Nájdené! Najstaršia známa mimozemská planéta, ktorá by mohla podporovať život

Potenciálne obývateľný svet Kapteyn b

Umelecké znázornenie potenciálne obývateľného sveta Kapteyn b s guľovou hviezdokopou Omega Centauri v pozadí. Verí sa, že Omega Centauri je zostávajúcim jadrom trpasličej galaxie, ktorá sa pred miliardami rokov spojila s našou vlastnou galaxiou a priniesla Kapteynovu hviezdu. Obrázok zverejnený 3. júna 2014. (Obrazový kredit: PHL @ UPR Arecibo, Aladin Sky Atlas)



Astronómovia zistili, že sa zdá, že je to najstarší známy mimozemský svet, ktorý by mohol byť schopný podporovať život, a je to len kúsok od Zeme.



Vedci tvrdia, že novo nájdený kandidát na exoplanétu Kapteyn b, ktorý je vzdialený iba 13 svetelných rokov, je starý asi 11,5 miliardy rokov. Vďaka tomu je 2,5 krát starší ako Zem a iba o 2 miliardy rokov mladší ako samotný vesmír, ktorý vznikol s Veľký tresk Pred 13,8 miliardami rokov.

'Núti vás premýšľať, aký život sa mohol na týchto planétach vyvinúť za tak dlhý čas,' uviedla vo vyhlásení vedúca autorka štúdie Guillem Anglada-Escudeová z Londýnskej univerzity kráľovnej Mary. [ 10 exoplanét, ktoré by mohli hostiť mimozemský život ]



Anglada-Escude mala na mysli Kapteyn b a jej novoobjavený sesterský svet Kapteyn c, ktoré obe obiehajú v blízkosti červeného trpaslíka známeho ako Kapteynova hviezda. Považuje sa však za potenciálne obývateľnú iba Kapteyn b, „super-Zem“ asi päťkrát taká hmotná ako naša vlastná planéta; väčší Kapteyn c je pravdepodobne príliš chladný, uviedli vedci.

Astronómovia spozorovali obe mimozemské planéty tým, že si všimli drobné chvenie, ktoré ich gravitačné remorkéry vyvolávali v pohybe Kapteynovej hviezdy. Tieto remorkéry spôsobili posuny vo svetle hviezdy, ktoré boli prvýkrát detegované pomocou spektrometra HARPS na observatóriu La Silla v Európskom južnom observatóriu v Čile. Ďalšie pozorovania ďalšími dvoma spektrometrami - HIRES na observatóriu Keck na Havaji a prístrojom PFS v čílskom teleskope Magellan II - podložili nálezy.

Tím nečakal, že nájde možno obývateľný svet okolo Kapteynovej hviezdy, ktorá je z jednej tretiny taká hmotná ako slnko, ale tak blízko Zeme, že je viditeľná v amatérske teleskopy , v južnom súhvezdí Piktora.



'Boli sme prekvapení, keď sme zistili, že planéty obiehajú okolo Kapteynovej hviezdy,' povedala Anglada-Escude. 'Predchádzajúce údaje ukázali mierny prebytok variability, takže sme hľadali planéty s veľmi krátkym obdobím, keď sa nové signály ukázali hlasné a jasné.'

Kapteyn b leží v obývateľnej zóne hviezdy, rozsahu vzdialeností, ktoré by mohli podporovať tekutú vodu - a teda možno aj život, ako ho poznáme - na povrchu sveta. The exoplanéta absolvuje jednu obežnú dráhu každých 48 dní. Chladnejší Kapteyn c je oveľa ďalej, obieha hviezdu raz za 121 dní.

K intrigám pridáva zvláštna história systému Kapteyn. Hviezda pôvodne patrila do trpasličej galaxie, ktorú naša vlastná Mliečna dráha nakoniec absorbovala a narušila, uviedli vedci a vrhli Kapteyna a jeho planéty na ich rýchlu, eliptickú obežnú dráhu v galaktickom „halo“-oblasti obklopujúcej známy špirálovo vyzbrojený disk Mliečnej dráhy .



Pozostatkom tejto prehltnutej trpasličej galaxie je pravdepodobne Omega Centauri, guľová hviezdokopa vzdialená asi 16 000 svetelných rokov, ktorá obsahuje mnoho tisíc hviezd, ktorých vek je približne 11,5 miliardy rokov, uviedli vedci.

'Prítomnosť a dlhodobé prežitie planetárneho systému sa javí ako pozoruhodný výkon vzhľadom na zvláštny pôvod a kinematickú históriu Kapteynovej hviezdy,' píšu vedci v novej štúdii, ktorá bude uverejnená v Mesačných oznámeniach Kráľovskej astronomickej spoločnosti. 'Detekcia planét s hmotou super Zeme okolo halových hviezd poskytuje dôležité informácie o procesoch formovania planét v počiatkoch Mliečnej dráhy.'

Nový objav je vzrušujúci a mohol by informovať výskum mimozemského života v celej galaxii, uviedli vedci.

Umelec

'Naznačuje to, že v nasledujúcich rokoch bude okolo okolitých hviezd nachádzať mnoho potenciálne obývateľných svetov pozemnými a vesmírnymi observatóriami, ako je misia ESA PLATO,' povedal Richard Nelson z Queen Mary University of London, ktorý nebol súčasťou študijný tím. 'Kým ich nezistíme väčší počet, vlastnosti a možná obývateľnosť najbližších planetárnych systémov zostanú záhadné.'

Sledujte Mike Wall na Twitteri @michaeldwall a Google+ . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa demokratija.eu .