Cassini robí 8. ponor cez Saturnove prstene

Cassini pri Saturne 7. júna

Sonda Cassini zachytila ​​tento surový obraz Saturnu 7. júna na ceste k ôsmemu ponoru medzi planétou a jej prstencami. (Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



Sonda Cassini uskutočnila svoj ôsmy ponor medzi Saturnom a jeho prstencami a zdokumentovala planetárny systém zblízka, keď sa pripravuje na ponor Grand Pinale do plynového obra 15. septembra.

Po prechádzajúce okrajom najvnútornejšieho prstenca Saturnu na predchádzajúcich dvoch ponoroch mala Cassini tentoraz jednoduchšiu cestu: 10. júna prešla 2670 míľ (4300 kilometrov) od vnútorného okraja prstenca D prázdnym priestorom. Na to, aby slúžila ako štít, nebolo potrebné otáčať veľkú anténnu anténu, takže vesmírna loď počas prechodu komunikovala so Zemou.

Počas tejto obežnej dráhy Cassini merala ťah Saturnovej gravitácie, aby pomohla pochopiť jej tvar a hmotnosť prstencov, podľa Sprievodca NASA po dráhe Grand Finale . Kozmická loď, ktorá je spoluprácou medzi NASA, Európskou vesmírnou agentúrou a Talianskou vesmírnou agentúrou, tiež použila svoj analyzátor kozmického prachu na vyšetrenie prstencových častíc, ktoré nabrala na cestu.



Kozmická loď taktiež mapuje južnú pologuľu Saturnu vo vysokom rozlíšení, takže vedci môžu skúmať, ako sa v priebehu ročných období planéty menia vetry, oblakové štruktúry a atmosférická chémia. (Cassini zachytila ​​obrázok, ktorý tu bol zobrazený 7. júna, keď sa sonda priblížila k prstencom Saturnu tri dni pred týmto posledným ponorom.)

Na svojej ďalšej obežnej dráhe, pri prechode prstencom 16. júna, sa Cassini pokúsi zachytiť ultrafialové a infračervené snímky celej polárnej žiary Saturnu a študovať interakcie medzi prstencami Saturnu a atmosférou.

Len 14 ďalších dráh pred veľkým finále kozmickej lode, keď sa ponorí do Saturnu, pričom bude merať celú dobu, kým stratí kontakt a bude rozdrvená. Manéver poskytne jedinečné merania atmosféry planéty a chrániť Saturnove mesiace z možného znečistenia potom, čo kozmická loď stratí silu a manévrovacie schopnosti.



E -mail Sarah Lewinovej na slewin@demokratija.eu alebo ju sledujte @SarahExplains . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook a Google+ . Pôvodný článok na demokratija.eu .