Atmosféra Mesiaca

Na Mesiaci nie je vzduch, ktorý by sa mohol nadýchnuť, ani prievan, aby vlajúce vlajky astronautov Apolla vlátali. Na mesačnom povrchu je však veľmi, veľmi tenká vrstva plynov, ktorá môžetakmernazývať sa atmosférou. Technicky sa to považuje za exosféru.



V an exosféra Plyny sú tak rozložené, že len zriedka na seba narazia. Sú skôr ako mikroskopické delové gule, ktoré nerušene lietajú na zakrivených balistických dráhach a odrážajú sa po mesačnom povrchu. V mesačnej atmosfére je len 100 molekúl na centimeter kubický. V porovnaní, Zemská atmosféra na úrovni mora má asi 100 miliárd miliárd molekúl na centimeter kubický. Celková hmotnosť týchto mesačných plynov je asi 55 000 libier (25 000 kilogramov), čo je rovnaká hmotnosť ako naložený sklápač. Chladné teploty každú noc znamenajú, že atmosféra padá na zem, ale nasledujúce dni ju už len nakopne slnečný vietor.



Tenký, jasný polmesiac, známy ako Lunar Horizon Glow (LHG), bol počas misií Apollo niekoľkokrát videný. Tento obrázok bol urobený kozmickou loďou Clementine, keď bolo slnko za mesiacom. Bielou oblasťou na okraji mesiaca je LHG a svetlou bodkou hore je planéta Venuša.

Tenký, jasný polmesiac, známy ako Lunar Horizon Glow (LHG), bol počas misií Apollo niekoľkokrát videný. Tento obrázok bol urobený kozmickou loďou Clementine, keď bolo slnko za mesiacom. Bielou oblasťou na okraji mesiaca je LHG a svetlou bodkou hore je planéta Venuša.(Obrazový kredit: NASA)



'Nie je to nič ako atmosféra, o ktorej by sme si mysleli,' povedal Anthony Colaprete z Ames Research Center NASA v Moffett Field v Kalifornii. vyhlásenie .

V mesačnej atmosfére bolo zistených niekoľko prvkov. Detektory, ktoré zanechali astronauti Apolla, detegovali argón-40, hélium-4, kyslík, metán, dusík, oxid uhoľnatý a oxid uhličitý. Spektrometre na Zemi detegovali sodík a draslík, zatiaľ čo orbiter Lunar Prospector našiel rádioaktívne izotopy radónu a polónia. Nedávno , vedci dokonca zistili, že molekuly vody hrubšie ako mikrometer môžu prežiť na mesačnom povrchu.

V roku 2012 Lunar Reconnaissance Orbiter zistil hélium.



'Teraz vyvstáva otázka, či hélium pochádza z vnútra Mesiaca - napríklad v dôsledku rádioaktívneho rozpadu v horninách - alebo z vonkajšieho zdroja, napríklad zo slnečného vetra?' Alan Stern, hlavný riešiteľ prístroja LRO LAMP a výskumník z Southwest Research Institute v Colorade, uviedol v vyhlásenie .

Jedným zo zdrojov mesačnej atmosféry je odplyňovanie, uvoľňovanie plynov z lunárneho vnútra, zvyčajne v dôsledku rádioaktívneho rozpadu. K plynujúcim udalostiam môže dôjsť aj počas mesačné otrasy . Po uvoľnení ľahšie plyny unikajú do vesmíru takmer okamžite. Odplyňovanie dopĺňa jemnú atmosféru.

Dopad slnečného svetla, slnečného vetra a mikrometeoritov dopadajúcich na povrch mesiaca môže tiež uvoľňovať plyny, ktoré boli pochované v mesačnej pôde - tento proces sa nazýva rozprašovanie. Tieto plyny buď odletia do vesmíru, alebo sa odrazia po mesačnom povrchu. Naprašovanie môže vysvetliť, ako sa vodný ľad zhromažďuje v mesačných kráteroch. Kométy dopadajúce na Mesiac mohli nechať na povrchu nejaké molekuly vody. Niektoré z molekúl sa potom nahromadili v tmavých polárnych kráteroch a vytvorili lôžka z pevného ľadu, o ktorom niektorí vedci a inžinieri diskutovali o ťažbe pre budúcich prieskumníkov ľudí.



Prach a atmosféra môžu mať vážne dôsledky pre astronautov plánujúcich cestu na Mesiac. Moondust vyzliekol skafandre Apollo vláknitý . Pochopenie materiálu plávajúceho v mesačnej atmosfére by malo pomôcť programom prieskumu vesmíru navrhnúť budúcu generáciu skafandrov a mesačného vybavenia.

Mesačná žiara

Ultrafialové slnečné svetlo ovplyvňuje uvoľnené plyny vysunutím elektrónov, čo im dáva elektrický náboj, ktorý môže spôsobiť, že častice levitujú viac ako kilometer k oblohe. V noci nastáva pravý opak. Atómy prijímajú elektróny zo slnečného vetra a usadzujú sa späť v blízkosti povrchu.

Táto plávajúca fontána mesačného prachu putuje po hranici medzi nocou a dňom a vytvára žiaru podobnú západu Zeme. Známy ako Lunar Horizon Glow, bol niekoľkokrát pozorovaný počas misií Apollo.

'Je to niečo, čo nikde na Zemi nevidíme, a je to niečo, čo má priamy súvis s prieskumom vesmíru, pretože ak pochopíte, ako sa prach správa a je nabitý, môžete sa pripraviť na prieskum Mesiaca,' povedal lunárny vedec Denis Richard z NASA. Ames Research Laboratory, povedal pre demokratija.eu. 'Predstavte si, že ak je prach nabitý naozaj, naozaj silne, môžete mať problémy s vesmírnym vybavením, môže sa opotrebovať, pretože je abrazívne.'

Astronauti Apolla opísali mesačný prach ako drsný, abrazívny a priľnavý. Môže to spôsobiť zmätok na zariadeniach a počítačoch. Moonwalkeri v ňom boli potiahnutí a ich skafandre boli po návrate na Zem takmer nezáživné. O mesačnom prachu sa bude musieť naučiť oveľa viac, než NASA vráti astronautov na Mesiac.

Doplňujúce správy od Noly Taylor Redd, prispievateľky z portálu demokratija.eu

Viac informácií o mesiaci: