Potápačský prsteň sondy Cassini prináša prekvapenie Saturnu

Prsteň na potápanie Cassini Grand Finale

Umelecká ilustrácia znázorňujúca vesmírnu loď NASA Cassini smerujúcu k medzere medzi Saturnom a jeho najvnútornejšími prstencami. Sonda sa do tejto medzery ponorila vôbec prvýkrát, 26. apríla 2017. (Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech)



Kozmická loď Cassini počas toho spozorovala podivné atmosférické štruktúry prvý z jeho 22 ponorov medzi prstencami a plynové teleso Saturnu - planéta, ktorú od roku 2004 podrobne študovalo.



Cassini je v posledných mesiacoch svojej predĺženej misie u plynového obra pred samovražedným ponorom septembra do atmosféry Saturnu. Dovtedy Cassiniho ponory do nezmapovanej oblasti Saturnu ukážu vedcom viac o štruktúre jeho prstencov a atmosfére.

'Tieto obrázky sú šokujúce,' povedal Kevin Baines, člen vedeckého tímu pre Cassiniho viditeľný a infračervený mapovací spektrometer. v udalosti Facebook Live Štvrtok (27. apríla). Udalosť sa konala v kontrolnej miestnosti misie NASA Jet Propulsion Laboratory v Kalifornii, ktorá sa nazýva Space Flight Operations Facility. [ Najbližšie fotografie Saturnu, ktoré boli zachytené počas odvážneho ponoru (video) ]



Vedci z NASA uviedli, že v priebehu ponoru medzi Saturnom a jeho prstencami 26. apríla sonda Cassini zachytila ​​zábery zo Saturnu

Vedci z NASA uviedli, že v priebehu ponoru medzi Saturnom a jeho prstencami 26. apríla kozmická loď Cassini zachytila ​​zábery zo Saturnovho pólu k jeho rovníku.(Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

'Nečakali sme, že budeme mať niečo také krásne ako tieto obrázky,' dodal Baines. 'Všetky rôzne štruktúry, ktoré na nich vidíme, sú jednoducho fenomenálne.'



Baines zobrazoval obrázky na blízkej televíznej obrazovke a ukázal na „pupok“ Saturnu, ktorý je jeho severným pólom. V blízkosti boli malé oblaky - „curlicues“, nazval ich - so štruktúrami, ktoré sa vedci stále pokúšajú pochopiť.

Ďalší obrázok ukázal malý oblak, ktorý Baines prezýval „malé auto“, pretože prebieha po obvode šesťuholníka podobného hurikánu na severnom póle Saturnu. Kým je región v šesťuholníku pokojný, mrak - len kúsok odtiaľ - sa rozbieha rýchlosťou približne 480 km/h. Jeho pohyb je stále málo pochopený.

NASA



Kozmická loď NASA Cassini zachytila ​​tento surový obraz „obrovského hurikánu“ v atmosfére Saturnu počas prvého ponoru medzi Saturnom a jeho prstencami 26. apríla.(Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Tajomstvá Saturnu zostávajú

Aj keď je Cassini v Saturne takmer 13 rokov, stále existuje niekoľko základov ktoré vedci túžia vedieť. Baines povedal, že by rád zistil, ako je deň dlhý, čo je ťažké merať na planéte bez povrchu. Linda Spilker, vedkyňa projektu Cassini, dodala, že by bolo užitočné poznať „semeno“, z ktorého vznikol Saturn - pevné jadro, okolo ktorého si plynný gigant vybudoval počas dozrievania planéty.

Aj keď nie je jasné, či budú tieto dlhotrvajúce záhady vyriešené, vedci očakávajú, že počas kruhových ponorov vyriešia ďalšie. Jeden z ponorov bude merať zloženie prstencov pomocou Cassiniho analyzátora kozmického prachu. Zatiaľ čo 99 percent prstencov tvorí vodný ľad, zvyšné 1 percento je neisté; niektoré možnosti zahŕňajú železo, oxid kremičitý, organické látky alebo zmes, uviedli vedci.

Baines a Spilker tiež uviedli, že dúfajú, že Saturn v najbližších mesiacoch spôsobí búrlivé počasie, aby sa Cassini mohla pozrieť na búrkové prvky zblízka a až potom sa ponoriť na planétu.

Keď sa kozmická loď po ponore opäť spojila so Zemou, oznámila, že je vo vynikajúcom zdravotnom stave, uviedla šéfka operácií kozmických lodí Julie Websterová.

Pozrieť viac

'Vesmírna loď je perfektná, ako vždy,' povedala. „Všetko prišlo presne uprostred. Neboli sme ani o jeden bod telemetrie; [nebolo] nič, čo by sme včera večer nečakali. Bolo to perfektné hneď od začiatku. '

Vedci dodali, že niektoré z posledných Cassiniho pohľadov pred ponorom do Saturnu budú zahŕňať oranžový mesiac Titan - ktorým minulý týždeň práve preletel poslednýkrát - ako aj ľadový mesiac Enceladus a samotnú Zem.

Nasledujte Elizabeth Howell @howellspace alebo demokratija.eu @Spacedotcom . Sme tiež na Facebook a Google+ . Pôvodný článok na demokratija.eu .