Kanada predstavuje robotické zbrane novej generácie pre vesmírne lode

Veľké kanadar novej generácie

Tento takmer 50-stopový prototyp Canadarm novej generácie sa dá kompaktne prepravovať v malých kozmických lodiach. (Obrazový kredit: Kanadská vesmírna agentúra)



Kanadské robotické ramená postavené pre flotilu raketoplánov NASA a Medzinárodnú vesmírnu stanicu sa chystajú získať dvoch nových súrodencov.



Minulý týždeň Kanadská vesmírna agentúra predviedla prototypy Canadarm novej generácie (NGC), ktoré boli odhalené po troch rokoch vývoja v kanadskej spoločnosti MacDonald, Dettwiler and Associates. Mechanické končatiny sú nástupcami raketoplánu Canadarm a stanice Canadarm2, ktoré v konštrukcii stanice hrali kľúčové úlohy viac ako desať rokov.

CSA a MDA plánujú použiť túto technológiu na umiestnenie Kanady pre novšie príležitosti v oblasti vesmírneho podnikania v oblastiach, ako je tankovanie satelitov na obežnej dráhe, povedal Gilles Leclerc, generálny riaditeľ agentúry pre prieskum vesmíru.



'Všetky tieto nové systémy sme pripravili tak, aby sme mali dobrú pozíciu pre ďalšiu vec vo vesmíre,' povedal Leclerc.

Príspevok kanadskej vlády vo výške 53,1 milióna dolárov na zbrojný projekt (ako aj na podporu testovacích postelí a simulátorov) ich však zatiaľ priviedol iba do fázy prototypu. Zbrane budú vyžadovať viac peňazí na konfiguráciu štartu a cestu na obežnú dráhu.

Súťaž v tankovaní



Jedno z prototypových ramien zaberá 15 metrov a je rovnako dlhé ako vesmírna stanica Canadarm2. Nové rameno je však ľahšie a má dve sekcie, ktoré do seba teleskopicky zasahujú. Vďaka tomu je vhodnejšie skladať sa vo vnútri menších kozmických lodí budúcnosti. [Fotografie: Budovanie medzinárodnej vesmírnej stanice]

Druhé rameno prototypu NGC je miniatúrne, dlhé 2,58 metra. Rovnako ako robot Dextre stanice, po ktorom je modelovaný, bude môcť tankovať satelity, manipulovať s nástrojmi a manipulovať s predmetmi, ako sú prikrývky, ktoré pokrývajú satelity.

Výrobca MDA strávil niekoľko rokov skúmaním výhod satelitného tankovania, ktoré podľa spoločnosti ušetrí peniaze, pretože satelity by sa dali držať vyššie, ak by mohli po štarte prijímať viac.



V marci 2011 MDA podpísala dohodu o 280 miliónoch dolárov so spoločnosťou Intelsat SA na podporu tohto konceptu, ale dohoda bola zrušená v januári 2012 po tom, čo dostala vlažný záujem od potenciálnych zákazníkov.

NASA uvažuje aj o robotickom tankovaní. Kanadské vesmírne kruhy vedú diskusiu o tom, či by MDA mohla prispieť k projektu NASA, pretože ide o kanadskú spoločnosť.

MacDonald, Dettwiler and Associates dúfa, že tento deväťpalcový prototyp Canadarm novej generácie použije na urýchlenie orbitálneho tankovania.

MacDonald, Dettwiler and Associates dúfa, že tento deväťpalcový prototyp Canadarm novej generácie použije na urýchlenie orbitálneho tankovania.(Obrazový kredit: Kanadská vesmírna agentúra)

Budúce vládne financovanie?

Príspevok CSA k NGC pochádzal z jednorazového stimulačného financovania, ktoré dostalo vo federálnom rozpočte v rokoch 2009 až 2011. Teraz sa agentúra pokúša zistiť svoje priority v najbližších rokoch pri veľkých rozpočtových škrtoch a budúcimi vládnymi financiami na NGC v toku.

Kanadská vláda nedávno začala znižovať svoj deficit a medzi postihnuté rezorty boli aj ČSA. ČSA v rokoch 2013-2014 čelia poklesu rozpočtu o 25 percent na 315,3 milióna dolárov (309,7 milióna CDN). Rok na to peniaze klesnú ešte viac na 294,3 milióna dolárov (289,1 milióna CDN).

Agentúra robí interný prieskum, aby určila svoje priority s nižším rozpočtom, povedal Leclerc. Práce na Medzinárodnej vesmírnej stanici budú na prvom mieste, pretože kanadská vláda súhlasila s účasťou na stanici do roku 2020, povedal.

Prístup CSA bude podľa neho „udržiavať podpisovú technológiu na rozvoj“ a zároveň umiestňovať zdroje tam, kde to bude možné.

Priority agentúry budú tiež určené externým preskúmaním kanadského leteckého sektora, ktoré by malo byť predložené vláde v najbližších mesiacoch.

Canadarmovo dedičstvo

Canadarm má uznávané miesto v kanadskej vesmírnej histórii, pretože jeho úspech nakoniec viedol k programu astronautov.

Prvý Canadarm letel vo vesmíre v roku 1981 na STS-2, druhej misii raketoplánu. NASA na robotiku zapôsobila natoľko, že vyzvala Kanaďanov, aby na budúcich misiách raketoplánov lietali so špecialistami na užitočné zaťaženie.

Prvý Kanaďan Marc Garneau letel v roku 1984. Odvtedy to nazýva usporiadanie „pay-to-play“.

Následne Kanada v rokoch 1981 až 1993 poskytla agentúre NASA ďalšie štyri Canadarmy (jeden bol stratený na stroji Challenger), ako aj Canadarm2 novej generácie, ktorý bol na vesmírnu stanicu nainštalovaný v roku 2001.

V priebehu rokov zbrane zachytili satelity, zdvíhali astronautov a pomáhali pri stavbe a opravách Medzinárodnej vesmírnej stanice.

Jeden z pôvodných Canadarmov bol prerobený na senzorický systém ramena orbitera, 50-stopové predĺženie kyvadlových ramien postavené na kontrolu tepelných štítov orbiteru ako súčasť bezpečnostných postupov implementovaných po strate Columbie v roku 2003. Boom zostáva na vesmírnej stanici dodnes , v dôsledku odchodu raketoplánu do dôchodku.

Zostali tri kanady prvej generácie. Podľa hovorcu NASA Michaela Curieho si NASA jeden ponechala na technickú analýzu a „potenciálne budúce využitie“.

Druhá ruka je na MDA renovovaná a potom je odoslaná na vystavenie v sídle Kanadskej vesmírnej agentúry neďaleko Montrealu.

Tretia je vystavená v prístavbe letiska Národného leteckého a vesmírneho múzea, Centre Stephen F. Udvar-Hazy Center, v blízkosti raketoplánu Discovery. Rameno a kozmická loď dorazili do múzea v rovnakom čase a prišli v rovnaký čas v apríli 2012.

Nasledujte Elizabeth Howell @howellspace alebo demokratija.eu @Spacedotcom . Sme tiež na Facebook a Google+ .