Faux Saturn Moon Titan na Zemi by mohol vyriešiť záhadu slnečnej sústavy

Duny na Saturne

Duny na Saturnovom mesiaci Titan, ako ich videla sonda Cassini v roku 2006. (Obrazový kredit: NASA/JPL)



V celej slnečnej sústave sa stále objavujú veľké schmantové zlúčeniny a nový výskum môže pomôcť objasniť zmätok v tom, ako sa na toľkých miestach vytvárajú.



Tento výskum je založený na laboratórnych experimentoch inšpirovaných zvláštnym vtipom, ktoré si vedci všimli o rozľahlých dunových poliach na Saturnovom mesiaci Titan. Tieto duny sú plné zlúčenín nazývaných polycyklické aromatické uhľovodíky, ktoré majú kruhové štruktúry. Na Titane duny hromadia značnú časť mesačného uhlíka. A pretože ten mesiac je jeden z najlákavejších lomov astrobiológov na potenciálne nájdenie života mimo Zeme záleží na uhlíku.

'Tieto duny sú dosť veľké,' povedal pre demokratija.eu vedúci autor Ralf Kaiser, chemik z Havajskej univerzity v Manoa, takmer rovnako vysoký ako Veľká pyramída v Egypte. 'Ak chcete porozumieť cyklu uhlíka a uhľovodíkov a procesom uhľovodíkov na Titane, je skutočne dôležité pochopiť, odkiaľ pochádza dominantný zdroj uhlíka.'



Súvisiace: Saturnov mesiac Titan môže mať „fantómové jazerá“ a jaskyne

Na Titane existuje jednoduchý mechanizmus, o ktorom vedci vedia, že pravdepodobne vytvára polycyklické aromatické uhľovodíky: Tieto veľké molekuly sa môžu tvoriť v hustej atmosfére mesiaca a usadzovať sa na povrchu. Rovnaká rodina zlúčenín sa však našla v mnohých svetoch, ktoré sa môžu pochváliť takouto atmosférou, ako sú trpasličie planéty Pluto a Ceres a objekt Kuiperovho pásu Makemake.

Kaiser a jeho kolegovia chceli zistiť, ako môžu polycyklické aromatické uhľovodíky existovať vo svete bez atmosféry, ktorá by ich vytvárala. A keď sa vedci pozreli na Titan, uvideli stopu: Tam, kde sú duny, nie je veľa uhľovodíkových ľadov, ktoré sú na tomto mesiaci inak celkom bežné.



Vedci sa pýtali, či druhý proces, prebiehajúci na povrchu, môže zmeniť ľady ako acetylén na polycyklické aromatické uhľovodíky. Vedci si predovšetkým mysleli, že na vine môže byť galaktické kozmické lúče energetické častice, ktoré sa odrážajú v priestore.

Vedci preto navrhli experiment: Vezmite trochu acetylénového ľadu, vystavte ho procesu, ktorý napodobňuje galaktické kozmické žiarenie a uvidíte, čo sa stane. Napodobnili účinok 100 rokov pumlovania z týchto častíc, potom zmerali množstvo rôznych zlúčenín, ktoré sa vytvorili.

Vedci našli niekoľko rôznych príchutí polycyklických aromatických uhľovodíkov. Tímu to naznačilo, že interakcia medzi uhľovodíkovými ľadmi a galaktickými kozmickými lúčmi môže skutočne vysvetliť prevalenciu zlúčenín, aj keď ich nemôže vytvoriť žiadna atmosféra.



'Je to veľmi všestranný proces, ktorý sa môže stať kdekoľvek,' povedal Kaiser. To zahŕňa nielen Titan, ale aj ďalšie mesiace a asteroidy, ale dokonca aj zrná medzihviezdny prach a susedných slnečných sústav, povedal.

Ďalej chce so svojimi kolegami zistiť, ktorý konkrétny proces spôsobuje transformáciu, povedal Kaiser. To bude náročné, povedal, pretože ionizujúce žiarenie, ktoré tím používal na simuláciu kozmických galaktických lúčov, zahŕňa viacero simultánnych procesov.

Linka výskumu je zaujímavá nielen z estetického, ale aj z vedeckého hľadiska, uviedol Michael Malaska, ktorý študuje planetárne ľady v laboratóriu Jet Propulsion Laboratory NASA v Kalifornii a ktorý sa na súčasnom výskume nepodieľal. 'Ich práca ďalej podporuje, že niektoré piesky Titanu môžu pod ultrafialovým žiarením žiariť pekné farby,' napísal.

Výskum bol popísaný v papier publikované včera (16. októbra) v časopise Science Advances.

Poznámka redaktora: Tento príbeh bol aktualizovaný tak, aby obsahoval komentár od Michaela Malasku. Pošlite e -mail Meghan Bartels na mbartels@demokratija.eu alebo ju nasledujte @meghanbartels . Nasleduj nás na Twitteri @Spacedotcom a ďalej Facebook .