Kozmická loď Cygnus opúšťa vesmírnu stanicu po orbitálnom posilnení

Nákladná vesmírna loď Cygnus opustila Medzinárodnú vesmírnu stanicu (ISS) dnes (15. júla), takmer dva mesiace po tom, ako dorazila so zásobami a vedeckým vybavením pre šesťčlennú posádku stanice.



Bezpilotná kozmická loď Cygnus OA-9, známa tiež ako „SSJR Thompson“, opustila ISS o 8:37 EDT (1237 GMT), keď ju astronaut Európskej vesmírnej agentúry Alexander Gerst a astronautka NASA Serena Auñón-Chancellor vyslobodili pomocou Canadarm2. , 18-metrové robotické rameno, ktoré astronauti ovládali zvnútra ISS.



Nasledujúce dva týždne zostane na nízkej obežnej dráhe Zeme, aby nasadil šesť malých satelitov nazývaných cubesats pomocou externého zariadenia NanoRacks CubeSat Deployer. Potom sa deorbituje a padne k Zemi a zhorí v atmosfére niekde nad Tichým oceánom. [Uvedenie fotografií: Orbital ATK's Antares Rocket & Cygnus OA-9 stúpajú k ISS! ]

Pozrieť viac

Vesmírna loď Cygnus OA-9, ktorú postavila a spustila spoločnosť Northrop Grumman Innovation Systems (NGIS)-súkromná letecká výrobná spoločnosť, predtým známa ako Orbital ATK-vzlietla z 21. mája. Raketa Antares z letového zariadenia NASA Wallops Flight Facility na ostrove Wallops Island vo Virgínii.



To dorazil na ISS 24. mája s 7 385 libier. (3350 kilogramov) vedeckých experimentov, jedla, oblečenia a hardvéru a ďalších potrieb pre šesťčlennú posádku Expedície 55. Užitočné zaťaženie misie však nebolo všetko, čo vesmírnej stanici poskytlo - pred cestou späť na Zem poskytol Cygnus posledný dar na rozlúčku: orbitálne zvýšenie, ktoré zdvihlo nadmorskú výšku stanice.

Kým bol Cygnus v utorok (10. júla) stále zakotvený v module Unity vesmírnej stanice, kozmická loď odpálila svoj hlavný motor na 50 sekúnd v rámci testu, ktorý mal určiť, či je možné nákladnú loď použiť na zvýšenie obežnej dráhy vesmírnej stanice, Frank. DeMauro, viceprezident pokročilých programov v NGIS, to povedal pre demokratija.eu.

V porovnaní s krátkym autobusom môže Cygnus v porovnaní s ISS, ktorá je veľká ako futbalové ihrisko, vyzerať malicherne. Jeho výkonný motor Delta-V však poskytoval dostatočný ťah na to, aby vesmírnu stanicu zdvihol asi o 86 metrov. 'Popálenina prebehla veľmi dobre,' povedal DeMauro. 'Vesmírna loď sa správala presne tak, ako sme očakávali.'



'Na vesmírnej lodi máme niekoľko rakiet, ktoré používame na ovládanie kozmickej lode, ale máme jeden veľký motor, ktorý používame & hellip; skutočne zdvihnúť našu obežnú dráhu z miesta, kde nás raketa Antares opustila, na obežnú dráhu stanice, “povedal DeMauro. 'Pozreli sme sa na to a povedali sme, že motor má dostatočný ťah a je veľmi účinný, a tento motor by sme mohli použiť, keď sme boli pripojení k vesmírnej stanici, ako spôsob, ako zvýšiť obežnú dráhu stanice.'

Po prepustení z robotického ramena Canadarm2 sa 15. júla 2018 nákladná vesmírna loď Cygnus OA-9 pomaly vznáša od Medzinárodnej vesmírnej stanice.

Po prepustení z robotického ramena Canadarm2 sa 15. júla 2018 nákladná vesmírna loď Cygnus OA-9 pomaly vznáša od Medzinárodnej vesmírnej stanice.(Obrazový kredit: NASA)



ISS už má spôsob, ako zvýšiť vlastnú obežnú dráhu pomocou palubných rakiet, ale 'práve teraz všetky zvyšovanie obežnej dráhy vykonáva ruská strana vesmírnej stanice,' povedal DeMauro. Okrem ruských rakiet môžu obežnú dráhu vesmírnej stanice posilniť aj ruské nákladné vesmírne lode Progress. Keď 10. júla Cygnus zvýšil obežnú dráhu stanice, stalo sa z neho americké vesmírne plavidlo, ktoré zdvihlo obežnú dráhu ISS od r. raketoplány v roku 2011 odišiel do dôchodku.

'Bolo by v záujme NASA, aby mali schopnosť Cygnus, aby sme mohli byť buď záložnou schopnosťou, alebo doplnkovou schopnosťou k tomu, čo už robia Rusi,' povedal DeMauro.

V priemere ISS obieha okolo Zeme vo výške asi 248 míľ (400 kilometrov). Malé množstvo atmosférického odporu spôsobuje jeho spomalenie a zníženie jeho výšky o 2 km za mesiac. [Medzinárodná vesmírna stanica: Podľa čísel]

Slnečné svetlo sa odráža od Medzinárodnej vesmírnej stanice.

Schopnosť zvýšiť nadmorskú výšku vesmírnej stanice nielenže zabráni jej vypadnutiu z vesmíru, ale rovnakú technológiu je možné použiť na to, aby sa ISS vyhla orbitálnym odpadkom, aby bola ISS v dobrej pozícii, aby sa mohla stretávať s prichádzajúcimi vozidlami, a dokonca na konečnú deorbitáciu ISS. Ale robiť tieto veci by si vyžadovalo nové úpravy vesmírnej lode Cygnus, povedal DeMaruo. Nákladná loď je v súčasnosti postavená iba na zvýšenie obežnej dráhy vesmírnej stanice a OA-9 je prvým Cygnusom, ktorý na ňu vystrelil (a podarilo sa).

S.S. J.R Thompson je deviatou z 11 misií na doplnenie zásob nákladu, ktoré NGIS (predtým Orbital ATK) zahájil pre NASA na základe zmluvy vo výške 2,9 miliardy dolárov. V novembri by mal na ISS štartovať ďalší Cygnus, OA-10.

E -mail Hanneke Weitering na hweitering@demokratija.eu alebo ju nasledujte @hannekescience . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook a Google+ . Pôvodný článok na demokratija.eu .