Ľahké znečistenie je veľkým problémom, ale môžete pomôcť

Svetelné znečistenie nad Hongkongom

Svetlá mesta presvecujú takmer každú hviezdu na nočnej oblohe nad Hongkongom, ktorý je považovaný za jedno z najšpinavších miest na Zemi. (Obrazový kredit: Lam Yik Fei/Getty)



V polovici 70. rokov počas leta sme sa s niekoľkými astronomicky zmýšľajúcimi priateľmi a ja nahromadili do svojho zbitého Chevyho Impalu a cestovali niekoľko stoviek míľ severne od New Yorku po diaľnici Interstate 87 do Warrensburgu v New Yorku. Neďaleko bol kemping, kde by sme strávili čas s našimi teleskopmi a pozorovali tmu, hviezdnou oblohou Adirondackovcov . Samozrejme, ostatní táborníci vždy smerovali k nášmu kempu, kde sme radi poukazovali na nebeské pamiatky a poskytovali tipy na identifikáciu hviezd.



Jednej z tých nocí sa ma mladá žena pýtala, čo je to ten „dlhý oblak“, ktorý sa každú noc zrejme tiahol po oblohe od horizontu k horizontu. Ten „dlhý oblak“ bol, samozrejme, mliečna dráha , ktorý sa pri tej veľmi tmavej oblohe javil taký jasný, že v skutočnosti vrhal slabý tieň. Spýtal som sa jej, ako je možné, že nepozná jeho identitu. Odpovedala, že je to úplne prvýkrát, čo je mimo domu, a že nikdy predtým nekempovala vonku.

„Kde je domov?“ Opýtal som sa.



„Brooklyn“ bola jej odpoveď. Sotva miesto, kde by ste videli tmavú, hviezdnu oblohu!

Možno je to smutný komentár k jednému zo spôsobov, ako „pokrok“ spomaľuje naše oceňovanie prírody. Skutočne už nie je možné obyvateľom vo väčšine metropolitných oblastí alebo dokonca na ich blízkych predmestiach dopriať pohľad na našu domovskú galaxiu, Mliečnu dráhu. A to nie je jediný nebeský pohľad, ktorý už nie je k dispozícii. [Galéria: „Temné mestá“ od Thierryho Cohena: Predstavte si úžasnú nočnú oblohu]

V roku 1996 a znova v roku 1997 sa pozorovateľom oblohy na celom svete naskytol pohľad na dve nádherné kométy s voľným okom: Hyakutake a Hale-Bopp. Z tmavej oblohy ich oba sprevádzali krásne dlhé, klebetné chvosty, ale z mestských oblastí sa javili ako niečo viac ako jasné fuzzové gule.



Tu je jedna vedľajšia poznámka: Vyrastal som v Bronxovej časti Throgs Neck a počas šesťdesiatych rokov som zo svojho dvora videl dosť na nočnú oblohu. Ale dnes sa mesto vyjasnilo. Oveľa jasnejšie. V skutočnosti je to také svetlé, že teraz môžem bez problémov čítať noviny v noci v blízkosti miest, kde som v detstve prešľapoval. A obloha v mojom starom kempe Adirondack sa tiež znateľne rozjasnila. To, čo bolo kedysi morom hviezd na čiernom pozadí, teraz vyzerá skôr ako odtieň sivej uhlie.

Súdiac podľa počtu viditeľných hviezd, moje pozorovania ukazujú, že svetelné znečistenie urobilo nočnú oblohu nad Warrensburgom v New Yorku asi štyrikrát jasnejšie od polovice 70. rokov. A na rôznych miestach obzoru sú teraz malé svetelné kupoly naznačujúce prítomnosť blízkych miest, z ktorých najjasnejšie je Lake George, obľúbené turistické centrum niekoľko kilometrov južnejšie.

To všetko možno vysledovať na jednej veci: kliatbe svetelné znečistenie .

