Zem môže dostať nové minimum, ale môže to byť len vesmírny odpad zo šesťdesiatych rokov minulého storočia

Obe dráhy a gravitácia osudu sa z času na čas sprisahajú, aby Zem nakrátko prijala miniatúru mesiac Pripojte sa k nám na niekoľko opatrení neustáleho tanca našej planéty okolo slnka.



Vedci sa len zriedka môžu pozerať na proces v akcii, ale teraz si myslia, že videli niečo, čo sa v priebehu tohto roka dostane na obežnú dráhu Zeme a strávi asi šesť mesiacov ako minimum. Ale vedci, ktorí sa pozerali na objekt, prezývaný 2020 SO, si myslia, že v budúcom minime bude ešte jedna zvláštna vlastnosť: nemusí to byť vesmírna skala ale raketový posilňovač, ktorý bol spustený v šesťdesiatych rokoch minulého storočia.



„Domnievam sa, že tento novoobjavený objekt 2020 SO je starým posilňovačom rakiet, pretože sleduje obežnú dráhu okolo Slnka, ktorá je extrémne podobná tej Zeme, takmer kruhovú, v tej istej rovine a iba o niečo ďalej od Slnka v jeho najvzdialenejšom bode. „Paul Chodas, vedúci Centra NASA pre objektové štúdie blízko Zeme v Kalifornii, povedal CNN .

Súvisiace: Pozrite sa na dramatický nárast blízkozemských asteroidov, ktoré NASA objavila (video)



Orbitálny diagram ukazuje SO 2020

Orbitálny diagram ukazuje dráhu SO 2020, ktorá sa veľmi podobá dráhe Zeme.(Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech)

Vedci objekt najskôr spozorovali 19. augusta pomocou observatória Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS) na Havaji. Pan-STARRS sa špecializuje na rozpoznávanie krátkych javov a rýchlo sa pohybujúcich predmetov, čo z neho robí jeden z najdôležitejších nástrojov vedcov, ktorí sa usilujú identifikovať nové asteroidy.



Ale keďže vedci pokračovali v skúmaní objektu do septembra, začali mať podozrenie, že SO 2020 nemusí byť nový asteroid, a to vďaka opísanej podivnej dráhe, ktorú popísal Chodas. Konkrétne sa objekt pohybuje oveľa pomalšie ako asteroid.

Povedal, že obežná dráha sa zhoduje s dráhou raketového stupňa lunárnej misie a spustil trajektóriu objektu späť, aby odhadol, že sa nachádzal v blízkosti Zeme koncom roku 1966. Medzi USA a Sovietskym zväzom, potom na vrchole vesmírnych pretekov studenej vojny, 10 toho roku misie smerovali k Mesiacu. Chodas pre CNN uviedol, že má podozrenie, že SO 2020 môže byť posilňovačom Centaura z misie NASA Surveyor 2, lunárneho pristávacieho modulu, ktorý štartoval 20. septembra, ale o tri dni neskôr narazil na Mesiac.

Raketa horného stupňa Kentaur bola testovaná v roku 1964.



Raketa horného stupňa Kentaur bola testovaná v roku 1964.(Obrazový kredit: NASA)

Totožnosť SO 2020 bude jasnejšia s ďalšími pozorovaniami budúci mesiac, pretože vedci sledujú, ako slnko ovplyvňuje objekt, povedal Chodas. „Mali by sme začať byť schopní zistiť vplyv tlaku slnečného svetla na pohyb tohto objektu: Ak je to skutočne teleso rakety, bude oveľa menej husté ako asteroid a mierny tlak spôsobený slnečným žiarením spôsobí dostatočné zmeny v jeho pohyb, že by sme ho mali byť schopní detekovať v sledovacích údajoch. '

Technicky by potvrdenie, že objekt je starým raketovým posilňovačom, eliminovalo jeho zváženie ako minima: Vesmírny odpad visiaci v blízkosti Zeme nie je nijak zvlášť zvláštny.

Astronómovia naposledy hlásili minimo vo februári, keď identifikovali asteroid s názvom 2020 CD3 a zistili, že sa značí spolu so Zemou asi tri roky.

Minimoon alebo vesmírny odpad, vedci v súčasnosti predpokladajú, že SO 2020 sa na obežnú dráhu dostane na jeseň tohto roku, potom sa najbližšie priblížia k Zemi 1. decembra a 3. februára, podľa NASA , než sa na jar opäť vytratí.

E -mail Meghan Bartels na mbartels@demokratija.eu alebo ju sledujte na Twitteri @meghanbartels. Nasleduj nás na Twitteri @Spacedotcom a na Facebooku.