Oceán Jupiter Moon v Európe môže mať dostatok energie na podporu života

Lineárne zlomeniny v Európe

Tento vylepšený farebný pohľad z kozmickej lode NASA Galileo ukazuje zložitý vzor lineárnych zlomov na ľadovom povrchu Jupiterovho mesiaca Európa. (Obrazový kredit: NASA/ JPL-Caltech/ SETI Institute)



Nová štúdia naznačuje, že Jupiterov mesiac Európa môže podporovať život, aj keď je pod ľadovou škrupinou satelitu malá alebo žiadna sopečná aktivita.



Slaná oceán tekutej vody Verí sa, že leží pod ľadovým exteriérom Európy. Vedci si myslia, že tento oceán by mohol byť obývateľný, ak v sebe ukrýva požadované chemické stavebné bloky a správny podiel prvkov na zabezpečenie energie pre biologické systémy - napríklad správny pomer kyslíka a vodíka.

Nová štúdia naznačuje, že tej energie je skutočne dostatok. Výskumný tím vedený Steveom Vanceom z Jet Propulsion Laboratory NASA v Pasadene v Kalifornii zistil, že aj bez ohľadu na možné vulkanické procesy Európa pravdepodobne produkuje 10 -krát viac kyslíka ako vodík, rovnako ako Zem.



Podľa výpočtov tímu sa vodík Európy vytvára, keď morská voda reaguje s horninou v mesačnej kôre. Európa sa v priebehu vekov pomaly ochladzovala a vytvára nové trhliny v kôre, ktoré vystavujú viac hornín morskej vode, čím sa vytvára viac vodíka, uviedli vedci.

Medzitým bude kyslík pochádzať z ľadu na povrchu Európy. Žiarenie z Jupitera, ktoré je oveľa intenzívnejšie ako čokoľvek, čo sa vyskytuje na povrchu Zeme, rozdeľuje molekuly vody na vodík a kyslík. Kyslík potom reaguje s inými zlúčeninami vo vode, ako aj s vodíkom. Ako sa oxidanty potápajú, dostávajú sa recyklované do vnútra Európy a potom do oceánu, uviedli členovia študijného tímu.

Mnoho planetárnych vedcov si doteraz myslelo, že Európa, hnetená gravitáciou Jupitera, bude vulkanicky aktívna. Koniec koncov, susedný mesiac Io je vulkanicky najaktívnejším telesom v slnečnej sústave; Gravitačná a slapová sila Jupitera deformuje Iovu kôru a plášť a vytvára obrovské množstvo tepla.



Niečo podobné sa môže diať aj v Európe, ale nikto nevie s istotou, či je. Veľa špekulácií o možnom európskom živote predstavuje biosféru, ktorá sa podobá zhlukom života nachádzajúcim sa v blízkosti hydrotermálnych prieduchov na dne oceánu Zeme. Nový výskum však naznačuje, že vulkanizmus nie je potrebný na cyklovanie chemikálií cez oceán, a preto pravdepodobne nie je potrebný na prežitie živých vecí, povedali členovia študijného tímu.

Štúdia bola zverejnená online minulý týždeň v časopise Geophysical Research Letters.

Môžete sledovať Jesseho Empsaka @Mad_Science_Guy . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa demokratija.eu .