Katastrofálne praktické efekty



Svetelné znečistenie je nadmerné alebo nesprávne nasmerované vonkajšie osvetlenie, ktoré hrozí zničením prakticky akéhokoľvek náhodného pozorovania hviezd. Napríklad vo veľkej časti USA sa míňajú milióny a milióny vzácnych wattov, pretože zle navrhnuté pouličné žiarovky vysielajú časť svojho svetla na oblohu. Ale netreba sa znepokojovať len pozorovateľov hviezd. Aj keď sa niektorí môžu posmievať zachovaniu krásy nočnej oblohy, existujú aj iné aspekty svetelného znečistenia, ktoré majú priamy vplyv na nás všetkých. Tu je len niekoľko príkladov:

Spotreba energie:Joshua Filmer z Futurism.com v roku 2013 informoval, že najmenej 30 percent pouličného osvetlenia je zbytočných - svetla, ktoré svieti do neba, kde nerobí dobrotu. „Výpočty ukazujú, že 22 000 gigawatthodín ročne je zbytočných. Pri 0,10 dolára za kilowatthodinu sú náklady na túto zbytočne vynaloženú energiu 2,2 miliardy dolárov ročne, “ Filmy napísané . 'To je 3,6 tony uhlia alebo 12,9 milióna barelov ropy vyhodených každý rok na výrobu tohto strateného svetla.'

Divoká zver:John Metcalfe z Citylab.com v minulom roku informoval, že svetlá dezorientujú vtáky, čo má smrteľné výsledky. 'Mnoho druhov migruje v noci a je nebezpečne oslnených umelým osvetlením z dôvodov, ktorým ešte úplne nerozumieme,' Napísal Metcalfe . 'Svetlá na mrakodrapoch, letiskách a štadiónoch vtiahnu vtáky do mestských oblastí, kde narazia do stien a okien alebo navzájom, alebo sa klopú a nakoniec zahynú v dôsledku komplikácií spojených s vyčerpaním.'

Ľudské zdravie:Podľa článku publikované v časopise Environmental Health Perspectives „Niekoľko štúdií za posledné dve desaťročia naznačilo, že moderná prax udržiavania našich tiel v noci na umelom svetle zvyšuje riziko rakoviny, najmä pri rakovine, ktorá vyžaduje rast hormónov, ako je rakovina prsníka a prostaty.

LED diódy: dobré ... a zlé

Pokiaľ ide o spotrebu energie, za posledných päť alebo šesť rokov bola pomalá transformácia z krikľavých, broskyňových, vysokotlakových pouličných sodíkových pár-ktoré sú už dlho uznávané ako energeticky neefektívne-na pouličné osvetlenie s diódami vyžarujúcimi diódy (LED), ktoré používajú polovodičovú technológiu na premenu elektriny na svetlo.

Na rozdiel od staromódnej žiarovky žiarovky LED diódy používané v pouličných lampách so sodíkovými parami neobsahujú vlákna, ktoré sa vypaľujú, ani sa veľmi neohrievajú. Vďaka zlepšenej kvalite a nižším nákladom LED diódy v súčasnosti postupne nahrádzajú konvenčné pouličné osvetlenie pre vonkajšie osvetlenie v komunitách po celom svete. Dobrá správa, nie?

No nie nevyhnutne.

Biele LED osvetlenie bohužiaľ má tendenciu prenášať vysoké hladiny modrého svetla, čo môže predstavovať potenciálne zdravotné riziko.

Podľa Medzinárodná asociácia tmavej oblohy (IDA), „Vonkajšie osvetlenie s vysokým obsahom modrého svetla pravdepodobne prispeje k svetelnému znečisteniu, pretože má výrazne väčší geografický dosah ako osvetlenie s menším počtom modrého svetla. Zdroje bieleho svetla bohaté na modré sú tiež známe tým, že zvyšujú oslnenie a ohrozujú ľudské videnie. A v prírodnom prostredí bolo ukázané, že modré svetlo v noci nepriaznivo ovplyvňuje správanie a reprodukciu voľne žijúcich živočíchov. “

Medzi spôsoby odstránenia tohto problému patria nasledujúce:

  1. Správne pomocou štítov nasmerujte svetlo nadol tam, kde je to potrebné.
  2. Konverzia na „teplé biele“ LED diódy, ktoré minimalizujú modré emisie.
  3. Používanie adaptérov, ktoré môžu stmievať žiarovky počas neskorých nočných a predpoludňajších hodín.
  4. Vyhnite sa pokušeniu používať ďalšie svetlá, pretože diódy LED sú energeticky úspornejšie, a preto sú v konečnom dôsledku v konečnom dôsledku lacnejšie.

