„Mars je tvrdý“: Napätie stúpa kvôli pristátiu NASA InSight na červenej planéte

PASADENA, Kalifornia - Nenadarmo sa tomu hovorí „7 minút teroru“.



NASA Pristávací modul InSight Mars sa má zajtra popoludní (26. novembra) dotknúť Červenej planéty a členovia misijného tímu a úradníci agentúry sú pochopiteľne nervózni z momentu, keď sa chystajú prestávky.



Menej ako polovica všetkých misií na Marse, či už na obežnej dráhe alebo na súši, za desaťročia zvládla prílety na Červenú planétu, uviedol Thomas Zurbuchen, zástupca administrátora riaditeľstva misie NASA vo Washingtone, DC, na dnešnej tlačovej konferencii (25. novembra) ) v agentúre Jet Propulsion Laboratory (JPL). [ NASA InSight Mars Lander: úplné pokrytie ]

'Takže sa samozrejme obávame,' povedal Zurbuchen. „Uznávame, že Mars nikdy neberiete ako samozrejmosť. Mars je ťažký. “



NASA

Na obrázku tohto umelca sa pristávací modul NASA InSight Mars blíži k Červenej planéte. Sonda pristane na Marse 26. novembra 2018.(Obrazový kredit: NASA)

Obtiažnosť pozemných misií vyplýva predovšetkým zo skutočnosti, že Mars sa vyznačuje relatívne silným gravitačným ťahom a jemnou atmosférou, ktorá je hrubá iba o 1 percento ako Zem, povedal Tom Hoffman, projektový manažér InSight v JPL. Blížiace sa kozmické lode sa zrýchlia na vysokú rýchlosť a potom majú problém rozptýliť dostatok energie na spomalenie pred pristátím, vysvetlil počas dnešnej tlačovej konferencie.



InSight zasiahne Atmosféra Marsu niečo pred 15. hodinou EST (2 000 GMT) pri jazde asi 19 800 km/h. Vesmírna loď musí presne pribiť svoj cieľový vstupný uhol 12 stupňov, povedali členovia tímu: Akékoľvek strmšie a InSight zhorí; plytšie a vozidlo sa odrazí od atmosféry a odrazí sa do vesmíru.

Atmosférický odpor nakoniec spomalí InSight až na 1 350 km/h a potom loď nasadí svoj nadzvukový padák, povedal Hoffman. Krátko pred dotykom zapáli InSight svoje retrorockery, ktoré mu umožnia usadiť sa na červenej špine rýchlosťou iba 8 km/h. Môžete sledovať všetky akcie naživo tu na demokratija.eu s láskavým dovolením agentúry NASA.

Je to rovnaká stratégia vstupu, zostupu a pristátia (EDL), akú používa prístroj Phoenix Phoenix, ktorý bezpečne pristál v marťanskej arktike v máji 2008. Neexistuje žiadny nebeský žeriav na raketový pohon , ktorá v auguste 2012 spustila ťažší rover agentúry Curiosity agentúry na povrch Červenej planéty. (Sekvencia EDL InSight bude trvať asi 6,5 minúty, namiesto 7 minút, ktoré zažila Curiosity. Niektorí predstavitelia NASA a členovia tímu InSight sa však zaokrúhlili nahor, pričom odkazovali na nadchádzajúci požiarny proces ako „7 minút teroru“.)



Hoffman aj Zurbuchen vyjadrili presvedčenie, že InSight bude zajtra úspešný, rovnako ako hlavný vyšetrovateľ misie Bruce Banerdt, tiež z JPL. Všetci traja zdôraznili, že misijný tím urobil všetko pre to, aby predvídal a zmierňoval potenciálne problémy.

'Ale nikdy nevieš, čo sa stane,' povedal Hoffman. 'Všetko musí ísť perfektne a Mars nám vždy môže spôsobiť oblúčik.'

Hoffman sa tiež dostal do prípadu nervov a predpovedal, že všetky zadržané vzrušenie a starosti prasknú zajtra po tom, ako na Marťanskom povrchu dostaneme prvé signály „Som v poriadku“ od spoločnosti InSight.

'Úplne uvoľním svoje vnútorné štvorročné dieťa,' povedal Hoffman.

Po dotyku sa InSight, ktorého názov je skratka pre „Prieskum interiéru pomocou seizmických vyšetrovaní, geodézie a transportu tepla“, môže pustiť do práce. Stacionárny pristávací modul bude prvou kozmickou loďou, ktorá kedy bude skúmať interiér Marsu a zhromažďovať o nej údaje Štruktúra a zloženie Červenej planéty . Tieto informácie vrhnú svetlo na to, ako sa formujú a vyvíjajú skalnaté svety, ako sú Mars a Zem, uviedli predstavitelia misie.

Schéma NASA

Schéma pristávacieho modulu NASA InSight Mars a jeho vedeckých nástrojov na pohľad do vnútra Červenej planéty.(Obrazový kredit: NASA/JPL -Caltech - Adrian Mann/Tobias Roetsch/Future Plc)

InSight to urobí pomocou sady supercitlivých seizmometrov a tepelnej sondy, ktorá sa sama udrie až 5 metrov pod povrch Marsu. Členovia misijného tímu tiež použijú pozemské komunikačné zariadenie na meranie mierneho kývania osi rotácie Marsu, čo by malo odhaliť kľúčové detaily o jadre planéty.

Misia InSight v hodnote 850 miliónov dolárov sa začala 5. mája spolu s dvoma malými kockami s názvom MarCO-A a MarCO-B. Štítky s kufríkom sú ukážkami technológie, ktoré majú ukázať, že cubesats môžu skutočne skúmať medziplanetárny priestor; duo MarCO sa bude tiež snažiť zajtra prenášať domáce údaje z InSight počas sekvencie EDL, aj keď táto úloha nie je rozhodujúca pre úspech landera. (MarCO-A a MarCO-B sa k platforme InSight nepripoja; preletia okolo Marsu.)

Spustenie InSight prišlo asi o dva roky neskôr, ako sa plánovalo. Sonda zmeškala svoje pôvodné štartovacie okno z marca 2016 po tom, čo bol vo vákuovej komore obklopujúcej sadu seizmometra zistený únik. Mars a Zem sa správne zaraďujú pre medziplanetárne misie iba raz za 26 mesiacov, takže tím InSight musel chvíľu počkať aj po odstránení úniku.

Úplné pokrytie pristátia InSight na Marse nájdete na stránkach demokratija.eu v pondelok 26. novembra.

Kniha Mika Walla o hľadaní mimozemského života, Tam vonku “(Grand Central Publishing, 2018; ilustroval Karl Tate ) je teraz vonku. Sledujte ho na Twitteri @michaeldwall . Nasleduj nás @Spacedotcom alebo Facebook . Pôvodne uverejnené dňa demokratija.eu .