázal dostať do predpísanej hĺbky, pretože Marťanská špina sa ukazuje ako klzkejšia než členovia misijného tímu očakávali. (Krtkov systém samovoľného hrabania vyžaduje na prácu určité množstvo trenia.)

Tím misie vyskúšal niekoľko stratégií, ako dostať krtka do pohybu, vrátane stlačenia boku sondy robotickým ramenom InSight, aby sa vytvorilo požadované trenie. Táto posledná taktika priniesla úspech pri zastavení, ale krtek zostáva uviaznutý príliš blízko povrchu.

V nasledujúcich šiestich až ôsmich týždňoch sa teda členovia misijného tímu pokúsia vyskúšať úpravu stratégie lisovania paží, v rámci ktorej budú krtka tlačiť skôr na chrbát než na jeho stranu. Cieľom je dostať krtka asi 16 palcov (40 centimetrov) dolu, v tomto bode už snáď bude môcť začať kopať sám, povedal Banerdt.

Tím InSight by tiež chcel trochu väčšiu spoluprácu z Marsu na seizmickej stránke veci, ak je to možné. Lander zatiaľ nezaznamenal žiadne skutočne veľké zemetrasenia, ktoré by mohli vedcom misií vykresliť jasnejší obraz hlbokého vnútra planéty.

Nedostatok silných otrasov nie je prekvapením, zdôraznil Banerdt; koniec koncov, veľké otrasy sú oveľa vzácnejšie ako ich menšie náprotivky tu na Zemi. Na jeho získanie si tím bude musieť chvíľu počkať.

Takéto problémy však misiu nevykoľajia; tím je nadšený tým, ako sa veci doteraz vyvíjali, povedal Banerdt.

'Myslím si, že sme na dobrej ceste dosiahnuť väčšinu, ak nie všetky, ciele, ktoré sme si stanovili pred 10 rokmi, keď sme začali s touto misiou,' povedal.

Mike Wall je autorom knihy „ Tam vonku “(Grand Central Publishing, 2018; ilustroval Karl Tate ), kniha o hľadaní mimozemského života. Sledujte ho na Twitteri @michaeldwall . sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebook .

PONUKA: Ušetrite najmenej 56% s našou najnovšou ponukou časopisov!

Časopis Všetko o vesmíre vás zavedie na úžasnú cestu cez našu slnečnú sústavu i mimo nej, od úžasnej technológie a kozmických lodí, ktoré umožňujú ľudstvu vydať sa na obežnú dráhu, až po zložitosť vesmírnych vied. Zobraziť ponuku