Zdá sa, že tento posledný návrh vyvoláva obzvlášť veľké obavy. Ako artefakt nižších nákladov na LED diódy mnoho ľudí teraz zbytočne osvetľuje miesta, ktoré sa predtým neobťažovali rozsvietiť, napríklad vonkajšie budovy a inú infraštruktúru, podľa štúdie v časopise Science Advances .

Čo môžeš urobiť?

IDA, založená pred 30 rokmi, zhromažďuje a šíri informácie a riešenia týkajúce sa svetelného znečistenia. Zohráva kľúčovú úlohu pri zvrátení situácie vo vojne so svetelným znečistením. IDA víťazí nad kľúčovými sektormi mimo astronomickej verejnosti - vrátane vládnych skupín, sekcií svetelného priemyslu a energetických spoločností - a tvrdí, že dobré osvetlenie pre astronómov znamená úsporu energie a atraktívnejšie prostredie pre všetkých ostatných.

Ak chcete získať ďalšie informácie o tom, ako sa zapojiť, môžete kontaktujte priamo IDA . (A aby ste sa dozvedeli viac o svetelnom znečistení, môžete si tiež pozrieť „Losing the Dark“, krátku show planetária a video o svetelnom znečistení, ktoré vyrobila IDA.)

Môžete sa tiež pripojiť k tisícom ďalších študentov, rodín, pedagógov a občianskych vedcov účasťou na medzinárodnom podujatí s názvom 'Glóbus v noci.' Táto udalosť, ktorej sa môžete zúčastniť zadarmo, je navrhnutá tak, aby sledovala a zaznamenávala, ako sa súhvezdia objavujú z rôznych miest, ako prostriedok na meranie jasu oblohy na rôznych mestských a vidieckych miestach.

Potenciálni pozorovatelia môžu oznámiť svoje výsledky online porovnaním počtu hviezd videných na nočnej oblohe so súborom šablón, ktoré zobrazujú viditeľnosť hviezd na rôznych úrovniach svetelného znečistenia. Účasť je otvorená každému, kdekoľvek na svete, kto sa môže dostať von a pozrieť sa na oblohu.

Nie ste presvedčení, že dodatočné osvetlenie je problém? Pozrite sa na tieto nočné satelitné pohľady na Zem so súhlasom satelitu JE Suomi agentúry NASA. Ďalšie obrázky z JE Suomi zhotovené v rokoch 2010 až 2016 jasne ukazujú, ako svetové znečistenie na celom svete rastie.

Nakoniec môžete urobiť svoju časť tým, že sa dozviete viac o svetelnom znečistení a urobíte opatrenia na zníženie dodatočného nočného osvetlenia vo vašom vlastnom meste a na dvore. Okrem toho, že vám tieto kroky umožnia lepšie vidieť hviezdy, môžu vám ušetriť peniaze za elektrickú energiu a prispieť k zníženiu spotreby energie vo svete. Mestá a obce, ktoré bežne zapínajú stále jasnejšie svetlá len z dôvodu „to sme vždy robili“, si môžu dvakrát rozmyslieť, či minú peniaze, ak počujú iba niekoľko opozičných hlasov.

Aké sú plány osvetlenia vášho mesta? Zavolajte do svojho mesta alebo na radnicu ešte dnes!

Pamätajte si, že nočná obloha, ktorú ušetríte, môže byť vaša.

Joe Rao slúži ako inštruktor a hosťujúci lektor v newyorskom Hayden Planetarium. Píše o astronómii pre časopis Natural History, Farmársky almanach a ďalšie publikácie a je tiež meteorológom pred kamerou pre Fios1 News v Rye Brook v New Yorku. Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook a Google+ . Pôvodný článok na demokratija.eu .