Mohli by výbuchy z kozmických zrážok zničiť život na Zemi?

Umelecká ilustrácia masívnych gama lúčov

Umelecká ilustrácia silného výbuchu gama žiarenia, najsilnejšieho druhu výbuchu vo vesmíre. (Obrazový kredit: Dana Berry / NASA)



Pretrvávanie života na Zemi môže závisieť od masívnych výbuchov na druhej strane galaxie, podľa novej teórie, ktorá naznačuje, že silné výboje vesmírneho žiarenia mohli hrať úlohu v niektorých veľkých udalostiach vyhynutia našej planéty.



Explózie-výbuchy gama žiarenia, ku ktorým údajne dochádza pri zrážke dvoch hviezd-môžu do vesmíru uvoľniť tony vysokoenergetického žiarenia gama. Vedci zistili, že takéto výbuchy môžu prispieť k vyčerpanie ozónovej vrstvy Zeme . Narušenie ozónovej vrstvy umožňuje filtrácii ultrafialového svetla až na povrch Zeme, kde môže zmeniť organizmy zmutovaním ich génov.

Teraz vedci začínajú spájať načasovanie týchto zábleskov gama s vyhynutím na Zemi, ktoré je možné datovať prostredníctvom fosílnych záznamov.



'Zistili sme, že určitý druh záblesku gama žiarenia-krátky záblesk gama žiarenia-je pravdepodobne významnejší než dlhší výbuch gama žiarenia,' uviedol vo vyhlásení výskumný pracovník Brian Thomas z Washburn University v Topeka v štáte Kansas. 'Trvanie nie je také dôležité ako množstvo žiarenia.' [Najlepších 10 najpodivnejších vecí vo vesmíre]

Výskum bude predstavený v nedeľu (9. októbra) na výročnom stretnutí Geologickej spoločnosti Ameriky v Minneapolise.

Praskne



Záblesky gama žiarenia majú dve príchute: dlhšiu, jasnejšiu a „krátku-tvrdú“ dávku, ktorá trvá menej ako sekundu, ale zdá sa, že vydáva viac žiarenia ako dlhšia dávka.

Ak by k takémuto výbuchu došlo vo vnútri Mliečnej dráhy, jej účinky na Zem by boli oveľa dlhšie. Tieto výbuchy žiarenie sa dostáva do zemskej atmosféry a spôsobia, že sa voľné atómy kyslíka a dusíka spoja a niektoré sa rekombinujú na zlúčeniny ničiace ozón, nazývané oxidy dusíka. Oxidy dusíka v atmosfére majú dlhú životnosť; stále ničia ozón, kým nespadnú z neba v dažďových kvapkách.

Krátke výboje môžu byť spôsobené ohýbačmi nárazníkov medzi hviezdami, napríklad hustými zrážky neutrónových hviezd alebo čiernych dier . Vedci dokázali odhadnúť, že k takýmto hviezdnym zrážkam dochádza pravdepodobne raz za 100 miliónov rokov v akejkoľvek danej galaxii. Pri tejto rýchlosti by Zem počas svojej 4,5-miliardovej histórie zasiahlo niekoľko týchto krátkych tvrdých udalostí.



Život na Zemi

Zničenie ozónovej vrstvy môže mať mnoho účinkov na život na našej planéte. Radiačné výbuchy rastlín a živočíchov na svete by mohli spôsobiť katastrofu v potravinových sieťach Zeme a mohli by viesť k udalosti vyhynutia celej planéty .

Vylepšené a nahromadené údaje zhromaždené satelitom NASA SWIFT, ktorý zachytáva výboje gama žiarenia v akcii v iných galaxiách, poskytujú lepší predpoklad pre silu a hrozbu krátkych výbuchov života na Zemi. Vedci tiež hľadajú dôkazy o dávnych výbuchoch, vrátane špeciálnych prvkov, ktoré sú vytvorené iba počas radiačných udalostí dopadajúcich na Zem, ako je ťažká verzia železa.

Thomas teraz pracuje s paleontológmi na korelácii hladín tohto ťažkého železa s dôkazmi o udalostiach vyhynutia vo fosílnych záznamoch.

'Spolupracujem s niektorými paleontológmi a pokúšame sa nájsť súvislosti s vyhynutím, ale sú skeptickí,' povedal Thomas. „Ak sa teda pôjdete porozprávať s paleontológmi, celkom sa im to nezdá. Ale astrofyzikom to pripadá celkom vierohodné. “

Tento článok poskytol LiveScience.com , sesterský web demokratija.eu. Spisovateľku štábu LiveScience Jennifer Welsh môžete sledovať na Twitteri @ mikroblover . Sledujte LiveScience a získajte najnovšie vedecké novinky a objavy na Twitteri @livescience a ďalej Facebook