Defenders of Planet Earth: Asteroid Hunters Scour Night Skies for Threats (Video)

Na pamiatku minulotýždňovej oslavy dňa Deň asteroidov 30. júna NASA zverejnila tri videá, ktoré opisujú hon na potenciálne nebezpečné asteroidy. Krátke videá pojednávajú o technikách hľadania nových predmetov, dvoch veľkých prieskumoch, ktoré odhalili väčšinu nových asteroidov, a profile astronóma z dvora, ktorý drží rekord v počte pozorovaní asteroidov za rok.



'Cieľom je nájsť asteroidy blízko Zeme skôr, ako nás nájdu,' povedal v jednom z videí Eric Christensen, astronóm z Arizonskej univerzity. Christensen je riaditeľom prieskumu Catalina Sky Survey, jedného z dvoch programov sponzorovaných NASA zodpovedných za objavenie väčšiny nových asteroidov. Druhým je panoramatický prieskumný teleskop a systém rýchlej reakcie alebo PanSTARRS, ktorý sa nachádza v Haleakala na Havaji.



Zatiaľ čo väčšina asteroidov leží v pás medzi Marsom a Jupiterom , niektorí ležia bližšie k Zemi. Asteroidy blízko Zeme (NEA) obiehajú v 1,3-násobku vzdialenosti Zeme od Slnka. Doteraz bolo identifikovaných viac ako 16 000 NEA. Spolu s kométami prechádzajúcimi susedstvom Zeme sú tieto asteroidy klasifikované ako objekty blízko Zeme (NEO). [ Asteroidy pri Zemi: Slávne vesmírne rockové prelety a blízke hovory (Infographic) ]

Malý asteroid asi tak ďaleko, ako sa Mesiac pohybuje, cez sekvenciu štyroch snímok, ktoré počas jednej noci nasnímal prieskum Catalina Sky Survey v Arizone.



Malý asteroid asi tak ďaleko, ako sa Mesiac pohybuje, cez sekvenciu štyroch snímok, ktoré počas jednej noci nasnímal prieskum Catalina Sky Survey v Arizone.(Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech/CSS-Univ. Z Arizony)

Taliansky astronóm Gioacchino Giuseppe Maria Ubaldo Nicolò Piazzi si to všimol prvý asteroid v roku 1801. Po pol desaťročí bolo nájdených iba 14 ďalších. Vylepšenia astronomických prístrojov však lov urýchlili a dnes astronómovia identifikovali viac ako pol milióna vesmírnych skál, pričom každú noc objavili v priemere päť nových.

Napriek technologickému pokroku sa tento proces za viac ako dve storočia výrazne nezmenil. Piazzi identifikoval nový objekt a počas nasledujúcich nocí sledoval, ako sa jeho dráha postupne mení. Teraz je najväčšou zmenou to, že počítače sa častejšie zapĺňajú pre ľudských pozorovateľov, rýchlo rozpoznávajú cudzie objekty a kontrolujú ich v databázach známych objektov. Počítače dokážu 30-sekundovou expozíciou namiesto písomných meraní identifikovať nový objekt v priebehu niekoľkých minút, a nie dní.



To neznamená, že ľudia sú zastaraní. Ľudskí astronómovia nový nález overujú a vylučujú potenciálne chyby spôsobené svetlom hviezd alebo vyfúknutými čipmi kamier. Ak sú si týmto objavom istí, zverejnia súradnice potenciálneho asteroidu na potvrdzovacej stránke NEO Minor Planet Center, kde počítače vypočítajú predbežnú obežnú dráhu na základe údajov.

Predtým, ako bol asteroid potvrdený, Centrum NASA pre objektové štúdie blízko zeme (CNEOS) vypočítava, aké nebezpečné to môže byť. Stredisko má program známy ako Scout, ktorý monitoruje potvrdzovaciu stránku a automaticky vypočítava možné obežné dráhy neznámeho objektu. Ak má obežná dráha šancu zrážky so Zemou, novo nájdený objekt bude v zozname priorít narazený vyššie.

'Ak naše výpočty naznačujú, že k Zemi by sa mohol blížiť nový objav, zavoláme posily,' povedal riaditeľ CNEOS Paul Chodas uviedol vo vyhlásení . 'NASA má celosvetovú sieť astronómov, ktorí vykonávajú následné pozorovania.'



Títo astronómovia sa pomocou svojich teleskopov pokúšajú identifikovať novo nájdený objekt a potom odoslať svoje súradnice do MPC. Rozširujúce sa informácie pomáhajú spresniť obežnú dráhu a často odvracajú krízu.

'V mnohých prípadoch si po niekoľkých ďalších pozorovaniach uvedomujeme, že to nie je vysoká priorita, pretože to nepôjde tak blízko, ako sa predpokladalo,' Chodas povedal minulý rok demokratija.eu . 'To sa stáva dosť často.'

Na stránku prispievajú profesionálni aj amatérski astronómovia. Medzi nimi je aj dvorný pozorovateľ Robert Holmes z Westfieldu v Illinois, ktorý je predstavený v novo vydaných videách. V roku 2015 uskutočnil Holmes 36 000 pozorovaní asteroidov, čo je najviac, čo urobil ktorýkoľvek pozorovateľ za jeden rok. Každú jasnú noc Holmes, ktorý vlastní jeden z najväčších súkromných teleskopov na svete, podľa videa nasmeruje svoje 24-, 30-, 32- a 50-palcové teleskopy k oblohe na lov asteroidov.

'Štyri teleskopy mi umožňujú urobiť skutočne štyrikrát viac práce ako typické observatórium, ktoré má iba jeden ďalekohľad,' povedal Holmes vo videu. 'Je to obrovská výhoda.'

Holmes začínal ako dobrovoľník v roku 2006 a dnes pracuje pre NASA v rámci grantového programu. Trávi každú možnú noc pri svojich nástrojoch v nádeji, že to prinesie zmenu.

'Nestavíte taký veľký ďalekohľad bez toho, aby ste sa nevenovali tomu, čo robíte,' povedal. 'Práca, ktorú dnes robíme, môže znamenať rozdiel o 100 rokov odteraz.'

Astronóm PanSTARRS Richard Wainscoat z Havajskej univerzity zopakoval sentiment. „Cítim sa trochu ako strážca planéty,“ povedal Wainscoat vo videu. 'Robím všetko pre to, aby som sa pokúsil chrániť ľudí.'

Poznámka redaktora:Starší producent demokratija.eu Steve Spaleta prispeli k tejto správe.

Sledujte Nola Taylor Redd na Twitteri @NolaTRedd alebo Google+ . Sledujte nás na @Spacedotcom , Facebook alebo Google+ . Pôvodne uverejnené dňa demokratija.eu .