V roku 2020 pošle NASA prvýkrát od Apolla živé bytosti do vesmíru

Umelec

Umelecká ilustrácia kosoštvorca Biosentinel NASA vo vesmíre. (Obrazový kredit: NASA)



NASA sa pripravuje na vypustenie živých tvorov do hlbokého vesmíru prvýkrát za takmer päť desaťročí.



Inžinieri agentúry skladajú vesmírnu loď veľkosti kufríka tzv BioSentinel , ktorá prenesie kvasinkové bunky na obežnú dráhu okolo Slnka, aby vedcom pomohla lepšie porozumieť radiačnému prostrediu mimo ochrannej magnetickej bubliny našej planéty.

BioSentinel je jedným z 13 cubesats lietanie na palube misie Artemis 1, ktorá je v súčasnosti zameraná na polovicu roku 2020. To je 47,5 rokov po tom, čo NASA naposledy vypustila organizmy mimo obežnú dráhu Zeme-astronauti Apolla 17, ktorí sa dostali na Mesiac v decembri 1972. (To sú každopádne posledné organizmy vypustené účelovo; na každom robotovi je uložených niekoľko odolných mikróbov planetárna misia.)



Súvisiace: Apollo 11 o 50: Kompletný sprievodca historickou misiou pristátia na Mesiaci

Apollo 17 ale vydržalo necelé dva týždne. BioSentinel bude zhromažďovať údaje deväť až 12 mesiacov, čím sa otvorí okno o dlhodobých účinkoch žiarenia hlbokého vesmíru na DNA a opravu DNA.

'Toto je nové územie,' povedala Kimberly Ennico Smithová, astrofyzička z Ames Research Center NASA, počas prehliadky zariadenia v Silicon Valley minulý rok v marci.



Kubesat BioSentinel zostavovaný v NASA

Kostka BioSentinel sa montuje vo výskumnom centre Ames NASA v marci 2019.(Obrazový kredit: Mike Wall/demokratija.eu)

Ames je domácou základňou pre BioSentinel. Prehliadka skutočne zahŕňala niekoľko krátkych rozhovorov personálu misie a poskytla pohľad na čiastočne zostavený cubesat (samozrejme za sklom - nedotýkajte sa vesmírneho hardvéru).



30 libier (14 kilogramov) satelit unesie dve rôzne odrody kvasiniekSaccharomyces cerevisiae: normálny „divoký typ“, ktorý je dosť odolný voči žiareniu, a mutantný typ, ktorý je oveľa citlivejší, pretože nedokáže tak dobre opraviť svoju DNA.

Členovia tímu BioSentinel budú monitorovať rast a aktivitu oboch odrôd počas pobytu cubesatu v hlbokom vesmíre. To isté urobia s identickým užitočným zaťažením kvasiniek transportovaným na Medzinárodnú vesmírnu stanicu, mikrogravitačné prostredie s oveľa nižšími úrovňami žiarenia.

Súvisiace: Lunárne dedičstvo: 45 fotografií misie Apollo na Mesiaci

Vedci budú tiež sledovaťS. cerevisiaerast na dvoch miestach tu na Zemi, povedal Ennico Smith: Ames a Brookhaven National Laboratory v štáte New York. V Brookhavene vedci vystavia kvasinky vysoko radiačnému prostrediu. Stručne povedané, prenos údajov by mal tímu pomôcť zistiť, ktoré účinky sú spôsobené žiarením a ktoré sú dôsledkom mikrogravitácie alebo iných faktorov.

S. cerevisiaeje dobrým modelovým organizmom pre túto prácu, povedali členovia tímu BioSentinel.

'Čo je dôležité, proces opravy poškodenia kvasiniek DNA je veľmi podobný procesu u ľudí, čo z neho robí robustný translačný model,' napísali predstavitelia NASA. Informačný list BioSentinel . „Výsledky spoločnosti BioSentinel budú rozhodujúce pre interpretáciu účinkov vystavenia kozmickému žiareniu, zníženie rizika spojeného s dlhodobým prieskumom ľudí a validáciu existujúcich modelov účinky vesmírneho žiarenia na živých organizmoch. “

BioSentinel je v domácom zhromaždení: Cubesat musí byť úplne dokončený do konca októbra, povedali členovia misijného tímu počas turné Ames. Potom nasleduje príprava na spustenie a integrácia do NASA Space Launch System (SLS) megarocket, ktorý poletí prvýkrát na Artemis 1.

NASA vyvíja SLS, aby dopravila ľudí a náklad do destinácií hlbokého vesmíru, ako je mesiac a Mars. Raketa je kľúčovou súčasťou dlhodobej vízie NASA spolu s kapsulou posádky s názvom Orion.

Toto plavidlo je hlavným užitočným zaťažením letu Artemis 1, ktorý bol predtým známy ako Exploration Mission-1. (NASA nedávno zmenil názov aby zodpovedal agentúrnym nový program lunárneho prieskumu s posádkou .) SLS vypustí Orion na bezšnúrový výlet okolo Mesiaca, v teste výkonnosti rakety aj kapsuly.

Ak všetko pôjde dobre, budúci let dvojice - Artemis 2, v roku 2023 - bude misiou s posádkou, ktorá vyšle štyroch astronautov na cestu okolo Mesiaca.

Artemis 2 bude spustený rok po tom, ako sa vznesie prvý kus malej vesmírnej stanice NASA obiehajúcej mesiac. Táto základňa, ktorú vesmírna agentúra nazýva Brána, bude kľúčová pre celkovú víziu Artemis a bude slúžiť ako miesto na skok pre posádky aj bez posádky na mesačný povrch.

Na Gateway sa uskutoční aj veľa vedeckých prác - vrátane, dá sa to bezpečne predpokladať, ďalšieho výskumu účinkov žiarenia na živé systémy.

'Mali by sme mať oveľa viac týchto experimentov [ako BioSentinel] na bráne,' povedal Ennico Smith.

Ďalších 12 cubesatov lietajúcich na palube Artemis 1 je rozmanitá partia . Misie Lunar Flashlight a Lunar IceCube budú napríklad pátrať po známkach vodného ľadu na Mesiaci a Near-Earth Asteroid Scout použije slnečnú plachtu na stretnutie s vesmírnou skalou.

Kniha Mika Walla o hľadaní mimozemského života ' Tam vonku “(Grand Central Publishing, 2018; ilustroval Karl Tate ), je teraz vonku. Sledujte ho na Twitteri @michaeldwall . sledujte nás na Twitteri @Spacedotcom alebo Facebook .