Astronómovia mapujú atmosféru umierajúceho superobra Antares

Antares a Scorpius

Antares, červená superobria hviezda v súhvezdí Scorpius, žiari ako jasne červená iskra v strede obrazu. (Obrazový kredit: Babak Tafreshi/TWAN)

Jedného dňa sa z nášho slnka stane červený obr, ktorý bude taký veľký, že pohltí Zem. To sa ešte, samozrejme, nestalo, čo je pre nás na Zemi šťastím. Znamená to však, že vedci sa musia pozrieť mimo slnečnej sústavy, aby študovali úplné evolučné cykly hviezd a ich mechanizmy v každej fáze.



Nová štúdia vedená Keiichim Ohnakom, výskumníkom na Katolíckej univerzite severu v Čile, sa snažila porozumieť tomu, ako sa vzdialenej červenej superobrej hviezde Antaresovej podarí vytlačiť toľko hmoty z povrchu, keď sa blíži koniec svojho života a blíži sa jej finále. ako veľkolepá supernova.

Štúdia demonštrovala vylepšené techniky na objavovanie toho, čo by mohlo byť za atmosférickým pohybom na Antarese, a zároveň ukázala, že stále existujú záhady okolo toho, čo presne spôsobuje turbulentné vírenie hviezdy.

'Vďaka tejto štúdii môžeme otvoriť nové okno a pozorovať iné hviezdy ako slnko ... podobným spôsobom, akým pozorujeme slnko,' povedal Ohnaka pre demokratija.eu. 'Túto techniku ​​potom môžeme použiť na skúmanie ďalších problémov - nielen superobrov, ako Antares, ale aj iných typov hviezd a iných nevyriešených problémov.' [Fotografie Supernovy: Skvelé obrázky výbuchov hviezd]

Antares je červená superobria hviezda a vďaka svojej veľkej veľkosti je ideálnym kandidátom na štúdium zo Zeme. Hviezda je taká jasná, že dostala názov v názve „anti-Ares“, pravdepodobne preto, že jej červenkastá farba bola v rozpore s lesklou planétou Mars, pomenovanou podľa Aresa, starovekého gréckeho boha vojny. Pretože je Antares tak veľký, je ideálnym prvým predmetom, ktorý by mohli vedci študovať, aby lepšie porozumeli tomu, ako môžu existovať a fungovať iné hviezdy ako slnko Zeme. Priemer Antares sa skutočne odhaduje na Je 883 -krát väčšia ako slnečná .Antares je známy aj ako Alpha Scorpii, čo znamená, že je to najjasnejšia hviezda v súhvezdí Scorpius. Červená hviezda je viditeľná na augustovej nočnej oblohe.

Ako môžu astronómovia študovať vzdialené hviezdy? S dnešnou technológiou tam určite nemôžu cestovať: Vesmírnej lodi letiacej rýchlosťou svetla by trvalo 600 rokov, kým by dorazila do Antares. Ohnakova skupina použila interferometr veľmi veľkého teleskopu (VLTI) Európskeho južného observatória v Cerro Paranal v Čile na sledovanie pohybu plynu oxidu uhoľnatého v Antaresovej atmosfére.

Na pochopenie hviezd sa vedci doteraz spoliehali na optickú a ultrafialovú spektroskopiu, čo znamená, že sa pozerali na svetlo a analyzovali chemické zloženie hviezd. Táto metóda sa používa aj na štúdium slnka, ale má svoje obmedzenia. Aj keď napríklad môže naznačovať, z čoho je hviezda vyrobená, nemôže ukázať mechaniku pohybu atmosférického plynu, ktorá by mohla odpovedať na otázky o tom, aké procesy Antares zažíva. The použitie interferometrie umožňuje spoločnosti Ohnaka zachytiť presnejšie obrázky vonkajších častí vzdialenej Antaresovej atmosféry až po veľmi malé merania uhlov známych ako miliarse sekundy. Podľa Ohnaka boli pozorovania, ktoré jeho skupina uskutočnila pomocou viacerých teleskopov VLTI v priebehu piatich nocí v apríli 2014, skombinované, aby poskytli podrobný obraz o tom, ako sa pohybuje plyn vo vonkajšej atmosfére Antares.

Podľa Johna Monniera, astronóma z University of Michigan, ktorý sa na štúdii nezúčastnil, je technické využitie VLTI spoločnosti Ohnaka dôležitým predbežným krokom k pochopeniu konečných štádií hviezd.

'Predtým sme len videli teplotu povrchu hviezdy a ako sa môže líšiť v jednej alebo druhej časti,' povedal Monnier pre demokratija.eu. 'Ale toto ti skutočne dáva rýchlosť, rýchlosť toho povrchu, ktorý prichádza k tebe alebo od teba.'

'To sa nikdy predtým na povrchu hviezdy nestalo,' dodala Monnier. 'Je to akýsi priekopnícky súbor údajov, ktorý to dokážeme.'

Ďalším krokom vo výskume by mohlo byť vytvorenie animácií, ktoré by integrovali všetky snímky z Antaresu s vysokým rozlíšením, povedal Monnier. Pomohlo by to osvetliť pohyby hviezdy a možno by jedného dňa odhalilo zdroj víriacej konvekcie, ktorá dvíha materiály do vonkajšej atmosféry a stojí za smrťou červených superobrých hviezd.

Nové dielo bol podrobný 16. augusta v časopise Nature.

Sledujte Doris Elin Salazar na Twitteri @salazar_elin . Nasleduj nás @Spacedotcom , Facebook a Google+ . Pôvodný článok na demokratija.eu .